サイエンスジャーナル

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2007年03月

植物のフラボノイドの構造を決定する酵素を発見 理化研

科学大好き!アイラブサイエンス!このブログでは、最新科学の?をなるべくわかりやすくコメントします。
今日、鎌倉の鶴岡八幡宮に行ってきました。午後から「晴れ」という予報通りカラリと晴れた空に開花したサクラの淡いピンク色が栄えていました。

明日・明後日の土日はちょうど見頃を迎えるでしょう。サクラの下で段葛を歩くのはなかなか経験できません。とても気持ちが良かったです。

今日はサクラの花の色のように、植物の色をつくる物質「フラボノイド」についての話題です。



2003年4月14日ヒトゲノムの完全解読が宣言されました。ヒトのDNAがもつ30億もの塩基対の解読に成功したのです。

その後、DNA解析の研究は開花したサクラのように華々しいものがあります。動物、植物を問わず、DNAは次々に解読されています。

植物のつくる色素「フラボノイド」には約6000種類あるそうですが、DNAのどの塩基対がどんなフラボノイドをつくるかまで研究が進んできました。

「フラボノイド」はポリフェノールの一種であり、様々な病気に効果があります。今後、遺伝子操作で健康的付加価値のあるフラボノイドを容易に作り出すことができるようになるかも知れません。

今日は理化学研究所が発見した「植物体のフラボノイドパターンを決定する配糖化酵素UGT89C1の発見」について調べます。(参考HP 理化学研究所)

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植物のフラボノイドの構造を決定する酵素を発見


大豆に含まれるイソフラボンやそばのルチンなど植物が生産する抗酸化物質「フラボノイド」が、抗がん作用、高血圧の改善、コレステロール値の低下、抗アレルギー作用、抗菌作用など健康改善・維持に効果があると注目されています。体内で発生した活性酸素を除去する作用があるこのフラボノイドは、ポリフェノールの一種で、その期待は高まる一方となっています。

植物体にフラボノイドを安定に蓄積するためには、「配糖化酵素」を使って、グルコース、ラムノースなどの糖を付加しなければなりません。しかし、その配糖化酵素の種類はじつに百種類以上におよびます。これらの酵素に関係する一部の遺伝子は既に見つかっていますが、どの遺伝子がどの物質に関連するかなど正確に推定することは困難でした。

理研植物科学研究センターの代謝機能研究チームとメタボローム解析チームらは、フラボノイド成分のパターンを決定する酵素の遺伝子を発見しました。この遺伝子が働かない変異株では、葉と根の分析パターンが大きく変化していることなどからわかったものです。

この発見は、フラボノイドを人為的に改変することを可能にする道筋をつけるもので、植物フラボノイドによる健康増進機能向上の可能性がさらに高まることになりました。 (理化学研究所プレスリリース 2007年2月22日)  

フラボノイドとは?


植物に広く分布しているフェノール性の色素化合物の総称で、共通点は、C6(芳香環)−C3−C6(芳香環)の構造を持つ化合物の総称(要するに、2つのベンゼン環が炭素3つを介して結合しているような化合物)である。

花や果実の色素成分であるアントシアニンをはじめダイズに含まれるイソフラボン、そばのルチンもフラボノイドの仲間で、現在までに6,000種類以上のフラボノイドの構造が明らかにされています。

フラボノイドは何に効くの?

フラボノイドは、活性酸素の除去、抗がん作用、高血圧の改善、抗菌・抗ウイルス作用、抗アレルギー作用などの健康増進機能をもつポリフェノールの一種です。古くから、人類は、フラボノイドを含む植物の葉や果実を民間薬として利用してきました。

今回何がわかったの?


植物体のフラボノイドパターンを決定する配糖化酵素UGT89C1を発見しました。

フラボノイドは(一部の例外を除いて)グルコース、ラムノース、キシロースなどさまざまな糖を付加することによって植物体に蓄積することができます。言い換えれば糖を付加できないと植物はフラボノイドを生産する能力があっても蓄積できません。

糖付加に関与する一部の遺伝子は既に見つかっていますが、比較的ゲノムサイズの小さいシロイヌナズナでさえ、配糖化酵素は107種類もあり、正確な機能をもつ遺伝子を探すのは困難でした。

今回の研究では、遺伝子共発現解析というバイオインフォマティクス手法を用い、シロイヌナズナのフラボノイド成分パターン決定に最も大きく関わっている配糖化酵素(UGT)遺伝子を効率的に選定しました。

その結果、最も可能性の高いUGT89C1遺伝子を見つけ、この遺伝子が発現しなくなった変異株ではフラボノイドの一つであるフラボノールのうち、7位にラムノース(自然界に存在する糖の一種)を付加したフラボノールが欠損し、野生株には存在しない新規のフラボノール化合物が蓄積していたことがわかりました。

すなわち、今回同定した遺伝子から発現する酵素は、植物のフラボノイド成分パターンを決定する重要な酵素であると言えます。

今後何が期待できるの?
今後、さらに多くの種類のフラボノイド配糖化酵素が見つかれば、フラボノイドの人為的な改変が可能になり、植物フラボノイドによる健康増進機能向上の可能性が期待できます。

主要骨格の7位にラムノースを有するフラボノイドは、自然界の全フラボノイド種の約11%を占めており、UGT89C1遺伝子が機能しない植物体では野生型には見られない新規のフラボノール化合物を蓄積します。

これらのことから、今回機能を同定したフラボノールの7位にラムノースを転移する酵素は、植物のフラボノイドパターンを決定する重要な酵素といえます。

6,000種以上存在するフラボノイドが持っている一つ一つの生理機能は、はっきりとは証明されていませんが、様々なUGT遺伝子が同定されれば、これらの遺伝子発現を改変することによって、フラボノイドの人為的な改変が可能になり、植物フラボノイドによる健康増進機能の向上が期待できます。 

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最新!髪の毛の科学「オキナワモズク」が脱毛を防ぐ!LION

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前回は「髪の毛」について、これまでわかっている事を調べました。化粧品と同様、髪の毛についても、さまざまな研究がなされ、さまざまな観点から、さまざまな商品が出ています。

脱毛の原因には血行不良や皮脂分泌物、栄養不足、睡眠不足など様々な原因による事を学びました。

最先端の科学ではどんなことがわかったのでしょう?今日はニュースで取り上げられた、「LION生科学研究所」の「オキナワモズクによる脱毛物質の抑制効果」について調べます。(参考HP 株式会社ライオン


                 (ライオン�潟zームページより引用)
関連するニュース 
抜け毛:オキナワモズクに抑止効果 ライオン生科研が発見


男性の「抜け毛」を加速させるたんぱく質を、ライオン生物科学研究所(神奈川県小田原市)のチームが見つけ、26日発表した。男性ホルモンの作用でこのたんぱく質が過剰に働き、毛根にある毛母細胞を不必要に「自殺」させるとみられる。28日から富山市で開かれる日本薬学会で紹介される。

同研究所の栗田啓・副主任研究員らは、毛髪が適当な時期に抜けるようコントロールしているとみられるたんぱく質「NT−4」に着目。人の毛母細胞にNT−4を加えると、「アポトーシス」と呼ばれる細胞死が、加えない場合の8倍に上った。

さらに、毛母細胞を作る「毛乳頭」では、男性ホルモンがNT−4遺伝子を作動させ、NT−4が過剰に生産されていることが確かめられた。

これらの結果から、NT−4は男性ホルモンによって働き、毛母細胞を不必要に細胞死させることで脱毛を加速している、と結論付けた。

研究チームは、NT−4の働きを抑える物質を、生薬や植物、海藻など約300種類の候補から探し出し、オキナワモズクの抽出成分が有効であることも見つけた。マウス実験で、この成分を体に塗ることで有効性が確認されたという。ライオンは「人での効果を試し、育毛剤として商品化したい」と話している。(毎日新聞 2007年3月26日) 

LION生科学研究所はどんな研究をしているの?


