サイエンスジャーナル

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大地震は予知できるか?空気中のラドン濃度の可能性 このエントリーをはてなブックマークに追加  

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阪神大震災から12年。12年前の1月17日に地震は起きた。17日は神戸市で追悼の式典が行われた。あれからどれくらい地震に対する対策はすすんだろうか?

地震の予知に対しては地震雲とか、電磁波の測定などの方法がよく話題になるが紛らわしいものも多くどれも決定打に欠けるようだ。

いろいろな研究の中で、また有望な方法が見つかった。それは大気中のラドン濃度を測定する方法だ。放射線医学総合研究所(千葉市)や東北大などの研究でわかった。

ラドンは地中の花こう岩などに多く含まれる天然の放射性物質で、地震の発生などで岩石が破壊されると放出され、大気中の量が増える。

研究グループは、阪神大震災の時の大気中ラドン濃度データを解析してみたところ、震災の約1か月前からラドン濃度が異常に上昇していたことを発見した。

ラドン濃度を調べる検知器は全国にあるそうで、この方法を確立すれば地震の予知ができるようになるかもしれない。

今日はラドンと地震予知について調べる。(参考HP Wikipedia・岐阜大学) 

 
空気中のラドン検出器        空気中のラドン濃度と気温
   

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ラドン濃度で阪神大震災予知できた?放医研など研究


阪神大震災をもたらした地震の発生を、大気中のラドン濃度のデータを使えば2週間以上前に予測できた可能性があったことが、放射線医学総合研究所(千葉市)や東北大などの研究でわかった。

地震のメカニズム解明や、予知の実現に一歩近づく成果として注目される。

ラドンは、地中の花こう岩などに多く含まれる天然の放射性物質で、地震の発生などで岩石が破壊されると放出され、大気中の量が増える。

研究グループは、阪神大震災の震源地から北東約25キロにある神戸薬科大(神戸市)で1984年から測定していた大気中ラドン濃度データを解析し、震災の約1か月前からラドン濃度が異常に上昇していたことに着目。

94年9月1日から12月31日までのデータを、従来の研究で使われていた地震発生予測の計算式に加えたところ、地震の予想日は95年1月13日から同月27日の範囲となり、実際に震災が起きた同月17日がその中に含まれた。

この計算式は、米カリフォルニア大の地球物理学者D・ソネット博士が90年代後半に考案。小さな地震のような前兆現象が一定量積み重なった時点で、大きな地震が発生するという考え方に基づいており、最近は株価予想などにも応用が試みられている。

グループでは今後、他の地震に関しても同様の研究を進める。放医研の石川徹夫・主任研究員は「放射性物質の安全管理を目的に大気を測定している施設は全国各地にあり、この方式の信頼性が高まれば、こうした施設を地震の前兆をとらえる観測点として利用できる」と話している。(2007年1月17日 読売新聞)


ラドンとは何か?


ラドン(Radon):原子番号86の元素。元素記号はRn。希ガスの中で最も重い元素。

融点は摂氏-71℃、沸点は摂氏-61.8℃。 最も半減期の長いラドン222はウラン系列と呼ばれるウラン238を始まりとする天然の放射性壊変系列に属し、起源はウラン238→ウラン234→トリウム230→ラジウム226→ラドン222である。 ラドン222はやがて鉛220になる。

ラドンの発見者は?

ドルン (F.Dorn) が1900年に発見。ラジウムから生まれる気体という意味が語源。

ラドンは体に悪いの?


ラドン222はWHOの下部機関IARCより発癌性があると(Type1)勧告されている。

ラドンは気体として呼吸器に取り込まれ、その娘核種(壊変生成物)が肺胞に付着することでウラン鉱山労働者などに放射線障害を起こしやすい。

ラドン温泉というのは体にいいの?


ホルミシス効果があり、体に良いとされている。微量の放射線が免疫細胞を活性化させる。とくによいとされるのは痛風、血圧降下、循環器障害である。

ホルミンシス効果

1980年代、低線量の放射線照射が生物の成長・発育の促進、繁殖力の増進及び寿命の延長などの効果をもたらすこともあるという研究(放射線ホルミシス研究)の中で話題になり注目された。 

本当は怖いだけじゃない放射線の話

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生物学上の未解決問題 このエントリーをはてなブックマークに追加  

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今日は生物学上の未解決問題について考える。どんなことがまだわかっていないのだろうか?謎を羅列してみる。(参考HP Wikipedia)

生物学上の未解決問題(せいぶつがくじょうのみかいけつもんだい)とは生物学における問題のうち、まだ完全には解決されていないもの。まだまったく答えがわからない問題(例:意識)から、ほぼ定説となっている答えが既に存在する問題(例:進化)まで様々である。

精神と物質―分子生物学はどこまで生命の謎を解けるか

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生命はどのようにして始まったか? 生命は地球だけの現象か、それとも宇宙全域での現象か? 生命の始まりに必要な条件はゆるいものなのか、それとも非常に厳しいものか? 生命はこの地球上で始まったのか、それとも地球外生命の移入によるものなのか(たとえば他の惑星からの隕石が地球に衝突した等)? 不老不死は可能なのか?

ここまでわかった宇宙の謎―宇宙望遠鏡がのぞいた深宇宙

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DNA、ゲノム中にはどのような遺伝子が存在するか、またその機能は何か? ある特定の瞬間、ある特定の条件下における細胞、器官内で発現しているプロテオーム タンパク質の種類、機能はどのようなものか? 調節遺伝子の全機能はどうなっているのか? 生体の構成物質はコンピューターの基本素子として利用できるか(例:DNAコンピューティング)? DNAの電気的特性はどのようなものか? ジャンクDNAは何の機能も持っていないのか?

三葉虫の謎―「進化の目撃者」の驚くべき生態

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意識とはそもそも何なのか?それは神経細胞の興奮とどういう関係を持つのか?この問題は意識のハードプロブレムと呼ばれ、生物学のみならず物理学から哲学までの広い分野にわたって議論される。 

動物達はどうやって長距離の渡り、回遊を行っているのか? 幾種類かの動物達はなぜ地震予知ができるのか? 自然界に存在する電場は生物にどのような影響を与えているのか?

ウイルス、免疫系 エボラ出血熱に過去に感染した、または現在感染していることを示すような兆候はあるのか? 抗体の多様性の起源は何か? 免疫系と脳の関係はどうなっているのか?

バイキング計画のメタン。バイキング計画の着陸船が検出した放射性同位体14Cを含んだメタンは火星に生命が存在する可能性を示唆している。 

遺伝子の謎を楽しむ本―DNAのしくみから最新情報まで

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ジュラシック・ミステリー―恐竜絶滅と重力の謎

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めずらしい翼竜の化石発見!飛騨高山 手取層群 このエントリーをはてなブックマークに追加  

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「有羊膜類 竜弓類 爬虫類 双弓類 主竜形類 主竜類 鳥頸類 翼竜類 翼竜」 難しい言葉が出てきたが、意味がわかるだろうか?

近年の化石発見により古生物を含めた生物分類の再編成が行われている。 新しい分類では鳥類とハ虫類・恐竜は全部同じ仲間に入っている。

例えば双弓類とは、頭骨の左右に穴が2つ空いた構造を持ち、鳥類、ワニ類、トカゲ類、ヘビ類、およびムカシトカゲ類がふくまれる。

飛騨の高山の手取層群で、翼竜の化石が見つかった。手取層は、中生代白亜紀前期の地層でこれまでも古代生物の化石がたびたび見つかっている。

そして出てきた化石が翼竜ということも珍しい。国内でも10例目で子供の翼竜の化石は初めてということだ。

今日は翼竜と双弓類について調べる。(参考HP Wikipedia)

翼竜 ズンガリプテルス

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翼竜 “巣立ち前”の化石 高山 国内初の幼体を発見


恐竜の化石が数多く見つかっている岐阜県高山市荘川町の中生代白亜紀前期の地層「手取層群」(約1億2000万年前)で、空を飛ぶ「翼竜」の子どもの骨の化石が見つかった。

翼竜の化石は国内で約10例見つかっているが、子どものものは初めて。鑑定した京都大学大学院理学研究科の松岡廣繁助手(35)(古生物学)は「翼竜の進化や生態系を知る重要な手がかりになる」と話し、2月2日から徳島県で開催される日本古生物学会で発表する。

発見したのは同大大学院生の多田敏夫さん(26)。2005年8月2日に、手取層群で野外調査中に化石の一部を見つけ、翌年6月の調査の際に、さらに一部を見つけた。二つの化石をつなぐとまっすぐな円柱形となり、長さは約14センチ、直径は最も太い部分で約6ミリあった。

松岡助手が鑑定した結果、化石は形状から左足のすね部分と関節の一部で、骨の内部が飛行に適するように空洞になっていたことなどから、翼竜の一種ズンガリプテルス」であることが判明した。

さらに、〈1〉関節に近い部分の骨の組織が粗くて未成熟〈2〉関節を構成する「足根(そっこん)骨」とすねの骨がしっかりくっついていない――などの特徴から、成体(大人)ではなく空を飛ぶ前の幼体(子ども)と判断した。化石の保存状態は良く、すねの骨にある血管の通る穴(直径1ミリ以下)もはっきり分かるという。

翼竜の化石は北海道や石川、岐阜、兵庫県などで見つかっているが、いずれも成体のもので、松岡助手は「翼竜のひなが成長し、骨が頑丈になっていく様子が分かる貴重な化石だ」と話している。

発見者の多田さんは「まさか翼竜の子どもの化石とは思わなかった。発見現場周辺での野外調査を続け、ほかの部分の化石も見つけたい」と意欲を燃やしている。 

翼竜に詳しい群馬県立自然史博物館の長谷川善和館長の話 「翼竜の子どもの化石が見つかったことで、国内で繁殖していた可能性が高いことがわかった。素晴らしい成果だ。(2007年1月12日  読売新聞) 


翼竜(よくりゅう)とは?