「LION生科学研究所」では、1980年代、まず、男性ホルモン「発毛促進物質」を阻害していることを発見しました。

男性ホルモンを完全になくすことはできません。そこで「発毛を促進する物質」と「脱毛を促進する物質」の2つに分けて研究をしました。

そして1980年代に「発毛促進物質」として、「ペンタデカン酸グリセド(PDG)」を発見しました。

2003年4月14日ヒトのゲノムの完全解読が宣言されました。30億塩基対の解読に成功したのです。

これに先立ち、人の遺伝子情報の研究に着手していた研究所は、2003年、男性型脱毛症の遺伝子解析に成功して、発毛促進シグナル物質として、「BMP・エフリン」を発見しました。

さらにこの物質を増やすのに6−ベンジルアミノプリンという物質が有効であることを発見しました。

そして2007年3月「脱毛を促進する物質」として知られていた「NT−4」が「男性ホルモン」によって促進されることを遺伝子レベルで発見しました。

さらに、オキナワモズク抽出物NT−4の生成を阻害するはたらきのあることをマウスを使った実験で確認しました。 

BMPとは何か?


Bone Morphogenetic Protein(骨形成促進因子)。一般には骨形成に関与するタンパク質として知られている。

エフリンとは何か?


ephrin。一般には血管形成などの働きを担っているタンパク質として知られている。

NT−4とはなにか?


Neurotrophin-4(神経栄養因子4)。一般には神経成長に関与するタンパク質として知られている。 

毛周期とは?


髪には「ヘアサイクル」と呼ばれる周期があり、(1)成長期→(2)退行期→(3)休止期を繰り返しながら、新しい髪に生え替わります。
 
(1)成長期
毛母細胞が分裂を繰り返し、髪が太く伸びていく期間です。
男性が3〜6年、女性が4〜8年程続きます。  
(2)退行期
毛根が退化し始め、髪を成長させていた毛母細胞の増殖スピードが急速に落ちてきます。  
(3)休止期
休止期の期間は3〜6ヶ月で、この時期の髪は、完全に成長が止まってしまいます。
 
上記のサイクルは、男女差・個人差、ケアの差によって多少の違いはありますが、健康な髪の場合はざっと3〜8年です。

毛周期と男性型脱毛症の関係 


毛髪は、毛周期(ヘアサイクル;成長期→退行期→休止期)を繰り返しており、毛髪の根元に存在する毛乳頭細胞がこのサイクルを制御すると言われております。

しかし、「男性型脱毛症」においては、男性ホルモンの影響により、この毛周期における成長期が短くなり、充分に成長しないまま退行期・休止期を経て抜け落ちてしまいます。
 


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そろそろ髪の毛が気になる!髪の毛とは何?髪の毛の科学

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そろそろ髪の毛が気になるようになってきた。今まで、あまり髪のことを考えなかったのだが、生え際が気になる。また手入れもしないので、かなり傷んでいるようだ。

少しは髪のことを知っておいたほうがいいかも知れない。髪の毛は何でできているのか?髪の毛が薄くなる原因とは何だろうか?髪の毛のために何をしたらよいのか?

そこで髪の毛クイズ

問1.髪の毛ののびるスピードは?

問2.髪の毛は何本ぐらいあるの?

問3.髪の毛は何でできているの?

正解は下にあります。今日は髪の毛の?について調べます。(参考HP 発毛専門リーブ21ホーム 育毛百科  ヘアリジュー )



髪の毛ののびる速さは?


日本人の標準は1日0.3〜0.4mmの伸びるとされ、平均すると、3日で1mm、1ヶ月で1cm、1年で12cm伸びる計算になります。もっとも、髪の伸び方は一様でなく、かなり個人差があるとされています。伸び率は気候や体調、ストレスなどによっても多少変化し、一説によると、1年間プラスマイナス10%の差が生じるそうです。この髪の伸びるスピードを決めているものの1つに、増殖因子というタンパク質があるのですが、どういう増殖因子がスピードに影響しているかは、まだはっきりとしていません。

髪の毛の数はどのくらいあるの?


およそ200万本といわれる人の体毛のうち、毛髪は10〜15万本です。ただ、スコープなどで見てみると、1つの毛穴から2〜3本の髪が生えることもあれば、1本しか生えていない場合もあります。また、毛穴の数は生まれつき決まっており、生後これを増やすことはできません。髪がフサフサして見える人は、しっかりとした太い髪が生えていて毛量がそれだけ多くなるからで、反対に数が多くても細い髪ばかりだと、毛量は少なくなります。

髪の毛は何でできているの?


髪の99%はケラチンというタンパク質で構成されています。このケラチンを構成するメチオニンというアミノ酸は体内で合成されないため、タンパク質を含む食品からとらなければなりません。ダイエットのしすぎで栄養失調になると、脱毛しやすいなど髪に変調を来すのも、タンパク質が不足するからです。

髪の毛が薄くなる4大原因


血行不良

頭皮の血管は内的、外的な様々な要因にさらされやすいデリケートな器官です。血流が滞ることによって、毛細血管から毛根部に運ばれ、髪の成長を助けるはずの栄養が十分に行き渡らなくなってしまいます。

過剰な皮脂分泌

頭皮が蒸れ、過剰に分泌された皮脂は毛穴に詰まります。毛穴を塞がれると頭皮は呼吸ができずに、髪に必要な栄養や新鮮な酸素を供給することができなくなります。薄毛、脱毛の最も多い症状とされている、脂漏性脱毛症、男性型脱毛症、若年型脱毛症の大きな原因ともなっています。

ストレス

ストレス社会といわれる現代、その影響から逃れられる人はいません。過度なストレスは表面的には食欲不振・睡眠不足となって表れ、内部的には新陳代謝のバランスが崩れるなどの症状となって表れます。どれも薄毛、脱毛を促進してしまう要素です。

物理的・化学的な刺激

上の3つ以外にも多くの原因があります。ワックスやパーマ、ヘアカラーなど過度なヘアケアは髪そのものにダメージを与えますし、タバコの吸い過ぎは血管を収縮させて、血行不良の原因になります。また、睡眠不足や不規則な食生活は、内蔵の機能を低下させ脱毛の原因になります。生活も食事もバランスをとることを心がけましょう。

髪の毛によい食品とは?
髪の主成分ケラチンを構成するメチオニンというアミノ酸は体内で合成されないため、大豆・小麦粉・牛乳・レバー・卵・肉・魚など、毎日の食事でタンパク質をとらなければなりません。

昆布やワカメといった海藻類には髪にツヤを与えるコンドロイチンやヨード等が豊富に含まれていますから、髪に良いといえるでしょう。

牛乳などに多く含まれているカルシウムは、髪の毛を黒くするメラノサイトの働きを促してくれます。そして、スルメやレバーの刺身、シャコやイカ、タコなどの刺身から摂れるは、アミノ酸を黒く染める時に必要な成分です。また、昔から黒ごまミネラルを多く含み抗酸化作用があることから白髪対策に適しています。

髪の主成分・ケラチナミンの素となるタンパク質と組み合わせた料理、例えば、魚介&海藻たっぷりのシーフードサラダなどがおススメ。健康な髪の維持・抜け毛予防には、偏食をせずバランスのよい食生活をおくることが重要です。 

髪の成長や脱毛予防に効果のある栄養素をまとめると、タンパク質、鉄、亜鉛、銅、ビタミンB群、葉酸、ビタミンA・C・Eなどになります。

白髪はなぜできるの?


そもそも、髪の毛が黒いのは毛根内の毛母細胞に、毛髪の色を作り出すメラニン色素の働きのおかげです。

メラノサイト(色素形成細胞)より作り出されたメラニン色素は、毛母細胞のチロシナーゼという酸化酵素とアミノ酸の一種であるチロシンとが作用して作られます。


このメラニン色素の量によって髪の色が決まり、多く含まれるほど黒くなり、少ないほど色の薄い髪の毛になります。

もともとメラニン色素の量には個人差があります。白髪は老化現象の一つなので避けられないものですが、若いうちからあまりにも目立つようであれば、髪の黒い色素の生成元であるメラノサイトを活発にさせる、カルシウムと銅を多く含む食生活を心がけましょう。

また、ストレスなどの強度の緊張や、精神的不安がチロシンの酸化作用を抑えてしまい、メラニン色素が作り出されなくなる事も覚えておきましょう。 

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深刻な干ばつ!水を求めて暴動するオーストラリアのラクダ

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オーストラリアにすむラクダが干ばつのため、水を求めて「暴動」を起こし多数の被害が出ているという。オーストラリアに干ばつが起きていることや、ラクダがいるということは知らなかった。

ラクダといえばご存じ、「砂漠にすむ動物」だから、乾燥には強いはず。そのラクダが暴動を起こすというのだからかなりの水不足が起きているらしい。

新聞によると、オーストラリア内陸部では観測史上最少の降水量で干ばつが起きている。オーストラリアには19世紀に中東からつれてこられ野生化したラクダが約100万頭いる。ラクダによって、住民の水道やトイレなどの水回りを壊す被害が出ているという。

今日はラクダについて調べる。(参考HP Wikipedia)


さて、ラクダについての問題です。

問1.ラクダには「ヒトコブラクダ」と「フタコブラクダ」の2種類がいます。オーストラリ  
 アのラクダはどちらでしょう?

問2.オーストラリアのラクダはどこから来たのでしょう?

問3.ラクダの「こぶ」には何が入っているでしょうか?

問4.ラクダの足の指は何本ですか?

問5.ラクダはなぜ長期間高温や乾燥にたえることができるのでしょう?

答はすべて下の文中にあります。 

関連するニュース
野生ラクダが干ばつで「暴動」、トイレや水道破壊


オーストラリアのラクダは、19世紀に中東からつれてこられたラクダの子孫だ。オーストラリアでは史上最悪級の干ばつが続き、乾燥に強いはずの野生ラクダが水や食べ物を求めて、先住民の生活や固有の動植物を脅かすような事態となっている。  

オーストラリアのラクダは、もともとオ−ストラリアにいたわけではない。交通網が発達していなかった19世紀、内陸部の移動・輸送手段として、インドやアフガニスタンから輸入された。  交通網の整備で「用済み」となって放たれ、野生化。推定で約100万頭が、主に内陸部に生息する。

最近ではこのラクダをとらえ、砂漠観光用に使ったり、「故郷」の中東諸国へ家畜用などに輸出したりする産業も成り立っている。  

だが、干ばつで問題が起きた。同国の内陸は元々降水量が少ないが、最近5年以上の干ばつが続き、特に昨年以降の降水量は史上最低水準。乾燥地にすむラクダも、耐えられない状態だという。  

砂漠の知識に関する共同研究センター(アリススプリングズ)の発表によると、干ばつで「のどが渇いて狂ったようになった」野生ラクダの群れが水を求めて、暴れ回っている。内陸部の先住民アボリジニーの居住地では、水を探すラクダがトイレや水道設備、エアコンなどを壊す被害が出ているという。  

野生ラクダが有袋類など豪州の生態系へ与える影響はまだよくわかっていないが、豪州環境遺産省の資料によれば、干ばつ時には一部の在来植物で深刻な食害が知られている。特に水源の周りの生態系への影響が懸念される。  

ロイター通信などによると、被害を受けたアボリジニー居住地では、1週間に100頭のラクダが銃で駆除されている。この15日には専門家会議が開かれ、緊急対策として、野生ラクダの頭数を管理する計画について話し合いが持たれた。(asahi.com 2007年03月19日 )

ラクダとは何か?


ラクダ(らくだ 駱駝)は、哺乳類・ウシ目(偶蹄目)・ラクダ科・ラクダ属 Camelus の動物の総称。現生では、西アジア原産で背中に1つのこぶをもつヒトコブラクダ と、中央アジア原産で2つのこぶをもつフタコブラクダ の2種が生存している。

ヒトコブラクダの個体群は完全に家畜個体群に飲み込まれ、野性個体群は残存していない。辛うじてオーストラリアで二次的に野生化した個体群から、野性のヒトコブラクダの生態のありさまを垣間見ることができる。フタコブラクダも家畜個体群が圧倒的に優勢だが、若干の野性個体群が残存している。

ラクダの体の構造
ラクダの「こぶ」
 
背中のこぶの中には脂肪が入っており、エネルギーを蓄えるだけでなく、断熱材として働き、汗をほとんどかかないラクダの体温が日射によって上昇しすぎるのを防ぐ役割もある。

こぶの中に水が入っているというのは、長期間乾燥に耐えることから牽強付会された伝説に過ぎない。ただし、水を一度に80リットル程度摂取することが可能である。

乾燥に適応したからだ

ラクダは砂漠のような乾燥した環境に適応しており、水を飲まずに数日間は耐えることができる。砂塵を避けるため、鼻の穴を閉じることができ、目は長い睫毛(まつげ)で保護されている。

ラクダの蹄(ひづめ)は小さく、指は2本で、5本あったうちの中指と薬指が残ったものである。

なぜラクダは「酷暑・乾燥」に耐えられるか?


水分を大量に血液中に保存できる

実際には、ラクダは血液中に水分を蓄えていることがわかった。ラクダは一度に80リットル、最高で114リットルもの水を飲むが、その水は血液中に吸収され、大量の水分を含んだ血液が循環する。ラクダ以外の哺乳類では、血液中に水分が多すぎるとその水が赤血球中に浸透し、その圧力で赤血球が破裂してしまうが、ラクダでは水分を吸収して2倍にも膨れ上がっても破裂しない。

体温を変えることができる

また、水の摂取しにくい環境では、通常は34〜38度の体温を40度くらいに上げて、極力水分の排泄を防ぐ。また、人間の場合は体重の1割程度の水が失われると生命に危険が起こるが、ラクダは4割が失われても生命を維持できる。 


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日本列島地震活動期?3.25能登沖地震 空白地域に未知の逆断層

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3月25日9時42分ころ、能登半島沖(輪島の西南西、約40km)の深さ約50km を震源とするマグニチュード7.1(M速報値)の地震が発生した。

家内の実家が富山で、地震が少ないところと聞いていたので、まず驚いた。実家の方に電話すると、しばらくつながらなかった。10分後連絡が取れ、大事にいたらなかったと聞き一安心する。

その後のニュースで、他数の方々が避難所での生活をされていることを知った。阪神大震災の時のトイレ不足の問題などを思いだした。

調べてみると、マグニチュード7以上というのは、このあたりでは記録がない。しかも、今まで知られていなかった断層で起きたらしい。(資料提供 気象庁)



余震が多いのも特徴だ。26日の正午までに800余り観測されている。それにしても地震が最近多くなっている。また、予想外の地震も起きている。阪神淡路大震災から日本は地震の活動期に入ったと専門家はいう。

今回の地震の特徴を調べておく。(参考HP 読売新聞・毎日新聞・asahi.com)