翼竜(PterosaurまたはWinged lizard)は、中生代に生息していた空を飛ぶ生物。

爬虫類、主竜類(主竜形類)に含まれる。 なお、恐竜も主竜類に含まれるが、翼竜と恐竜は三畳紀中期(あるいはそれ以前)に分岐した別のグループである。しかし両者は極めて近縁な動物である。翼竜と鳥類との類縁関係は恐竜を経由した間接的なものであり、親戚のようなものである。

翼竜も恐竜と同様に白亜紀末の大量絶滅の際に絶滅した。


翼竜の種類とは?

代翼竜だけで60の属が発見されている。表的な種はランフォリンクス、プテラノドン、ケツァルコアトルスなどが知られている。

ジュラ紀後期の原始的な翼竜ではランフォリンクスが代表的である。頭骨の長さが9cm、胴部は10cm。しなやかな尾の長さは38cmあり、その先端に、飛行をコントロールするひし形の方向舵がついていた。

プテラノドンに代表される白亜紀後期の翼竜は、翼幅が6m以上あった。頭骨は長くほっそりしており、あごには歯がなかった。プテラノドンは、飛行能力にすぐれていたものの、ほかの爬虫類と同様に、鳥との類縁関係はなかった。

同じ白亜紀には体重は非常に軽く、翼開長12mに及ぶケツァルコアトルスがいた。50kgほどだったとみられる。ただし、「十分はばたけるだけの筋肉は持たなかったのではないか」「翼が膜構造であるために嵐などの強風の中では翼が破れて飛行出来なかったのではないか」という説もある。

今回発見されたのはズンガリプテルス。ジュラ紀後期〜白亜紀中期の翼竜で、翼のはばは3m。この頃から翼が大きくなる。


双弓類(そうきゅうるい)とは?
双弓類(学名:Diapsida)は、四肢動物のうち頭蓋骨の両側に側頭窓(temporal fenestra)と呼ばれる穴を、それぞれ2つ持つグループ。現生の爬虫類・鳥類のすべて、もしくは大部分が含まれる。

  頭蓋骨の側面に穴2つ

およそ3億年前の石炭紀後期に発生。現生の双弓類は非常に拡散していて、鳥類、ワニ類、トカゲ類、ヘビ類、およびウカシトカゲ類を含む。

 

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たかがカエルされどカエル!両生類絶滅の危機?ツボカビ症とは? このエントリーをはてなブックマークに追加  

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カエル・ツボカビ症という両生類にかかる病気が流行している。ツボカビ症は真菌の一種。アフリカ固有の菌であったものが広まり、オーストラリア、中南米などに広まり壊滅的被害を与えている。

両生類は皮膚呼吸をするが、皮膚がうすく粘液でおおわれている。他の動物にはないデリケートな皮膚を持っている。この皮膚を通じて感染するらしい。両生類の中でも感染しない種もあるが、多数の両生類に感染し、致死率は90%と高い。この病気のため絶滅した種もある。

ツボカビ症は両生類だけに感染する病気で、ヒトなどの哺乳類やハ虫類、鳥類、魚類などには感染はしない。日本では昨年12月、東京で中南米から輸入されたペットにより、国内で初めて発見された。

日本にはオオサンショウウオなど貴重な両生類が多数存在する。ツボカビ症は野外に出ると根絶は不可能。万一広がった場合は種の絶滅だけでなく、食物連鎖に関わるすべての生物に影響があると考えられている。

日本野生動物医学会や日本爬虫両棲(はちゅうりょうせい)類学会、世界自然保護基金(WWF)ジャパンなど16団体は緊急事態宣言を公表した。「ツボカビ症を海外から持ち込まず、また、出さないのが対策の基本。」

今日はカエル・ツボカビ症について調べることにする。(参考HP 麻布大学)

a.ツボカビ       b.遊走子 
  _は30μm(マイクロメートル) 


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カエル・ツボカビ症:輸入カエルで国内初確認 
両生類絶滅の危機も
世界各地でカエルなどの両生類を絶滅に追いやっているカエル・ツボカビ症が昨年12月に国内で初めて確認されていたことが分かった。アジアで公式に感染が確認されたのは初めて。感染力が強く、致死率も90%以上で、野外に広がると根絶は不可能で両生類の絶滅が危惧(きぐ)される。

日本野生動物医学会や日本爬虫両棲(はちゅうりょうせい)類学会、世界自然保護基金(WWF)ジャパンなど16団体は12日に検疫強化や販売・流通の監視、情報提供などを訴える緊急事態宣言を公表した。

ツボカビ症が確認されたのは、東京都内で昨年11〜12月に個人がペットとして飼っていた中南米産のカエル。11種35匹中14匹が死んだため、麻布大学で調べたところ、昨年12月25日にツボカビ症と確認された。

ツボカビは真菌の一種。もともとアフリカ固有の菌だったとみられ、90年代に豪州でカエル激減を招いた病気として98年に初めて発見された。すでに豪州や中南米の両生類が壊滅的被害を受けているという。ヒトへの感染は確認されていない。

麻布大の宇根有美助教授(獣医病理学)は「飼っているカエルなどの両生類に異変があれば、すぐに獣医師などに相談してほしい。水の管理が最も重要で、水槽の水を排水溝や野外に流さないでほしい」と訴えている。

ツボカビ症に関する情報は、以下のホームページに掲載している。WWFジャパン(http://www.wwf.or.jp)、麻布大学(http://www.azabu-u.ac.jp)(毎日新聞 2007年1月12日) 


ツボカビとは何か?


真菌(カビ)の1 種です。分解菌あるいは腐生菌としてキチン、セルロース、ケラチン
といった分解しにくい物質を栄養としています。このため、カエルでは皮膚、オタマジャクシでは口に感染します。 

ツボカビは皮膚に感染します。そして、(1)皮膚呼吸や皮膚の浸透圧調整を阻害したり、(2) ツボカビが毒素を産生したり、(3)これらの要因の複合的作用が死の要因となります。また、皮膚の生体防御機能が壊れて、2 次的に細菌などに感染しやすくなります。

真菌とは何か?

菌類(きんるい)のこと。キノコ・カビのなかまである。細菌・変形菌などと区別するために真菌(しんきん)と呼ぶ。外部の有機物を利用する従属栄養生物であり、分解酵素を分泌して細胞外で養分を消化し、細胞表面から摂取する。

ツボカビ症は見てわかるか?

カエルの種類、水生か陸生かによって、症状が違うため、ほとんどわからないと思います。しかし、何か、いつもと様子が違うと感じたら、最寄りの獣医師にご相談ください。

食欲不振、沈鬱などの他の病気と区別がつかない症状で始まり、症状が進行するにつれて縮瞳、筋協調不能、縮こまった独特な姿勢、立ち直り反射の消失、開口、広範な皮膚の脱落などが現れ、発症してから2〜5週で死亡します。

ペットがツボカビ症になったら?

治療ができます。また、室内であれば、有効な消毒方法もありますので、カエルから
カエルへの感染も防げます。そのためのマニュアルも用意してありますので、マニュアルに従えば、そのまま、カエルを飼い続けることができます。最寄りの獣医師に相談して下さい。

そして、最も重要なことは、ツボカビを野外に出さないように、一人ひとりが細心の注
意を払うことです。

ツボカビ症の予防はできるか?