1.余震の回数が多く、浅い所でも起きている


25日に発生した能登半島地震の余震が、陸地の浅い地盤にも広がっていることが東京大地震研究所などの解析で分かった。

震源になった海底の断層が陸側に及んでいるためで、同研究所は「大きめの余震が地表近くで起きれば、直上の街に大きな被害が出る」と警戒を呼びかけている。

同研究所によると、余震は26日正午ごろまでに、小さなものも含めると800余り観測されている。それぞれの震源の位置や深さを調べたところ、主に本震の震源の東側にあたる、石川県輪島市や志賀町の陸地と周辺海底に集中。(2007年3月26日14時34分  読売新聞)

2.地震の空白地域、未知の断層で発生した
マグニチュード(M)6.9の地震が25日発生した能登半島沖は近年、死者を出すような大地震が観測されていない地域だった。しかも、未知の断層が震源だったため、発生場所の事前予測が立てにくかった。

95年の阪神大震災以降、地震の活動期に入ったとされる日本。
周辺にはプレート(岩板)が集まり、今回のような地震はいつ、どこで起きても不思議ではない。(毎日新聞 3月26日 11時07分)

3.大地震との関連性のおそれ


プレートの沈み込み帯で起こる大地震との関連を指摘する声もある。京都大防災研究所の梅田康弘教授(同)は「(四国付近で起こる)南海地震の発生が近づいていて、阪神大震災以降、西日本は地震の活動期に入っている。

今回の地震もその一環で、内陸部の大都市下でも、いつ大地震が起きても不思議ではない。きちんとした備えが必要だ」と語る。

短周期地震動が顕著だったことについて、地震予知連絡会会長の大竹政和・東北大名誉教授(地震学)は「世界的にもプレート内部で起きる地震は、急激に断層がずれるため、短周期地震動が強く表れることが多い」と話す。周期1秒程度の短周期地震動が強く表れる点で、阪神大震災(M7.3)の揺れに近いタイプという。(毎日新聞 3月26日 11時07分)

4.逆断層型の地震 逆断層 長さ21キロ、幅14キロ


気象庁は今回の地震について「横ずれを伴った逆断層型の地震」と分析した。国土地理院(茨城県つくば市)も、地殻変動の観測から、断層面の向きはほぼ北東−南西方向で長さ約21キロ、幅約14キロ。

北西から南東に傾き下がる右横ずれを伴う逆断層と推定。南東側の地塊が北西側に乗り上げるように約1.4メートルずれたとみている。震源が海底下にあり、海底面が上下に揺すられたために津波も起きた。(asahi.com 3月26日)

能登半島地震義援金・ボランティア募集についてはこちら
http://volunteer.yahoo.co.jp/disaster/list/0026.html

 

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アブラナ科の植物(ハクサンハタザオ)がカドミウム濃度を下げる!

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東京都知事選挙が始まった。主な争点の一つにオリンピックの開催がある。それに関連して築地市場の移転問題がある。

石原都知事は築地市場は狭くて危険になってきたので、豊洲に移転して、跡地にオリンピック施設を作る計画だ。

ところが豊洲は東京ガス工場の跡地で、環境基準を大幅に上回る有害化学物質のシアンやベンゼンなどが検出された。どうやら計画を再検討する必要があるようだ。

こういった土壌汚染の問題もなくならない。もともと地球上には有毒な物質が存在する。それが鉱物に少量不純物として含まれていたりすると、精製の過程で有毒物質が濃縮・蓄積する。

それが、外に漏れて土壌にしみ込んだりすると、土壌汚染が問題になることがある。厳重な管理が必要だ。


アブラナ科のハクサンハタザオはカドミウムを吸収する性質がある。汚染土壌にハクサンハタザオを生育させると土壌中のカドミウム濃度が半分になった。

今日は土壌汚染の解決方法の一つとして、植物による自然浄化の方法を紹介する。(参考HP 農業・食品産業技術総合研究機構・フジタ・三菱マテリアル) 

今回の研究はどんなものか?


(独)農業・食品産業技術総合研究機構農村工学研究所、株式会社フジタ技術センター、三菱マテリアル株式会社総合研究所のグループはアブラナ科の植物(ハクサンハタザオ)を利用したため池底泥土のカドミウム低減効果について、実際のカドミウム含有土を用いたポット試験(5作)及び屋外試験(1作)を行い確認しました。

本技術は、有害な重金属であるカドミウムを含有しているため池底泥土等をリサイクルするための技術の一環として開発されたもので、カドミウムの吸収率が高いハクサンハタザオを用いて土壌中のカドミウムを吸収、低減、回収する方法を提案したものです。

ハクサンハタザオとは何か?

アブラナ科シロイヌナズナ属の越年草で、学名は Arabidopsis halleri ssp. gemmiferaです。わが国に広く分布し、山地の日当たりのよい場所に生え、高さは10〜30 cmになり、4月から6月ごろに白い花を咲かせます。

カドミウム含有土を用いた室内ポット試験及び屋外実証試験結果から、ハクサンハタザオが植物体中で100〜800ppm (mg/kg dry)のカドミウム吸収能力がある重金属高集積植物(ハイパーアキュムレータ)であることを確認しました。

ハクサンハタザオはどのくらいカドミウムを吸収するか?

カドミウム含有土壌を対象に屋外栽培試験を行い、乾物生産量、カドミウム吸収量、土壌のカドミウム減少量を検証しました。その結果、ハクサンハタザオのカドミウム濃度から計算した植物体が除去したカドミウムの量は3,000g/haであることを確認しました。 

カドミウムはどうやって分離するか?

収穫したハクサンハタザオを乾燥後、燃焼処理する時にカドミウムを揮発させないで回収できる温度を確認しました。 

ハクサンハタザオはカドミウム以外にも亜鉛を高濃度に吸収します。そこで、ハクサンハタザオを収穫した後、乾燥・燃焼処理することでカドミウムを分離し、その後、亜鉛を回収(濃度30%以上)する方法を開発し、その有効性をラボスケール実験で確認しました。

カドミウムとは何か?


原子番号48 の元素である。元素記号は Cdであり、いわゆる亜鉛族元素の一つ。カドミウムは人体に体重1kgあたり約0.7mg含まれると見積もられている。カドミウムは多くの生物種において蓄積性がみられ、ヒトでは体内に約30年間残留すると言われている。したがって、一度カドミウムに暴露されると、長期間その毒性にさらされる危険性がある。

カドミウムの毒性については、骨や関節が脆弱となるイタイイタイ病が大きな社会問題となった。さらに、慢性毒性では、肺気腫、腎障害、蛋白尿が見られる。腎障害では糸球体ではなく、尿細管が障害を受けると言われている。また、カドミウムは発ガン性物質としても知られている。

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宇宙で皆既日食・冥王星の分類・6人目の宇宙飛行士

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今年も宇宙の話題が多くなりそうだ。19日に「部分日食」があり、西日本で観察ができた。同時刻、宇宙空間では太陽観測衛星「ひので」が皆既日食を観測した。

21日、「惑星」からはずされた冥王星の分類を「何」にするの?を決める会議が開かれた。日本学術会議の検討小委員会(海部宣男委員長)は冥王星の分類名(案)について決めた。

23日には日本人6人目の宇宙飛行士として「星出彰彦さん」が、スペースシャトルに搭乗することが発表された。星出さんは宇宙ステーションの日本の実験棟「きぼう」を組み立てる「ミッション」を実行する。(資料提供 国立天文台)



さて、ここで問題です。

問1.太陽観測衛星「ひので」が観測の目標にしている「宇宙天気予報」では太陽の何を観測するのでしょう?