また、いくつかの消毒薬がツボカビに効果があるといわれています。
ここでは、安全で、一般の方でも簡単に購入できて、いろいろなものに使える消毒薬を紹介します。
製品名:アンテックビルコンS 輸入販売元:バイエル株式会社動物用薬品事業部
購入方法:インターネットでビルコンSを検索しネット販売先をみつけてアクセス。
手の消毒や飼育容器の消毒などに使えます。海外でのツボカビ対策では、車両のタイヤなどの消毒にも推奨されています。使用濃度などの使い方については、使用説明書をみてください。  

 

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高病原性鳥インフルエンザ発生!過去にもあった国内の流行 感染ルートは? このエントリーをはてなブックマークに追加  

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13日午後1時24分ごろ、千島列島沖の千島海溝でM8.2の地震が起きました。北海道内では網走、釧路、根室、宗谷の4管内22市町村で3万7803世帯(9万6763人)に避難勧告が出され、6415人が避難しました。
 
津波の大きさは最大で40cmで犠牲になった人はいないようでした。M8.2というとかなり大きいですが、国内でたいした被害がなかったのはよかったです。
 
しかし、宮崎県の方で起きた、鳥インフルエンザのニュースは心配です。またいつものことかと思いました。ところが死んだニワトリの数が2400羽というのは普通ではない数です。
 
鳥インフルエンザは、鳥どうしにうつるインフルエンザです。通常は人にはうつりません。また、鶏肉や卵からひとにうつることもないそうです。ただ体内に入るインフルエンザウイルスの量が多いと人にも感染する場合があるようです。
 
検査の結果インフルエンザのタイプはH5N1型。宮崎県は養鶏場に残るニワトリの全部を処分すること、消毒を徹底すること、半径10km以内のニワトリと卵の移動を禁止することを決めました。それにしても、気になるのは死んだ鳥の数ですが、調べてみると、過去にも大量死がありました。その原因は?
 
今日は今回の鳥インフルエンザ事件の経過と過去の事件、インフルエンザのタイプについて調べます。

 
 
まるでSF映画の一場面 12日徹底的に消毒が行われた
 
 
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宮崎 強毒性「鳥インフル」か 2400羽死ぬ
宮崎県清武町の養鶏場で鶏が大量死した問題で、農水省は12日、症状から強毒性のウイルスが原因の高病原性鳥インフルエンザとの見方を強めた。死んだ鶏は同日夜までに計2400羽になった。同省は全国の都道府県に対し、養鶏場への緊急の立ち入り検査などを通じて、鳥インフルエンザの早期発見に努めるよう通知した。

塩崎恭久官房長官は同日午前の記者会見で「農水省をはじめとする関係各省に対し十分な連携をとって万全の態勢をとるよう指示した」と表明。政府は同日午後、関係省庁による対策会議幹事会を開催した。

農水省は担当者や専門家を宮崎県に派遣し、感染が確認された場合の拡大防止策などについて県側と協議。宮崎県は鶏舎周辺の消毒作業を実施する一方、半径10キロ以内の養鶏場に鶏や卵の移動自粛を要請した。

宮崎県は宮崎家畜保健衛生所で鳥インフルエンザが疑われるウイルスを分離、動物衛生研究所(茨城県つくば市)に検体を送付した。早ければ13日中に結果が確定する見込み。 (msn 2007年1月13日)


これまでの経過


ニワトリは1月7日に3羽、8日に10羽、9日に18羽が、それぞれ死んだ。

10日と11日に計約750羽が死に、12日にも鶏舎の検査で1650羽の大量死が確認された。

養鶏場の経営者の男性は「以前にも1日に10羽ほど死ぬことはあったが、今回は様子が違った。鶏舎には関係者以外は入らせず、消毒や野鳥には注意していた」と話している。

13日鳥インフルエンザの型H5N1型と判明、宮崎県清武町の養鶏場で飼育の全8千羽処分が決定。

人には感染するの?


宮崎のケースが仮に高病原性鳥インフルエンザだとしても、鶏肉や卵からの人への感染例はないただ、鳥との接触で人に感染したり、人から人への感染例はある。宮崎県などが進めている消毒作業では、こうしたルートによる人への感染防止に十分な注意が必要だ。

過去の鳥インフルエンザの流行と原因


平成16年1月に山口県で起きた79年ぶりの国内流行の原因は、毒性が強いH5N1型ウイルス。大分県でチャボが感染、同2月には京都府の養鶏場でも流行が分かった。京都の養鶏場はすぐに通報しなかったため被害が拡大。一時は鶏の出荷も続けたため、全国的に鶏肉や卵の風評被害を引き起こす事態になった。

最終的に28万羽近い鶏を処分。農水省の専門家チームが感染経路の究明にあたり、3地域のウイルスは渡り鳥によって別々に持ち込まれたと推定された。

17年6月には茨城県の養鶏場で、毒性が弱いH5N2型が流行。感染は県内各地に拡大し、570万羽が処分された。その後の調査で、中米から輸入された違法ワクチンが原因との見方が強まったが、明確な証拠は見つからず、感染経路は謎のままだ。

どちらのケースでも養鶏場の従業員や防疫作業を行った人に、症状が表れない弱い感染があったことが判明。人に容易に感染する新型インフルエンザに変異する恐れから健康不安も高まった。

もし鶏肉がインフルエンザに感染していたら?


宮崎県は「ご安心下さい店頭の鶏肉・鶏卵は安全です」との見出しで、九州7県の消費者団体約120団体にファクスなどで送付。鳥インフルエンザについて、(1)(ウイルスは)通常の加熱処理で容易に死滅する(2)鶏肉や鶏卵を食べることで、ヒトに感染することは世界的に報告されていない、と強調している。

インフルエンザのタイプとは?


インフルエンザウィルスには、何種類かの型があります。大きく分けるとA型〜C型の3つに分類されますが、A型は更にH1〜H9の9種類、N1〜N15の15種類=合計135種類の亜型が存在し、97種が確認されています。例えば、スペイン風邪はH1N1、東南アジアで最近発生している鳥インフルエンザはH5N1です。

A型は、毎年流行している人のインフルエンザとしても、また鳥などのインフルエンザとしても存在します。具体的には、人インフルエンザは、H1、H3、鳥インフルエンザは、H5、H7、H9などに分類されます。

B型もよく流行するインフルエンザの型で、現在のワクチンには必ず含まれています。

C型は風邪と同程度の症状で、あまり大流行はしません。またB型もC型も変異はしにくいため、A型のように多くの亜型を持っていません。

くわしくは、新型インフルエンザ対策ガイドのHPをご覧ください。
 

鳥インフルエンザの脅威

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マックノート彗星接近中! ここ70年間で3番目の明るさ ただし西の空で超低空飛行 このエントリーをはてなブックマークに追加  

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テレビで宇宙飛行士の向井千秋さんのドラマをやっている。心臓外科医だった千秋さんが宇宙飛行士に応募する生き生きとした姿が伝わってきて大変楽しい。やはり宇宙はいろいろな人の夢が描ける舞台だなと思う。

さて、今日は身近に誰でも宇宙に親しめるチャンス!肉眼ではっきり彗星が見えるかもしれない。ここ70年間でも3番目の明るさ!チャンスは13日まで、あとは南半球に旅立ってしまうらしい。夕方西の空、宵の明星の近くを探してみましょう。(参考HP アストロアーツ)

 夕方に見られる彗星


関連するニュース
マックノート彗星接近中


マックノート彗星(C/2006 P1)が、太陽のすぐ近くにあるもののマイナス1等級とひじょうに明るくなっています。国内でも観測や撮影が相次いでいて、白昼にもかかわらず撮影に成功した例もあります。10日から13日までの日没直後は、超低空ながら西の空に見えているでしょう。ほとんどの方にとってヘール・ボップ彗星以来となる、マイナス等級の彗星を目撃するチャンスです。

マックノート彗星はいつ発見されたか?

マックノート彗星はRobert McNaught氏によって2006年8月に発見されました。発見時は17等級でしたが、今年に入って1等級まで明るさを増していました。1月6.71日(世界時、以下同様)にはイギリスのRichard Miles氏が11倍80ミリメートルの双眼鏡を使った観測で0等に見えたことを報告しています。

日本での観測報告

日本でも観測が相次ぎました。群馬県の永井佳実氏は7.90日(日本時間8日6時36分)、11倍80ミリメートル双眼鏡による観測を行い、彗星の広がりが約2分角、尾の長さが約10分角、光度が約マイナス1等であることを報告しました。神奈川県の杉山行浩氏は8.345日(日本時間8日17時14分)に11倍80ミリメートル双眼鏡による観測を行い、広がり約5分角、尾の長さ約0.1度、光度約マイナス1等と報告しています。さらに、山口県の吉本勝己氏の8.37日(日本時間8日17時53分)における20倍100ミリメートル双眼鏡による観測では、光度約マイナス0.5等でした。(アストロアーツより記事引用)

 
マックノート彗星の見え方は?


近日点通過直前(10日から13日にかけて)のマックノート彗星は太陽にひじょうに近く、日没直後の西の低空でかろうじて見える程度です。高度は日没直後で5度前後です。

肉眼で見える可能性もありますが、彗星の姿を確実にとらえるためには双眼鏡があったほうがよいでしょう。明るさはマイナス1等級から2等級ほどですが、太陽に近いため突然の増光、さらには分裂・消滅などもありえます。

近日点を通過した後は、彗星は急速に南下してしまうため日本からは見えません。核が無事であれば、南半球で大きな彗星として見える可能性があります。

もっとも明るかった彗星のリスト(1935年以降)


最大光度と彗星名

 1. (-7)池谷・関彗星(C/1965 S1)
 2. (-4)南天の大彗星(C/1947 X1)
 3. -3.0ウェスト彗星(C/1975 V1)
 4. (-3)マックノート彗星(C/2006 P1)
 5.-0.8ヘール・ボップ彗星(C/1995 O1)
 6. (-0.5)アラン・ローラン彗星(C/1956 R1)
 7. (-0.5)ニート彗星(C/2002 V1)
 8.0.0百武彗星(C/1996 B2)
 9.0.0ベネット彗星(C/1969 Y1)
10.0.5ソーホー彗星(C/1998 J1)
11.1.0日食彗星(C/1948 V1)
12.1.0ムルコス彗星(C/1957 P1)
13.1.0関・ラインズ彗星(C/1962 C1)
14.(1)ホワイト・オルティス・ボレリ彗星(C/1970 K1)
15.1.7アイラス・荒貴・オルコック(C/1983 H1)
16.(2)デコック・パラスケフォポロス彗星(C/1941 B2)
17.(2.2)リニア彗星(C/2002 T7)
18.2.4ハレー彗星(1P/1982 U1)  

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そろそろ花粉症の季節 花粉症にホップの成分が効く? このエントリーをはてなブックマークに追加  

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花粉症の人に朗報!ビールの苦みのもとホップから花粉症の症状を緩和する物質が発見されました。

私も花粉症で、毎年この時期から花粉症の症状が出てきます。今年のスギ花粉は例年の1/4だそうで、今のところは大丈夫なようです。

さてこのホップに含まれる、有効な成分はしばらくするとドリンク剤として商品化するそうです。はやく試してみたいと思います。

ホップからつくるビールにはプリン体があり、高尿酸症(通風)の人にはよくないのですが、健康成分も多く含まれるそうです。

ただし、ビールを飲んでも花粉症には効かないのでご注意!

今日はホップとビールの健康成分について調べます。(参考HP 栄養成分と食物健康事典・Wikipedia)

 
葉は桑に似るが麻のなかま「ホップ」

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花粉症にホップが効く…ただしビール飲んでも効果なし


ビールの苦み成分「ホップ」の抽出物に、花粉症の症状を軽減する働きがあることが、日赤和歌山医療センターとサッポロビールの研究でわかった。

ホップには腫瘍(しゅよう)を抑制する働きなどがあることは知られていたが、アレルギー抑制効果が確認されたのは初めて。3月の日本農芸化学会で発表する。

ヒスタミンは、くしゃみや鼻水といった花粉アレルギーの症状を引き起こす原因物質だが、研究チームはホップの抽出物に、このヒスタミンが免疫細胞から出てしまうのを抑える作用があることを確認した。

さらに、花粉が飛散する昨年1〜4月、花粉症に悩む40人を半分に分け、一方にはホップ抽出物入りのスポーツ飲料を飲んでもらい、ホップが入っていない飲料を飲んだグループと効果をいろいろ比較した。

その結果、花粉症の初期の段階から症状の緩和傾向が認められ、10週目以降、ホップ摂取群の方が鼻づまりなどの症状が緩和したことが確認された。症状緩和の程度は、花粉飛散量が多い日ほど著しかった。

だが、ビールを飲んでも直接の効果はないという。研究グループは、この抽出成分を入れたスポーツドリンクなどの商品化を目指す。同センターの榎本雅夫(ただお)・耳鼻咽喉(いんこう)科部長は「スギ、ヒノキ科両方の花粉症に効果が期待できる」としている。(2007年1月10日  読売新聞)
 

ホップとは何か?


ホップはビールの原料となる植物。アサ科に属し、学名はHumulus lupulus。和名セイヨウカラハナソウ(西洋唐花草)。ホップは西アジア原産。ホップには生長期に豊富な降雨が、結実期には豊富な日光が必要とされる。

同じアサ科としての植物はカンナビス(大麻)、カラハナソウがある。

かつてはクワ科とされていたが、托葉が相互に合着しない、種子に胚乳がある等の理由でアサ科として分けられた。

茎は粗毛が生え、葉はハート形で3〜7つにさける。雌雄異株で、雄花は円錐花序をつくる。雌花は細長い主軸に多数があつまってつき、まり状の房になる。果実は苞(ほう)につつまれる。

ホップの苦み成分とは?

ビールに苦みをつけるのは雌花の付け根からでる、「ルプリン」またはホップ粉という細かい黄色の粉である。「ルプリン」には、神経鎮静効果や利尿作用、健胃、抗菌、眠気を誘う作用があるとされています。

他には「イソフムロン」があります。イソフムロンは体内で女性ホルモンと似た働きをして、更年期障害や自律神経失調症の症状を和らげます。胃酸の分泌を促し、食欲を増す効果があるほか、血行をよくする働きもあり、冷え性や肩こりに効果的です。

また「フィストロゲン」という成分は女性ホルモンと同じ働きをします。年齢とともに減少していく女性ホルモンをホップの「フィストロゲン」で補うことができます。

女性ホルモンのバランスの乱れから生じる更年期障害、肩こり、冷え性、肌の老化予防など、女性特有の悩みを改善する効果があります。また、女性ホルモン「エストロゲン」の持つ発ガン作用を抑制しながら、ホルモン効果を現すともいわれています。

ビールの効能・効用


ビールに入っているビール酵母、これに含まれるたんぱく質が人の体内で作ることができない必須アミノ酸を含んでいて、脳の働きを活発にしたり、血圧を下げる効果があります。

また、ビール酵母をとることによって空腹感が無くなる作用を生かしたダイエット法も反響を呼びましたし、ビールのもつ適量のアルコールが、血液の循環をよくしたり、腸を整える作用があり、利尿効果もあります。

同じアルコール量なら、ビールにはビタミンB2が多く含まれており、このビタミンB2が美肌効果があるといわれています。

よく、ビールを飲むと太るといいますが、これはビールの苦み成分や炭酸が食欲を増進させて、つい食べ過ぎてしまうからです。炭酸類は、胃壁を刺激して胃の働きを活発にしてしまう作用があるのですね。 

ホップに含まれるフィストロゲンが、女性ホルモンと同じ働きをするので、更年期障害、老化防止、冷え性にいいらしいので、適量でうまく抑えながら、とりあえずビール、ですね。 

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北極に氷がなくなる?米がホッキョクグマを絶滅危惧種に このエントリーをはてなブックマークに追加  

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 1月7日放映のNHK「プラネットアース」では極地に生きる動物をみごとな映像で撮影していた。ホッキョクグマは氷上に住むアザラシを食料にしている。しかし近年、北極の氷が溶けて狩りをする場が奪われいる。プラネットアースでは、生活の場を追われたホッキョクグマの姿がとらえられていた。

 コンピューターの予想では、2040年夏には北極の氷がすべてなくなる。ホッキョクグマは国際自然保護連合(IUCN)で、すでに絶滅危惧種に指定されている。今回アメリカ国内でも絶滅危惧種にされるかもしれない。そうなると、アメリカに法律上保護する義務が生じてくる。

 地球温暖化に対し消極的だったアメリカだが、ようやく重い腰を上げるか注目される。

 今日はホッキョクグマと地球温暖化の関係を学ぶ。(参考HP Wikipedia)

  ホッキョクグマは氷がなくなると?

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ホッキョクグマ、米が絶滅危惧種に提案 温暖化政策変化  米内務省は27日、北極海の氷がとけて生息が脅かされているホッキョクグマについて、米絶滅危惧(きぐ)種法で保護の対象となる「絶滅危惧種」に指定すると提案した。

 

 北極海の氷については、米国立大気研究センターなどが今月、大気中の温室効果ガスがこのまま増えると、40年夏までに大半がとけてなくなる、という試算を発表したばかり。

 温室効果ガスの排出削減に消極的だったブッシュ政権の政策に変化が表れ始めたのではないか、との見方も出てきた。

 米内務省によると、ホッキョクグマは現在、世界に2万〜2万5000頭が生息。このうち約4700頭がアラスカ州とその周辺にすんでいる。

 北極海の氷は近年、10年間で約10%ずつとけて減っている。氷はホッキョクグマの餌場であり、子育てにも欠かせない。このため、氷がとけることは、生息数の減少の大きな要因になっていると考えられている。

 ブッシュ政権は従来、地球温暖化が二酸化炭素などの温室効果ガスの影響かどうかは「わからない」という立場を堅持。先進国に温室効果ガスの排出削減を義務づけた京都議定書から離脱するなど、温暖化対策には消極的だった。

 しかし、米内務省はこの日の発表にあたり、「ブッシュ政権は気候変動に真剣に取り組み、温室効果ガスの役割も認識している」と、姿勢の変化の兆しともとれる表現を使った。

 世界の政府機関や科学者らでつくる国際自然保護連合(IUCN)はすでに今年5月、絶滅の恐れがある動植物を掲載した「レッドリスト」06年版に、ホッキョクグマを追加している。

 しかし、具体的な保護対策は、各国政府などに委ねられている。米国で、同国の絶滅危惧種法のリストに入れば、政府機関に生息数を回復させる計画の策定などが義務づけられる。 (asahi.com 2006年12月28日) 

ホッキョクグマとは?  ホッキョクグマ Ursus maritimus (北極熊、英名:Polar Bear)は、ネコ目(食肉目)クマ科に属する哺乳類である。全身が白い(正確には内部が空洞になった透明な)体毛に覆われているため、シロクマ(白熊)とも呼ばれる。