問2.冥王星の呼び名は「惑星」から何になったでしょう?次の3つから選んでください。 1.矮惑星    2.中惑星    3.準惑星

問3.スペースシャトルに乗る6人目の日本人宇宙飛行士として「星出彰彦さん」が選ばれました。さて、これまで宇宙にいった日本人の5人の宇宙飛行士の名前は?

答は下記のニュース中にあります。今日は宇宙の最近の話題について調べます。(参考HP 国立天文台・JAXA)

関連するニュース
3月19日の部分日食、宇宙では皆既日食「ひので」


太陽観測衛星「ひので」は、日本時間 2007年3月 19日 11時55分(世界時では 2時55分)に軌道上で起きた皆既日食を観測しました。この日食は地上では最大食分 80% の部分日食ですが、地上 680km を周回するひので衛星軌道は皆既日食になります。

「ひので」は太陽で起きている爆発現象(フレア)を観測します。このとき飛んでくる粒子や電磁波などの、「宇宙線」を観測します。(資料提供 国立天文台 2007.3.19)

関連するニュース
冥王星:「準惑星」って呼んで 分類変更で学術会議


日本学術会議の検討小委員会(海部宣男委員長)は21日、冥王星の分類名を「準惑星」とするなど、国際天文学連合(IAU)の太陽系天体の新定義に対応する和名を提言としてまとめた。

昨年8月のIAU総会で冥王星が惑星から除外されたことを受けたもの。また、冥王星を含む海王星以遠にある小天体群(エッジワース・カイパーベルト)を「太陽系外縁天体」と呼ぶことも推奨する。これらの提言は、4月の同会議幹事会で正式決定する。
IAUは冥王星を惑星とは別の「ドワーフ(=規模が小さい)プラネット」とした。検討小委員会は、当面はこの概念を積極的に使用することを勧めないと結論づけた。

ただ、一般向けの天文教育施設関係者などを中心に和名を求める声が強く、「準惑星」との表記に決めた。IAU総会の決定直後に用いられた「矮(わい)惑星」は「文字が難しく語感がよくない」として推奨しないことになった。

次回の小委員会で、新定義による太陽系像を分かりやすくまとめた資料を作成し、学校現場に配布する予定。(毎日新聞 2007年3月22日)

関連するニュース
星出さん、シャトル搭乗へ 実験棟「きぼう」組み立て


来年2月にも打ち上げが予定される米航空宇宙局(NASA)のスペースシャトルの乗組員のひとりに、日本人宇宙飛行士の星出彰彦さん(38)が選ばれた。宇宙航空研究開発機構が23日に正式発表する。初飛行となる星出さんは、国際宇宙ステーション(ISS)で日本実験棟「きぼう」の組み立てなどにあたる。

星出さんは慶応義塾大で機械工学を専攻し、宇宙機構の前身の宇宙開発事業団に入り、ロケットの開発などに従事。01年、同事業団の宇宙飛行士に認定された。

「きぼう」はシャトルで、3便にわけて打ち上げられる。来年1月ごろ打ち上げ見通しの1便目には土井隆雄飛行士(52)の搭乗が決まっている。また、ISSに来秋以降滞在する若田光一飛行士(43)は3便目を迎え入れる。宇宙機構は、船内実験室などの主要部を運ぶ2便目にも、日本人を乗せるようNASAに要望していた。

スペースシャトルに乗った日本人宇宙飛行士は他に、毛利衛さん、向井千秋さん、野口総一さんらがいる。(asahi.com 2007年03月23日) 
 
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平成18年度第17回省エネ大賞、省エネルギーセンター会長賞「高効率家庭用ガス風呂給湯器」について

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前回に引き続き、NEDOが援助し、省エネルギーセンター主催の平成18年第17回省エネ大賞を受賞した技術について見ていく。

今回紹介するのは省エネルギーセンター会長賞受賞した、株式会社ガスター・東京ガス株式会社の高効率家庭用ガス風呂給湯器「潜熱回収型壁貫通型風呂給湯器」である。

給湯器というと湯を供給する器具、湯沸かし器などのこと。燃料に電気、ガス、石油太陽熱などを使い、多様な製品がある。

今回のものは東京ガス関連会社、株式会社ガスターの製品で従来の給湯器の熱効率を高めるとともに、コンパクトなサイズにすることができた。今日は最新給湯器「エコジョーズ」について調べる。(参考HP 株式会社ガスター・Wikipedia)



株式会社ガスターの「エコジョーズ」とは?


ガスの燃焼熱で水を加熱するしくみだが、次のような工夫がある。(上図参照)
1.今まで捨ててきた廃熱を第二次熱交換器で回収し、予備加熱します。
2.予備加熱した給水を第一次熱交換器で再加熱するとお湯になります。
 予備加熱することで熱効率を98%まで高めました。
3.第二次熱交換器で水蒸気が冷却されたときに、酸性のドレン水が生成される。
 これを中和石(炭酸カルシウム天然石)を利用して中和します。

給湯器にはどんなものがあるか?


給湯器というと湯を供給する器具、湯沸かし器などのこと。燃料に電気、ガス、石油、太陽熱などを使い、多様な製品がある。

東京電力の「エコキュート」とは?
給湯器には、東京ガスの開発した「エコジョーズ」以外に、東京電力など電力会社が力をいれている技術に「エコキュート」というものもある。

「エコキュート」とは温暖地など、気温の高いところで、外気の空気の熱を利用して、お湯を沸かすことができる給湯器である。寒冷地には向かない。

自然冷媒(CO2)を用いるヒートポンプ式給湯機。よって、自然冷媒(CO2)を用いないHFCヒートポンプ給湯機は『エコキュート』とは呼ばれない。構造はエアコンと同じ原理で、大気の熱を冷媒に移し、その熱でお湯を沸かす。

具体的に言えば、気体を圧縮したとき発生する高熱をタンク内の水へ移し、その気体を膨張させたときの冷気を、大気を使って大気温まで戻す事の繰り返しと言って良い。

電力会社やガス会社が、エネルギーの効率化に鎬(しのぎ)を削っている様相だ。新エネルギーを使った製品にも期待したい。地球環境のためには、さまざまな分野でさまざまな工夫がこれからも必要だ。 

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平成18年度第17回省エネ大賞、経済産業大臣賞を受賞した「高性能・高機能真空断熱材」について

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先日NEDO(New Energy and Industrial Technology Development Organization)について調べた。

これは新エネルギー・産業技術総合開発機構という独立法人のことであった。

独立行政法人とは一部民営化を目指した政府機関の1つである。政府と民間企業を結ぶパイプ役といった性質のものである。

新エネルギーに関する技術や省エネルギーに関する技術は、国民の利益と一致する。そういった技術に注目し、奨励、援助する大切な役割をになっている。

今日はNEDOが援助し、平成18年度第17回省エネ大賞(省エネルギーセンター主催)、経済産業大臣賞を受賞した「高性能・高機能真空断熱材」について調べる。(参考HP 松下冷機株式会社)

     

真空断熱材とは何か?
保温のために必要なもの。冷蔵庫とか、魔法びん、住宅建材などに使われている。

断熱材というと、これまでは発泡スチロールやコルクなどのように中に空気の入った物質がよく使われていた。空気は断熱効果が高かったのだが、空気も熱を通す物質であり、それが限界となっていた。

そこで、空気を使わない断熱材が研究されていた。これを真空断熱材という。原理は銀色のアルミパックの中に心材を入れて、中を真空パックにするものである。

松下冷機では、フロンガスを使わない冷蔵庫の断熱材に真空断熱材を使い、高い省エネ効果をえることができた。ポイントは真空断熱材の心材を何にするかであった。究極の心材を探すために何百種類もの材料をためしたそうである。

この製品では心材にガラス繊維を使い、それを効果的に配列することによって、高い断熱効果をえることができた。

高性能真空断熱材 U-Vacua(Ver.IV)・Chip-Vacuaとは?