 アラスカ、グリーンランド、シベリアなど、北極周辺の陸地および氷上に生息している。オスの成獣で頭胴長200 〜250 cm 、体重は350 kg 程度だが、800 kg を超えた例もあり、しばしば地上最大の肉食獣と呼ばれる。

 地球温暖化の煽りを受けて絶滅の危機が高まり、IUCNレッドリスト2006年版では、それまでの「保護対策依存種」(LR/cd)から、さらに絶滅のおそれの高い「危急種」(VU)に変更された。

ホッキョクグマの肝臓

 ホッキョクグマは肝臓に高濃度のビタミンAを含有しており、これを人間が口にすると死亡することもある。そのため、北極圏に住むイヌイット達の間では、ホッキョクグマの肝臓は食べてはならないと伝えられている。 

アメリカでホッキョクグマが絶滅危惧種に指定されると?  京都議定書では、地球温暖化の原因となる、温室効果ガスの一種である二酸化炭素などについて、先進国における削減率を1990年基準として各国別に定め、共同で約束期間内に目標を達成する。 当初は推進していたアメリカ合衆国は2006年12月29日現在受け入れを拒否している。

 しかしホッキョクグマがの絶滅危惧種法のリストに入れば、政府機関に生息数を回復させる計画の策定などが義務づけられるので、政策変更することが期待されている。 

地球温暖化で予想されること(地球シミュレーターより) 1.巨大ハリケーンが発生する
2.熱波が人の命を奪う
3.広大な地域が乾燥する
4.生物相や食料事情が激変する
5.熱帯病感染地域が拡大する
6.海面上昇のため環境難民が2億6千万人出現する 
 

京都議定書と地球の再生

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見えない暗黒物質が見えた!ダークマターが宇宙をつくる? このエントリーをはてなブックマークに追加  

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数百億から数千億の恒星が集まってできている銀河。渦を巻いている銀河の回転速度を光る恒星の動きから求めてみると、ずいぶんゆっくりと回転していることがわかりました。 

これは銀河が光る恒星だけでなく、観測できない物質も多量に含んでいることが原因でした。そこでこの見えない物質を暗黒物質(ダークマター)と名づけました。

1980年代後半、宇宙全体を観察していると、たくさんの銀河が泡状の大規模構造を作って分布していることがにわかり、銀河形成論に大きなインパクトを与えました。そのような宇宙大規模構造がどうしてできたのかが大きな謎でした。

そこで人類は、暗黒物質(ダークマター)が宇宙の大規模構造の形成にも重要な役割を果たしているのではないかと考えました。

それでは、「目に見えない」ダークマターは、実際の宇宙の中では、どのように分布しているのでしょうか?そして、銀河の形成とはどのように結びつくのでしょうか?人類は英知を結集して探求します。

そして今回、日米欧の研究チームが宇宙に満ちる正体不明の「暗黒物質(ダークマター)」の分布図を作製することに成功しました。今まで見えなかったものを目に見える存在にした、すばらしい成果です。

でも、見えない暗黒物質をどうやってとらえたのでしょうか?

今日は「暗黒物質(ダークマター)」とそれを調べた方法について学びます。(参考HP Wikipedia・国立天文台)

 

銀河からダークマターは発見された      世界で初めて見るダークマターの姿

関連するニュース
暗黒物質を初観測、ナゾの質量分布特定…日米欧チーム
宇宙の成り立ちを説明するのに欠かせない「暗黒物質」(ダークマター)という目には見えない物質の姿を、日米欧の国際チームがハワイのすばる望遠鏡などを使って、世界で初めて立体的にとらえることに成功した。

暗黒物質は天文学の長年の謎で、今回の観測は宇宙誕生にかかわる仮説を裏付ける決定的な証拠となる。成果は、8日の英科学誌「ネイチャー」(電子版)で発表する。

銀河は宇宙空間に一様に分布せず、無数の泡を形作るように散らばっている。

この「泡構造」がなぜできたのかを説明するには、観測から推定した銀河の総質量では足らず、その質量を補完するために仮想的な物質として提唱されたのが、暗黒物質。膨大な質量(重力)で銀河を集めると考えられたが、光や電磁波を発しないため、直接観測はできなかった。

研究チームはこのため、強い重力があると、周辺の空間がゆがめられ、光さえも曲げてしまう「重力レンズ効果」に着目。形が不自然にゆがんだ銀河を観測すれば近くに暗黒物質があるとみて、しし座方向にある約50万個もの銀河とその周辺領域を集中観測した。

研究チームはまず、宇宙空間に設置された米ハッブル宇宙望遠鏡で計600回以上繰り返し観測し、暗黒物質の分布を特定した。その上で、さまざまな波長の光で観測できる国立天文台のすばる望遠鏡を使い、各銀河と暗黒物質の地球からの距離を精密に計算し、奥行き約80億光年、縦横が最長で約2・7億光年の距離に及ぶ暗黒物質の立体構造を明らかにした。

今回明らかにした暗黒物質の内部や周辺に、銀河が集まっていることも、観測で裏付けられた。観測領域は地球から見た時に満月が9個ほど並ぶ広大な領域で、これまではごく一部分しか観測できなかった。

研究チームに参加した谷口義明・愛媛大教授は「1980年代前半に提唱された暗黒物質仮説が観測で実証された。宇宙の進化の解明にとって大きなステップだ」と話している。(2007年1月8日  読売新聞)
 

暗黒物質(ダークマター)とは?
暗黒物質(Dark matter)とは、宇宙にある星間物質のうち自力で光っていないか光を反射しないために光学的には観測できない物質のことである。「ダークマター」とも呼ばれる。宇宙の質量の4分の1近くを占める。

暗黒物質の正体

ダークマターの正体はまだわかっていない。しかしいくつか候補があげられている。

ニュートリノ  ニュートラリーノ  ブラックホール 白色矮星 中性子星  惑星 など

どうやって見えない物質を観測したか?
宇宙空間に暗黒物質が存在するとその質量により光が曲げられ、背後にある銀河などの形が歪んで見える重力レンズ効果が起こる。

銀河の形の歪みから重力レンズ効果の度合いを調べ、そこから暗黒物質の3次元的空間分布を測定することに日米欧の国際研究チームが初めて成功した。

研究チームは、ハッブル望遠鏡を使って暗黒物質の場所と量を特定。次にすばる望遠鏡を使って、距離を測定した。

重力レンズとは?

重力レンズ(Gravitational lens)とは、恒星や銀河などが発する光が、途中にある天体などの重力によって曲げられ、その結果として複数の経路を通過する光が集まるために明るく見えたりする現象。 

 重力レンズのしくみ

何がわかったか?


ダークマターが集まる空間で銀河が誕生し、進化していったという現在の理論が観測によって検証された。 
 
何が宇宙をつくっているか―暗黒物質からクォークまで

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「自己組織化」を利用した「太陽電池」開発!1万倍の「光伝導効果」 このエントリーをはてなブックマークに追加  

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ナノの世界では、「カーボンナノチューブ」、「有機ナノチューブ」など優れた技術が出ている。 この技術をどう生かすかがこれからの課題である。

今回、「有機ナノチューブ」でも使われた「自己組織化」という方法を使って、微少な「太陽電池」が開発された。「光伝導」効果が1万倍もあったそうである。将来、さまざまな可能性を秘めた「半導体ナノチューブ?」が開発された。

今日はナノテクノロジーでよくでてくる「光伝導」と「太陽電池」「自己組織化」について調べる。(参考HP Wikipedia)

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関連するニュース 
ミクロ世界の電源となる新素材開発 1万倍の光伝導効果


将来、SF映画「ミクロの決死圏」のような超小型の機械を動かす電源になるかも―光で照らすと電気を流す、太陽電池のような微小チューブを、日本の研究チームが開発した。米科学誌サイエンスに論文が掲載された。

利用したのは太陽電池などに応用される「光伝導効果」という仕組み。光があたると、電子を出す物質が、電子を受け取る物質との間で、電子をやりとりして電気が流れる現象だ。

新しくさらに効率のよい太陽電池を開発するには、電子をやりとりするこの両物質が互いに混ざり合わず、しかも広い面積で接触することが望まれる。だが、そのような構造を実際につくるのは難しかった。

今回、研究チームは、バラバラの分子が自動的に組み上がる「自己組織化」と呼ばれる現象を利用。両物質が連結した分子を室温で溶液に溶かしたところ、電子を出す部分を、電子を受け取る部分が包んだチューブが出来た。

チューブは太さ16ナノメートル(ナノは10億分の1)、長さは数マイクロメートル。暗いところでは電流を通さないが、紫外線や可視光をあてると、電流が1万倍も流れやすくなる光伝導効果が確認された。

同チームの研究責任者、相田卓三・東大教授(化学生命工学)は「これまでにこのような素材はなく、光エレクトロニクスの発展に大いに期待できる成果だ」といっている。(asahi.com 2006年12月29日 ) 


光伝導とは何か?