冷蔵庫やジャーポット等の「保冷」・「保温」を目的にとした製品においては、断熱性能の向上がそのまま製品の省エネルギー化に結びつくものであり、断熱技術におけるキーデバイスとし、真空断熱材『Vacuaシリーズ』を開発し提供してまいりました。

また、真空断熱材は、採用いただく製品の更なる省エネルギー化に向けた高性能化だけでなく、それぞれの製品の特徴を活かすことができるフレキシブル性や、自由形状性が求められてきました。

当デバイスは、衣類、住宅設備機器など、新たな分野における省エネルギー化についても適用可能な『Chip-Vacua』や、更なる高断熱性を実現した『U-Vacua(Ver.IV)』を開発、提供し、平成18年度(2006年)の省エネ大賞 経済産業大臣賞を受賞いたしました。

特徴とその技術の特色
真空断熱材は、繊維系芯材(ガラス繊維)を、外被材(プラスチック・金属箔ラミネートフィルム)でパッキングし、内部圧力を真空度1〜10Paへ減圧することにより、気体の熱伝導を低減させた断熱デバイスです。 高性能真空断熱材 U-Vacua(Ver.IV) 

高性能真空断熱材 U-Vacua(Ver.IV)

世界最高水準の熱伝導率0.0012W/mK(24℃)(*2)を達成した高性能真空断熱材で、従来のU-Vacua(Ver.I)に比べ2.1倍性能向上を達成しており、グラスウールの約38倍、硬質ウレタンフォームの約20倍の断熱性能を有しています。

高機能真空断熱材 Chip-Vacua 

真空排気プロセスにおいて、外被材の間に芯材を配置し、真空排気により所定圧力に到達した時点で、全面を上下から熱溶着するChip(Composition of Heat Insulation Pattern)製造技術を用いた世界初の高機能真空断熱材です。
熱伝導率は 0.0050W/mK(24℃)(*2) [有効断熱被覆率:90%]を実現しています。

また、本製品では、真空断熱材をチップ状の独立した集合体で構成しており、フレキシブル性を有し、形状適用度が高く、任意の断熱材形状を実現したり、後加工が可能となる等の特長を有しており、今までの真空断熱材では困難であった種々の用途への展開が可能になりました。  (松下冷機HPより記事引用)

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これ1枚でOK?「Suica・PASMO相互利用」で広がる世界

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3月18日からPASMOがスタートした。Suicaと相互利用できるのがポイントだそうだ。PASMOとは、首都圏の私鉄・地下鉄、路線バス事業者が発売するICカード乗車券である。
 
SuicaとはJRで利用できるICカード乗車券である。今までJRでしか利用できなかったのだが、3月18日より、「首都圏ICカード相互利用サービス」が始まり、SuicaでもPASMOでも、首都圏のJR・私鉄・地下鉄、路線バスを利用できるようになった。

「Suica・PASMO 相互利用記念Suica カード」が発売され、購入のため多くの人が並んだ。テレビでも、話題になったのでほとんどの方がご存じであろう。
 
 
私もJRを利用するときは、駅まで神奈中のバスを利用していて、バスの小銭を用意する必要があった。これからはあのわずらわしさから解放される。
 
Suicaはクレジット会社やJAL、ビッグカメラ、みずほ銀行、新銀行東京、ドコモなどいろいろな会社とも提携しており、キャッシュカードや買い物にも使えたり、携帯と一体化したものもある。
 
「カード1枚でほとんどのことが、何でもできる。」昔の夢であった技術がまた一つ実現した。
 
今日はSuica・PASMOとは何か?どんなことが可能になったのか?調べたい。(参考HP JR東日本・PASMO)  
 
関連するニュース
パスモ:1日で51万枚、スイカ11万枚売り上げ
私鉄・バスの「PASMO」(パスモ)とJR東日本の「Suica」(スイカ)の「ICカード相互利用対策本部」は19日、サービス開始日18日の発行枚数が62万枚に達したと発表した。交通系ICカードの1日の売り上げとしては、国内最高記録としている。

内訳はパスモ51万枚、スイカ11万枚。また、記念カードとしてJR船橋駅などで販売したスイカ114枚と東京都交通局渋谷バス営業所で販売したパスモ2枚に、データの未設定があったと発表。使用出来ない状況になっているため、改札を通れないなどした場合、窓口に申し出るよう呼びかけている。(毎日新聞 2007年3月19日)

Suica・PASMOとは何か?
Suica(スイカ)は、東日本旅客鉄道(JR東日本)が発行する、乗車カード・電子マネーとして利用できるカードの名称である。これに準ずるものとして、東京モノレールが発行するモノレールSuica、東京臨海高速鉄道が発行するりんかいSuicaがある。 ソニーの非接触型ICカードFeliCaの技術を採用している。

PASMO(パスモ)とは、株式会社パスモ(旧社名:パスネット・バスICカード株式会社、2004年2月改称)が発行する鉄道・バスの共通非接触型ICカード乗車券である。

今回の変更で何ができるの?


2007年3月18日現在、首都圏のJR・大手私鉄・地下鉄を始めとするほとんどの鉄道事業者と駅では、PASMO対応の自動券売機と自動精算機、ICカード読み取り機を設置した自動改札機及び入金(チャージ)機が導入され、利用可能となっている。

サービス開始前日までに自動改札機、自動精算機等はICカード対応になっていたが、ICアンテナ部が蓋がされていた(一部の事業者でPASMO導入告知ステッカーや広告を貼付)。サービス開始後は投入口の上に貼付しているパスネットの2枚投入ステッカーが従来より小さなものになっている。

路線バスでも、運賃箱の上にICアンテナを取り付けて、PASMOの利用が可能になっている。(ただしバスは順次導入のため路線による)

利用できるJRは?

東日本旅客鉄道/埼玉新都市交通/東京モノレール/東京臨海高速鉄道/ジェイアールバス関東

利用できる私鉄は?

伊豆箱根鉄道※/江ノ島電鉄/小田急電鉄/京王電鉄/京成電鉄/京浜急行電鉄/埼玉高速鉄道/相模鉄道/首都圏新都市鉄道/新京成電鉄/西武鉄道/多摩都市モノレール/東京急行電鉄/東京地下鉄/東京都交通局/東武鉄道/東葉高速鉄道/箱根登山鉄道/北総鉄道/ゆりかもめ/横浜高速鉄道/横浜市交通局/横浜新都市交通※伊豆箱根鉄道は大雄山線のみ。 

2007年中に利用可能 

関東鉄道/千葉都市モノレール/舞浜リゾートライン

利用できるバスは?

伊豆箱根バス/江ノ島電鉄/小田急バス/小田急シティバス/神奈川中央交通/川崎市交通局/川崎鶴見臨港バス/臨港グリーンバス/関東バス/京王電鉄バス/京王バス東/京王バス中央/京王バス小金井/京成バス/京成タウンバス/京浜急行バス/羽田京急バス/横浜京急バス/国際興業/相模鉄道/西武バス/東急バス/東京都交通局/東武バスセントラル/東武バスウエスト/箱根登山バス/小田急箱根高速バス/日立自動車交通/フジエクスプレス/平和交通/横浜市交通局

2007年中に利用可能

江ノ電バス/湘南神奈交バス/津久井神奈交バス/横浜神奈交バス/相模神奈交バス/藤沢神奈交バス/ケイビーバス/京王バス南/千葉中央バス/千葉海浜交通/千葉内陸バス/東京ベイシティ交通/ちばフラワーバス/ちばレインボーバス/ちばシティバス/ちばグリーンバス/京成トランジットバス/市川交通自動車/湘南京急バス/相鉄バス/西武自動車/西武観光バス/立川バス/シティバス立川/千葉交通/東急トランセ/朝日自動車/茨城急行自動車/国際十王交通/川越観光自動車/東武バスイースト/西東京バス/多摩バス/富士急行/富士急湘南バス/富士急山梨バス/富士急平和観光/富士急シティバス/富士急静岡バス/船橋新京成バス/習志野新京成バス/松戸新京成バス/団地交通/山梨交通

買い物で利用できるお店は?

Suica利用可能店
http://www.jreast.co.jp/suica/area/shopping/index.html

PASMO利用可能店
http://www.pasmo.co.jp/useful/money.html#shop

利用可能エリア一覧 
http://www.jreast.co.jp/suica-co/area/index.html 

PASMO & Suica相互利用徹底ガイド
http://www.itmedia.co.jp/enterprise/mobile/articles/0703/16/news057.html
 

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独立行政法人 NEDO(新エネルギー・産業技術総合開発機構)とは何か?

このブログでは、「最新の科学技術を学びたい、わかりやすくしたい!」という思いで書いています。

そのためにインターネットで知り得る情報をなるべく集めて、紹介しています。自分の理解できる範囲で行っているので、間違いや不適切な表現もあるかもしれません。

お気づきの点がありましたら、ご意見いただけるとありがたいです。

さて、インターネットで調べていくとよくお世話になるのが、理化学研究所、海洋開発機構、産業技術総合開発機構などの独立行政法人のホームページです。

独立行政法人とは何でしょうか?我が国の独立行政法人にはどのようなものがあるのでしょうか?またNEDOとは何でしょうか?調べたいと思います。 (参考HP Wikipedia)

独立行政法人(どくりつぎょうせいほうじん)とは?


法人のうち、日本の独立行政法人通則法第2条第1項に規定される「国民生活及び社会経済の安定等の公共上の見地から確実に実施されることが必要な事務及び事業であって、国が自ら主体となって直接に実施する必要のないもののうち、民間の主体にゆだねた場合には必ずしも実施されないおそれがあるもの又は一の主体に独占して行わせることが必要であるものを効率的かつ効果的に行わせることを目的として、この法律及び個別法の定めるところにより設立される法人」をいう。

独立行政法人の種類

公務員が仕事をしている特定独立行政法人と非公務員が仕事を請け負っている独立行政法人の2つに分かれる。 

文部科学技術省関係の独立行政法人には特定独立行政法人はなく、独立行政法人には次のようなものがある。

経済産業省関係の独立行政法人には次のようなものがある。

特定独立行政法人
特定独立行政法人以外の独立行政法人
NEDO(新エネルギー・産業技術総合開発機構)とは何か?
日本の環境保護政策と科学技術開発の一端を担う独立行政法人である。

NEDOでは何をやっているの?


NEDOが行う事業は以下の3つに大別される。

新エネルギー・省エネルギー・環境関連技術の研究開発と普及

新エネルギー技術や省エネルギー技術、環境破壊対策技術の研究開発を推進し、その普及を支援している。

前述のサンシャイン計画、及び省エネルギー技術普及を目指すムーンライト計画という二つの国家プロジェクト(現在はニューサンシャイン計画として統合)を基盤とした、NEDOの主要事業のひとつである。

具体的には太陽光発電や風力発電、バイオマス発電、燃料電池、各種リサイクル技術、地球温暖化対策技術などの開発・普及が挙げられる。

なおNEDO自体は研究開発施設を保有しておらず、実際の技術開発は産学の研究機関に委託して行われている。2005年3月より愛知万博(愛・地球博)にて、太陽電池や廃物利用式の燃料電池などを組み合わせた新エネルギープラントを出展。

産業技術の研究開発

各種の先端科学技術の研究開発を推進する。現在は新エネルギー関連事業と並び、NEDOの主要事業となっている。

特に重点的に推進されている分野は医療技術(生命科学)、情報技術、ナノテクノロジー。つまり前項の環境関連技術と合わせて、政府の科学技術政策における『重点4分野』を強く推進しており、同政策の執行機関のひとつとして機能していることがうかがえる。

本事業に関しても実際の研究開発は産学の研究機関に委託していることから、NEDOは公的研究資金の分配機関としての側面を持っていると言える。

同様の研究資金分配機関としては科学技術振興機構(JST)や宇宙航空研究開発機構(JAXA)などが知られるが、推進する研究開発ステージ(基礎研究→応用研究→技術開発)や研究分野を分けることで基本的には事業の重複を避けている(連携して推進する場合もある)。

なお2005年3月より愛知万博にて、同事業の支援を受けて開発された約100体のロボットを実証試験を兼ねて出展。

石炭・炭鉱関連の経過業務

閉鎖した炭鉱の管理・整備や鉱害賠償の代行、および旧石炭鉱害事業団から引き継いだ鉱害地域の復旧事業などを行っている。 

独立行政法人―その概要と問題点

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温泉熱有効利用の「バナナワニ園」世界のスイレン大集合!

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伊豆熱川の「バナナワニ園」は熱川の豊富な温泉熱を利用した、熱帯動植物園である。有名なワニ以外にも原種ラン、ハイビスカス、熱帯スイレンやバナナ、パパイア、マンゴーなどの熱帯性植物、約9,000種を見ることができる。

この数は、日本最大の収集数だそうだ。その中でも、こんなに美しいスイレンがたくさん見られるとは思わなかった。下の写真はその中のほんの一部である。

今日は美しい「スイレン」について調べます。 (参考HP 所さんの目がテン!

A.アメリカンビューティー  B.グリーンスモーク  C.キングオブシャム
D.ミズーリー         E.ビセッティー     F.ペンシルバニア

スイレンを漢字で書くと?


水上で可憐な花を咲かせるスイレン。これから見ごろを迎えます。そのスイレン、漢字で書くと“睡蓮”と書きますよね。いったいスイレンの何が“睡る(ねむる)”というのでしょう?今回はスイレンの知られざる意外な正体に迫りました。

固定カメラでスイレンの1日を観察してみました。すると、夜の間はツボミだったスイレンの花が、朝になると咲き始めました。そして夕方には、また花が閉じてしまったのです。さらに、観察を続けてみると、2日めの朝もまた花が咲いたのですが夕方になるとまた閉じて、そして3日めも同じように朝に咲いて、夕方に閉じました。ところが、3日め以降、水の中に沈んでしまい、2度と花が咲くことはなかったのです。

実は、スイレンは日中花を咲かせ、夜になると閉じるという行動を、約3日間繰り返します。そのため、あたかも夜になると睡っているような状態になる花なので、睡る蓮の葉に似た植物ということから「睡蓮」という名前が付けられたのです。

スイレンとハスはどこが違うのでしょう?


スイレン(睡蓮)とハス(蓮)、両方とも「蓮」という字を使っています。さらに、水面に浮いている葉も似たような形。いったい、スイレンとハスは、どこがどう違うのでしょうか?

実は、葉をよく見てみると、ちょっと違います。ハスの葉はまん丸いのですが、スイレンの葉には切れ込みがあります。また、ハスの葉は水面に浮いている葉もありますが、大きくなると水面よりも高い位置に上がります。一方、スイレンの葉は、水面に浮いているものだけ。

このように、水面より高い位置に葉があるハスのような植物を抽水植物、それに対して、水面に浮いている葉だけのスイレンのような植物を浮葉植物と言い、種類が全く違うのです。

他にも、ハスの根のように見える地下茎、いわゆるレンコンは、大きな穴が開いています。一方、スイレンの地下茎はまるでワサビのような形をしていて、ハスのように大きな穴が開いていません。それも、違うところなのです。

一見、スイレンとハスは似ているが、葉や地下茎を比べてみると、全然違う別の種類の植物だった!