半導体や絶縁体において、価電子帯や不純物準位などにある電子が光子のエネルギーを吸収し、伝導帯などへ励起される。この励起された電子を光電子と呼ぶ。これによって伝導電子や正孔が増加するため、導電性が増す。この性質を光伝導性(photoconductivity、光導電性)という。 太陽電池も内部光電効果型の受光素子と言えるが、用語としては光起電力効果を使う。


光伝導 右図(4)               太陽電池のしくみ

(1)太陽電池は普通p型半導体とn型半導体が接触してできている。
 p型は正孔(+)を持ち、n型は電子(−)を持つので電流が流れる。
(2)しかし接触部分では正孔に電子が入り込み+−が中和された状態ができる。
(3)この接触部分の電子は電流を流すエネルギーが足りない。
(4)ところがここに光が当たると電子が励起し、電流を流すエネルギーを持つ。この性質を光伝導という。

太陽電池とは何か?

現在一般的な太陽電池は、p型とn型の半導体を接合した構造を持つ。大きなpn接合型ダイオード(フォトダイオード)である。光が当たることで、電子に光のエネルギーを吸収させ(光励起)、エネルギーを持った電子を直接的に電力として取り出すことができる。光起電力効果をもつ。

光起電力効果とは何か?

光起電力効果(ひかりきでんりょくこうか、Photovoltaic effect)は、物質に光を照射することで起電力が発生する現象である。 

自己組織化とは何か?


自己組織化(じこそしきか)とは、生物のように他からの制御なしに自分自身で組織や構造をつくり出す事をいう。 自発的秩序形成とも言う。英語では「Self-organization」や「Self-assembly」と言われる。 生物は、DNAを設計図として原材料から自ら機能を持った組織をつくり出しているもっとも有名な自己組織化の例である。

また、学習したときなどに脳内などで起こる神経回路の構築も自己組織化の一つであり、脳をモデルにした自己組織化写像が研究されている。

生物は複雑な例ではあるが、雪の結晶の生成などの結晶成長も自己組織化の一つである。

最近では、これ等の現象を利用して集積回路の作成なども研究されている。これが可能となれば、現在行われているリソグラフィを用いた手法に代わって、ナノデバイスの大量生産を可能とする技術になるものと期待されている。また、この延長上にはナノマシンの作製なども考えられている。 


自己組織化する宇宙―自然・生命・社会の創発的パラダイム

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大好きなマグロが食べられない?漁獲量制限決定! このエントリーをはてなブックマークに追加  

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一番人気のあるすしネタ、マグロの値段が最近上昇しており、話題になっている。なぜだろう?

問題は2つある。ひとつは日本食の寿司ネタの一つであったマグロが、日本食ブームもあって、欧米、台湾、中国などでも、需要が急増し、漁獲量が増えているからだ。

もう一つは、主に日本向けの輸出用として、スペイン、イタリアなど地中海の国々やオーストラリアで、まだ小さいマグロが養殖用として乱獲しているからだ。

マグロは主にクロマグロという種類が食べられる。何と国内流通のクロマグロの6割が地中海産だという。

今回、国際会議で東大西洋・地中海産のマグロの総漁獲量が制限されることが決まった。07年より、漁獲量を段階的に減らし、10年に2割削減が目標だそうだ。

最大輸入国である「日本」に流通するマグロの量が減るわけなので、今後価格の上昇は避けられない。

今日はマグロとは何か?マグロの完全養殖はどうなっているのか?調べることにする。(参考HP Wikipedia・東海大学)

 クロマグロ(ホンマグロ)

関連するニュース
10年までにクロマグロ2割削減…国際委合意 
東大西洋・地中海の漁獲量


クロアチアで年次総会を開いている高級マグロなどの資源管理機関、大西洋まぐろ類保存国際委員会(ICCAT)は26日、東大西洋・地中海の2007年のクロマグロの総漁獲量を現在の3万2000トンから2万9500トンに削減することで合意した。その後、段階的に減らし、10年には現在より約2割少ない2万5500トンとする。

クロマグロは、国内流通量の約6割を地中海産に頼っている。同様に高級マグロの一種であるミナミマグロについても、10月に別の国際機関が日本の漁獲枠を07年から5年間半減する決定を下している。今後は輸入・漁獲量の減少により、国内流通価格の上昇が避けられない見通しだ。日本が2830トンなどとなっている国別の漁獲枠は、1月29〜31日に日本で会合を開き、再協議する。

総会では、マグロをいけすで太らせてトロの部分を増やす「畜養マグロ」が乱獲の原因と指摘された。漁獲禁止対象を、現在の「10キロ・グラム未満」から「30キロ・グラム未満」に引き上げることで合意。禁漁期間も、7月15日〜8月15日の1か月間から、7〜12月の半年間に延ばす。

水産庁資源管理部の花房克磨参事官は同日午後(日本時間27日未明)、現地で会見し「畜養中心に管理を強化すべきだという日本の主張が一部受け入れられた。漁獲量削減はやむを得ない」と述べた。(2006年11月27日  読売新聞)


マグロとは何か?


マグロ(鮪)は、スズキ目 サバ亜目 サバ科 マグロ属の魚の総称である。

マグロの種類

クロマグロ 学名 Thunnus thynnus または Thunnus orientalis、英名 bluefin tuna 別名 ホンマグロ。黒いダイヤとも呼ぶ。

マグロとしてはもっとも大型の種類で、最大で 3 m を超える。最も美味い、最上等種とされる。
 
他にミナミマグロ、メバチマグロ、キハダマグロ、ビンナガマグロ、コシナガ、タイセイヨウマグロなどがいる。 


マグロの養殖とは?


マグロの畜養

一般に養殖マグロといわれているものはこの畜養マグロをさしています。幼魚や時期ハズレの脂の薄い小型のマグロを捕らえて生け簀(直径約50m)でエサを与えて育てたマグロの事を畜養まぐろと呼んでいます。

スペイン、マルタ、イタリア、トルコ、クロアチア、キプロスなどの地中海産の本マグロとオーストラリア近海のミナミマグロがこの部類に属し、日本に輸出しています。

マグロの完全養殖

「近畿大学」で、稚魚(卵からかえったばかりの魚)から育てた、もしくは卵からふ化させた完全養殖に成功したのはなんと2002年7月のこと、まだ4年くらいしか経ってないのです。それも成功しているのは日本だけで一部は出回り始めていますが、主流になるのは、まだまだ先のことです。

マグロの本場、焼津市でも「東海大学」とベンチャー企業「WHA」がマグロの完全養殖を研究しており、09年出荷が目標です。

マグロの諸問題


マグロの乱獲

マグロは一般にはえなわ漁で捕獲される。近年、日本の需要意外に欧米、台湾、中国に日本食ブームが起こり、このため世界中での乱獲が問題となり、国際的な資源保護がなされようとしている。

マグロの高騰

イラク戦争以降の世界的な原油価格高騰により、マグロ漁船の運航にも影響が出た。国内でのマグロの漁獲高が減少し、マグロの価格は全体的に上昇している。

欧米、台湾や中国都市部での日本食ブームによってマグロ需要が急増し、日本の漁獲減少、中国漁船による活動が拡大し、競争が激化している。また、乱獲防止と資源保護のため漁獲量が2割減が決まりさらに高騰するといわれる。

水銀問題

海洋の食物連鎖の頂点に存在し、世界各地の海を回遊するマグロは水銀等の有害物質を蓄積しやすいという指摘がなされ、アメリカのFDA(食品医薬品局)は2003年に、妊婦のマグロ摂取量制限の勧告を行っている(6オンス=約170g/週)。

日本でも厚生労働省(旧厚生省)による見解が2003年と2005年に示されており、2003年の発表において海外の調査報告が行われ、2005年の発表では妊婦の摂取に関して言及している。

ダイオキシン問題

地中海産のマグロはダイオキシン類濃度が20pg-TEQ/g含まれていると農林水産省は発表している。日本における人のダイオキシン類の許容摂取量は4pg-TEQ/g/体重kg/日なので体重60kgの人の許容摂取量は240pg-TEQ/g/人・日となる。即ち、12gの地中海産のマグロを食べると許容摂取量を超過してしまうことになる。

今後も農林水産省から「農畜水産物に係るダイオキシン類の実態調査」が発表されるので注意しなければならない。 
 

マグロは時速160キロで泳ぐ―ふしぎな海の博物誌

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世界各地で記録的暖冬 エルニーニョが原因か? このエントリーをはてなブックマークに追加  

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関東地方は久しぶりに冷たい雨が降り、寒くなった。北海道や、日本海側には大雪注意報が出ている。ようやく冬らしくなるのか?

しかし、先日までは全国的にスキー場に雪が少ない状態や、暖冬が続いていた。そこに世界的にも暖冬のニュース。最近の暖冬はエルニーニョ現象によるものらしい。

最近では2002年春〜冬にかけてエルーニーニョが発生した。昨年2006年の初めにはラニーニャ現象が起きていた。

今日はエルニーニョとは何か?調べる。(参考HP Wikipedia・気象庁)

エルニーニョ現象

関連するニュース
 


NYが暑い!桜咲きTシャツ姿も 米北東部で記録的暖冬

米北東部で記録的暖冬が続いている。例年は氷点下の冷え込みとなるニューヨーク市内では5日、気温が17度まで上昇し、4月中旬並みの陽気となった。エルニーニョ現象の影響とみられ、予報では本格的な冬の到来は今月後半になる見通しだ。

市内各地では桜が開花しているほか、Tシャツ姿で歩く人も目に付く。コーヒーチェーンのスターバックスではフラペチーノなどの夏用ドリンクが売れている。(asahi.com 2007年01月06日) 
 
今年は観測史上最高の暖かさに 英気象庁が予測

今年は世界的に観測史上最も温暖な年になりそう――英国気象庁は4日、太平洋の海水温が上昇するエルニーニョ現象や地球温暖化の影響などで、今年の地球全体の気温が過去最高だった98年を超えそうだとの予測を発表した。

19世紀半ばから観測を続けている同庁によると、1961年から90年の地球全体の平均気温は14.0度で、今年はそれを0.54度上回る見通し。98年にも平均を0.52度上回っているが、それ以上の高温の年になる確率は60%としている。

世界が高温になる原因の一つは、太平洋ですでに発生しているエルニーニョ現象。これがさらに数カ月間続く見通しであることと、地球温暖化などの影響を考えると、今年が最も温暖になりそうだという。同庁は「今回の予測結果は、世界的に気候変動が起きていることへの新たな警告だ」としている。 (asahi.com 2007年01月05日)
 
エルニーニョで全国的に高温 昨年12月、気象庁まとめ

気象庁は4日、昨年12月の天候をまとめた。豪雪だった一昨年12月とは一転、全国的に高温となった。ペルー沖から中部太平洋赤道域の海水温が高くなる「エルニーニョ現象」が影響し、冬型の気圧配置が続かなかったためとみられる。

同庁によると、12月の平均気温は東京都父島で平年を1.9度上回り、観測史上最も暖かい師走となった。平年に比べ、東京都心で1.1度、名古屋市で0.9度、大阪市と福岡市で0.8度、札幌市で0.5度高く、全国的にも暖冬だった。(asahi.com  2007年01月04日)
 

エルニーニョとは何か?


気象庁では、東部太平洋赤道域(ペルー沖)のエルニーニョ監視海域の海面水温の基準値との差の5か月移動平均値が 6か月以上続けて0.5℃以上となった場合をエルニーニョという。時には2℃〜5℃も違うことがあり、この影響は地球全体に及び、異常天候が発生すると言われている。

ラニーニャ現象は逆に、エルニーニョ監視海域の海面水温の基準値との差の5か月移動平均値が6か月以上続けて-0.5℃以下となった場合をいう。

図Aは2006年11月の海水温度と平年偏差である。エルニーニョ監視海域が、平年より1℃以上高くなっている。

 

図A 2006年11月の海水温度と平年偏差       図B 太平洋の状態

エルニーニョはどうして起こるか?


太平洋では通常貿易風(東風)が吹いており、これにより赤道上で暖められた海水が太平洋西側(インドネシア付近)に寄せられ、かわって東側には冷たい海水が湧き上がる。これを湧昇流と言う。エルニーニョが発生すると貿易風が弱まるため、暖められた海水が太平洋中央に進出、海水の温度が上がる。図Bはエルニーニョ・ラニャーニャのしくみを示している。 

エルニーニョのしくみ

エルニーニョ現象が発生している時には、図B(2)に示したように、東風が平常時よりも弱くなっています。また、西部に溜まっていた暖かい水が東方へ広がるとともに、東部では冷たい水の湧き上りが弱まっています。このため、太平洋赤道域の中部から東部では海面水温が平常時よりも高くなっており、これに伴って、積乱雲が盛んに発生する海域も平常時より東へ移っています。

ラニーニャのしくみ

一方、図B(3)に示したラニーニャ現象の時には、東風が平常時よりも強くなっています。このため、西部に暖かい水が厚く蓄積する一方、東部では冷たい水の湧き上がりが強くて海面水温が平常時よりも低く、東西の海面水温の差が平常時より大きくなっています。また、インドネシア近海の海上では積乱雲がいっそう盛んに発生しています。  

エルニーニョが起きるとどんな影響があるか?


エルニーニョが発生すると、日本では冷夏となる事が多い。世界では各地に高温、低温、多雨、少雨などが発生する。近年は2002年春〜冬に発生している。

エルニーニョ現象発生時の冬には、フィリピン〜インドシナ半島付近で高温傾向、東シベリアで低温傾向がみられます。一方、熱帯域では高温傾向のところが多くみられます。

降水量は、日本の南海上〜華南、米国南部〜メキシコ北部、南米中部、中部太平洋赤道域で多雨傾向、ミクロネシア〜カリマンタン島、南米北部、ポリネシア南西部、オーストラリア北部・西部などで少雨傾向がみられます。 

エルニーニョ現象が世界の天候に影響を及ぼすメカニズムが全て確認されているわけではありません。 

 

エルニーニョと地球環境

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南の島からのたより「チョウチョウウオ」の名前 このエントリーをはてなブックマークに追加  

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関東地方では正月は天気のよい暖かな日が続きました。今日は一転冷たい雨が降っています。今日は、南の島からチョウチョウウオのたよりをお贈りします。少しでも南の島を思い、暖かくなれたらなと思います。

ここ湘南の海は好きです。小さい頃には夏、毎日のように海に出かけました。しかし高校3年のとき、沖縄で見た海の色はショックでした。沖縄出身の友人に案内してもらって見た沖縄の海の色に一目で惹かれました。

以来十数回沖縄に行くことになります。キャンプをして海の色を1ヶ月くらい見ていたこともあります。それでも飽きることはありませんでした。今日は南国の海で出会った魚たちを紹介します。

それぞれ名前はわかりますか?チョウチョウウオは模様や体の特徴から名前をつけてあります。

ヒントはセグロ レモン スダレ トゲ フウライ アケボノ がつきます。


A 
                B             
   

D                 E              
  

A.アケボノチョウチョウウオ

日が昇ってくるそんな空のような模様です

B.レモンチョウチョウウオ

真黄色のチョウチョウウオ

C.セグロチョウチョウウオ

まさに字の通り背の模様でわかります

D.スダレチョウチョウウオ

美しいスダレの模様です

E.トゲチョウチョウウオ

背びれにトゲがあるのが特徴

F.フウライチョウチョウウオ

広範囲を泳ぎ回ることが名前の由来となっています

 

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国内最大級の恐竜「テイタノサウルス」とは?丹波で化石発見! このエントリーをはてなブックマークに追加  

科学大好き!アイラブサイエンス!このブログでは、最新科学の?をなるべくわかりやすくコメントします。
国内で最大級の化石が見つかった。発見された場所は、丹波の黒豆で有名な兵庫県丹波地方。見つかった化石は丹波市と篠山市にまたがる篠山層群だ。この地層は白亜紀前期の地層で今から1億4000万年〜1億2000万年前のものだ。

発見者は元高校教諭足立洌(きよし)さん(63)と元会社員村上茂さん(62)。2006年8月7日に発見。兵庫県立「人と自然の博物館」(三田市)に調査を依頼していて、この度結果が出た。

発見された化石は竜脚類ティタノサウルス。獣脚類の歯の化石も見つかった。兵庫県立「人と自然の博物館」(三田市)で今月6日〜21日まで展示される。

今日は4日発表された日本最大級の恐竜の化石について調べます。(参考HP 人と自然の博物館・神戸新聞)

  
 ティタノサウルス尾骨       ティタノサウルス血道弓

関連するニュース
全長十数メートル、国内最大級の恐竜化石…兵庫・丹波


兵庫県立「人と自然の博物館」(三田市)は3日、同県篠山(ささやま)、丹波両市にまたがる白亜紀前期の地層・篠山層群(約1億4000万〜1億2000万年前)から、草食恐竜の肋骨(ろっこつ)部分などの化石十数点と、肉食恐竜の折れた歯3点が見つかったと発表した。

草食恐竜は竜脚類のティタノサウルス類とみられ、全長十数メートルと、国内で発見された恐竜の中で最大級。同じ1頭の様々な部位が見つかっており、同博物館は「保存状態が極めてよく、骨格の全体像を復元できる可能性もある」としている。

同博物館によると、見つかったのは、草食恐竜の肋骨1点(約80センチ)、尾の先端近くの脊椎(せきつい)骨「尾椎(びつい)」2点(各約10センチ)、尾椎にぶら下がり動脈を保護する骨「血道弓」3点(最大約40センチ)と骨片など。ほぼ同じ場所で肉食恐竜の歯3点も確認された。

地元のアマチュア研究者で元高校教諭足立洌(きよし)さん(63)ら2人が昨年8月に一部を発見。連絡を受けた同博物館が9月末に試掘してさらに見つけ、調査を進めていた。

草食恐竜の化石は地殻変動などによる損傷がほとんどなく、死んだ現場で化石になったとみられる。肉食恐竜の歯3点は、発見状況から、草食恐竜の死体にかみついた際に折れた可能性があるという。

同博物館は今月下旬から本格調査に着手する予定で、他の部位も発見される可能性がある。

見つかった化石は今月6日から21日まで同博物館で展示される。

ティタノサウルス類は、小さな頭部と長い首、大きな体が特徴。三重県鳥羽市で1996年に見つかった化石は体長16〜18メートル、体重31〜32トンと推定され、今回はそれに匹敵するか、それ以上とみられる。(2007年1月4日1時49分  読売新聞)


今回発見された恐竜とは何か?


今回発見されたのは、竜脚類、草食恐竜ティタノサウルスのなかま。

今回見つかったのは肋骨(ろっこつ)一点(約八〇センチ)、尾の部分に当たる尾椎(びつい)二点(約一〇センチ)と血道弓三点(最大のもので約四〇センチ)、背骨の一部三点。全長は十数メートルで、国内の発見では最大級になるとみられる。

ティタノサウルスとは?

竜脚類、草食恐竜のティタノサウルス類は、四脚で首と尾が長い姿が特徴。他の竜脚類に比べて体はがっちりしていて左右の足の間隔が広く動きも鈍い。

体長ではスーパーサウルスやセイスモサウルスなどに劣るものがほとんどだが、体重ではチャンピオン級だった。最古のティタノサウルス類はタンザニアのジュラ紀後期の地層から出てきたジァネンスキアとされる。

  
ティタノサウルス                   発見場所    

国内最大級の恐竜が発見された場所はどこか?


兵庫県丹波地域の白亜紀前期の地層「篠山層群」(約1億2千万年-1億4千万年前)から見つかった。

篠山層群とは?

ジュラ紀後半から白亜紀にかけて、兵庫県は全域にわたって陸化が進んだ。丹波地方の篠山付近に分布する篠山層群は、白亜紀前期の地殻変動で生じた沈降域に形成された湖成層だ。篠山層群の上部層には、火山岩類が多くはさまれるので、このころから火成作用がさかんになり始めたことがわかる。

恐竜の種類、竜脚類・獣脚類とは?


恐竜は骨盤(腰の骨)の形によって、竜盤目(りゅうばんもく)と鳥盤目(ちょうばんもく)の2種類に分けることができる。この竜盤目と鳥盤目はそれぞれ、更に小さなグループに分かれる。

さらに竜盤目は、獣脚類(じゅうきゃくるい)と竜脚類(りゅうきゃくるい)に分かれる。

今まで発見された肉食恐竜は全て、獣脚類で2本足で歩く。ティラノサウルス、スピノサウルス、アロサウルス、ドロマエオサウルスなどがこの種類に含まれる。 

竜脚類は、大型の草食恐竜だ。初期の竜脚類は2本足で歩くものがいたが、更に体が大きくなるにつれて、4本足で歩くようになった。4本足で歩くことと、大型化が関係している。体の大きさに比べ、頭が小さく、首が長いのが特徴だ。アパトサウルスやディプロドクス、ブラキオサウルスなどがいる。

今回の発見で何がわかったの?
兵庫県立「人と自然の博物館」の報告書より、「丹波地域で発見された恐竜化石について」

今回発見された化石は日本では産出がまれな恐竜の化石であり貴重なものです。特に同一個体に属すると思われる複数の骨が埋まっている可能性があり、その場合日本ではトップクラスの恐竜化石になると考えられます。 

 

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米で世界初、クローン動物食品認可へ 安全性は大丈夫?クローンをめぐる諸問題   このエントリーをはてなブックマークに追加  

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アメリカで米食品医薬品局(FDA)がクローンでつくられた牛の肉を食肉用として安全性を認めている。90日間の調整期間をおいて販売を許可するようだ。

しかし、表示の義務づけがなく消費者団体などが反発している。以前Yahooで、「クローン牛は食べるか?」というアンケートを行ったところ、8000人中83%が食べないと答えている。(2006.10.25実施)

消費者としては不安があるのが当然だ。実際クローンの染色体はテロメアという部分が短く、そのため短命になるという問題がある。FDAによると肉質に以上はないということだが、肉の細胞にも染色体はある。他に異常が見つかる可能性もある。

今日はクローン牛と、クローンをめぐる問題について調べる。
(参考HP Wikipedia)

 
和歌山県畜産試験場 クローン牛       生まれたばかりのクローン牛

関連するニュース
世界初、クローン動物食品認可へ…米が安全報告書案


米食品医薬品局(FDA)は28日、体細胞クローン技術で生み出した牛、豚、ヤギの肉とミルクについて、「通常の肉などと違いはなく、食品として安全だ」とする報告書案を発表した。

一般の意見を90日間受け付けた後、報告書を正式にまとめ、食品としての販売を世界で初めて認可する。

しかし、表示の義務づけなどをめぐって消費者団体などが反発しており、今後、曲折が予想される。

クローン動物の食品化について、FDAは2003年に「ほとんど危険はない」との報告書を出したが、さらに安全性を確認するまでの措置として、業界には食品化の自粛を要請した。クローンやその子孫に関するデータを集め、分析を続けてきた。

今回、「通常の肉などと違いはない」と結論を出したことで、FDAは製品に「クローン」との表示も義務づけない意向。ただ、「クローン不使用」と言った表示は、条件付きで認められる可能性があるものの、消費者からの反発に加え、食品業界にも消費者の肉・乳製品離れを懸念する声がある。

認可されれば、日本など海外へも輸出される可能性があるという。

農林水産省によると、今年3月末までに体細胞クローン技術で495頭の牛が日本国内で誕生しているが、安全性に対する消費者の懸念が強く、出荷は自粛している。

農水省系の研究機関が、肉質や乳についてはほぼ安全との結論を出しており、現在、子孫への影響がないか調べている。安全性が確認できれば、農水省と厚生労働省が、食品安全委員会に諮問し、出荷の承認を求める。(2006年12月29日  読売新聞)


クローンとは何か?


クローンは、同一の遺伝情報を持つ個体または細胞の集団をいう。

動物については、動物の体細胞(普通の細胞)の核を受精卵の核と交換する方法などで行われる。1996年にキャンベルらによって体細胞クローンから、ヒツジのクローン(ドリー2003年 2月14日死亡)が作られ注目を集めた。

クローンの利点

希少動物を他の動物に生ませて繁殖させることへの応用が期待される。また、最高品質の家畜をつくりだす画期的な育種法として、あるいは人間の病気の治療薬を低コストで製造する方法としても考えられている。動物の遺伝子を変化させることで、移植用の臓器をえることもできる。

クローンの問題点

2006年現在、ほぼすべての動物のクローン体には何らかの欠陥(エラー)が報告されており、この技術を人間に適用するのは、倫理的な問題以前に技術的な問題があるとされている。たとえば、細胞の分裂に必要なテロメアの長さが短いことがわかってきている。そのため、クローン体は通常より寿命が短い可能性がある。

ヒト・クローンをめぐる問題


クローン技術が人類の進歩に役だつことは確かだが、同時に「生命を意図的に操作する」側面があることも多くの研究者が指摘している。1998年1月にはアメリカ合衆国大統領クリントンは、連邦議会にクローン技術によるヒトづくりの実験を今後5年間禁止する法案を成立させるようよびかけた。

また欧州議会は、同年1月に初のヒト・クローンに関する国際条約「人権と生物医学に関する協定」に調印した。現在、アメリカ合衆国、フランス、ドイツ、イギリス、中国など、各国ともヒト・クローンの作製を法律などで禁じている。

しかし、イギリスはヒト・クローン胚をつくり、そこからES細胞をつくることをみとめている。ヒト・クローン胚は核をのぞいた卵に体細胞の核を移植してつくられ、子宮にもどせばヒト・クローン誕生につながることから、その作製は倫理的に危険視されている。

2001年11月、アメリカ合衆国のバイオ企業がヒト・クローン胚の作製に成功したと発表した。ヒト・クローン胚をつくったのは、さまざまな組織になりうるES細胞をつくり、拒絶反応のない移植用の臓器をつくるためだという。

この発表について、ブッシュ大統領は「胚はすでに人の生命」という立場からきびしく批判し、ヒトの胚の研究や操作に反対している。しかし、アメリカ合衆国は大統領令でヒト・クローン作製を禁じているが、ヒト・クローン胚の作製禁止についての法案はいまだ成立していない。

日本でヒト・クローンはどうなっているか?

日本では、2001年6月に施行された「ヒトに関するクローン技術等の規制に関する法律」(通称、クローン技術規制法)でヒト・クローンの作製を禁じている。違反者は10年以下の懲役もしくは1000万円以下の罰金、または両方の刑に処せられる。

さらに、同年12月、クローン技術規制法にもとづく「特定胚の取扱いに関する指針」が施行され、ヒト・クローン胚などの作製は当面禁止されることになった。禁止にしたのは、いまだ倫理面での議論がつくされていないためであるという。

もうすでにヒト・クローンは誕生?

しかし、2002年末から03年初めにかけて、新興宗教団体ラエリアンの関連会社がクローン人間を誕生させたと発表した。科学的な根拠は一切しめされておらず、真偽はわからないままだが、世界各国が批判している。今後ますますバイオエシックス(生命倫理)の重要性が討議されることになるだろう。
 

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