世界最大のスイレンは?


世界最大の葉を持つ植物、オオオニバス。実はこの植物もスイレンの仲間なのです。30kg程度の子供なら乗っても沈みません。なぜこのスイレンの葉は沈まないのでしょう?

実は、オオオニバスの葉は、縁が立ちお椀のような形になっていることで浮力を生み出しているのです。さらに、葉の裏側を見てみると、葉脈が一面に広がっており、その葉脈の中はスポンジ状になっていて隙間がたくさん開いていました。実は、この部分に空気を多く含んでいることで、水に浮く浮き輪のような働きがあるそうなのです。(所さんの目がテン!HPより記事引用)

水の妖精 睡蓮と蓮の世界

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「臨界事故」1999年6月北陸電力「志賀原発」で何が起きたか?

 北陸電力の臨界事故

 北陸電力で臨界事故が起きた。それも今から8年前のことである(1999年6月)。いったいどうしてこのようなことになったのだろう。

 私たちの使う電力の3分の1以上はすでに原子力によるものである(2004年で34%)。原子力の良い点は何だろう?

 少ない燃料で大きな熱エネルギーを出すこと。地球温暖化の原因となる二酸化炭素を出さないこと。などであろう。


原子炉のしくみ左がBWR 右がPWR


 原子力の問題点は何だろう?

 燃料であるU−235の量に限度があること。U−235による核分裂反応で、放射線を出すこと。放射線廃棄物の処理する場所が少ないことなどがあげられる。

 二酸化炭素を出さないのは良いが、人命に関わる放射線(γ線・中性子線)を出すからには完全に核分裂反応を制御せねばならない。

 核分裂反応を制御できなずに反応が進む状態を、臨界、臨界超過といい、これによる事故を臨界事故という。

 今日は「臨界事故」と今回の「臨界事故」の問題になった「制御棒」について調べる。
(参考HP 原子力百科辞典・中部電力) 


 北陸電力が志賀原発の臨界事故隠す、制御棒外れ15分

 北陸電力志賀原子力発電所1号機(石川県志賀町)で、1999年6月18日、定期検査のために停止していた原子炉から突然、出力を制御するため下方から炉心に挿入していた「制御棒」89本のうち3本が外れ、原子炉が再稼働状態に入る事故が起きていたことが、15日わかった。

 原子炉は緊急停止せず、この状態は15分続いたが、北陸電力は当時、十分な原因調査を行わなかったうえ、記録を残さず国にも報告していなかった。

 経済産業省原子力安全・保安院は、臨界事故にあたるとみており、原子炉等規制法に基づく報告義務違反にあたる可能性を含め事実関係を把握し、安全が確認できるまで1号機の運転を停止するよう15日午後、指示する。

 制御棒が外れたのは、99年6月18日午前2時17分ごろ。制御棒1本の急速挿入試験のため、残り88本を動かす水圧制御弁を閉じる作業を進めていたところ、誤操作で3本が炉心から抜けた。

 原子炉の制御システムは、核分裂反応が継続する「臨界」に陥ったことを感知し、緊急停止信号を出したが、この3本を再挿入するために必要な加圧用窒素タンクの準備が不十分だったことなどから、ただちには再挿入できなかった。

 結局、弁の操作などで3本が炉心に入り、臨界が終息したのは15分後だった。臨界時の出力は定格の1%未満だったが、原子炉の制御が事実上、15分間効かない状態が続いたことになる。

 さらに、定期検査のため、炉心を覆う圧力容器と格納容器の上ぶたが外されており、放射能を封じ込める機能が低下していた。ただ、原子炉建屋内の原子炉周辺には作業員がおらず、被曝(ひばく)事故は起きなかった。

 予期せぬ形で原子炉が起動し、臨界状態に陥ったことから、経済産業省原子力安全・保安院では「想定外の重大事象で臨界事故にあたる」としている。

 今回の事故は原子力発電所のデータ改ざん問題に関する社内調査で判明した。93年7月に運転を開始した志賀原発1号機は出力54万キロ・ワット。沸騰水型で制御棒は原子炉の下方から挿入するタイプ。制御棒が入らない場合、核分裂反応を終息させる働きのあるホウ酸水を炉心に注入するが、今回は注入していなかった。(2007年3月17日19時46分  読売新聞)


 臨界事故とは何か?

 臨界事故とは、「核分裂性物質が予期しない原因によって制御不能のまま臨界量を超えて、いわゆる臨界超過の状態になって事故を起こすこと」である。


臨界・超臨界超過とは?

 核分裂において、ある時点で発生する中性子と引き続く世代の中性子の割合がちょうど1:1、つまり核分裂による中性子の誕生数が中性子の消失数に等しい状態を臨界であるといい、この割合が1より大きければ臨界超過という。臨界超過では、中性子数が時間とともに増加、すなわち中性子連鎖反応が発散する状態となる。


 臨界事故における被ばく

 臨界事故による被ばくは、原子炉あるいは臨界集合体(CA)の建設時、あるいは定期点検時等に原子炉の炉心燃料体を組立(装荷)する作業において、誤って臨界近接が生じることにより発生する。< /p>

 また、再処理施設を含む核燃料施設では、通常は臨界状態を目的としていないので起こらないが、事故として臨界状態の発生はあり得る。


 被ばくの人体に及ぼす影響

 臨界事故による被ばくは、外部被ばくであるが、γ線と中性子線の被ばくが組合わさっている点にその特徴があり、大線量被ばく事故となる場合が多い。

被ばく事故に遭遇した場合の放射線障害は急性障害である。中枢神経系障害、胃腸管障害が生じる程の大線量を被ばくした場合の治療方法はなく、1−2時間から1−2週間で死亡する。被ばく線量が比較的少なく、骨髄障害のみの場合にも、緊急医療として、骨髄移植等の措置を含めた集中治療によって生存できる場合がある。


 制御棒とは何か?

 原子炉の出力制御のためには原子炉内の中性子数を調整して反応度を制御することが必要である。
 停止状態の原子炉には中性子を吸収する制御材(ホウ素)でできている制御棒が差しこまれており、核分裂反応に伴なう中性子を吸収して臨界状態にならない様にしている。
 原子炉の起動時、制御棒を徐々に引きぬく事で炉内の中性子数を増加させ、臨界から定格出力になるまで反応を上げてゆく。緊急時には全て挿入され、原子炉を停止(原子炉スクラム)させる。 


青い閃光―ドキュメント東海臨界事故

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臨界事故 隠されてきた深層―揺らぐ「国策」を問いなおす

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温泉熱有効利用の「バナナワニ園」世界のワニが大集合!

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前回、温泉熱を有効利用した施設として、熱川温泉の「バナナワニ園」について述べたが、「バナナワニ園」は本園・ワニ園・分園と三つのエリアにわかれ、世界中のワニ、オオクチバスなどの熱帯植物、レッサーパンダなどの動物を見ることができる。

今回はこのうちのワニ園について紹介する。 (参考HP 熱川バナナワニ園

ワニ園のワニは地味な色で、じっとしていてほとんど動かない。もしオリに入れられてなければ、気づかずにふんでしまうだろう。すると大変なことになる。すべての種類が人を襲う可能性があるからだ。旧日本軍が太平洋戦争中、大量のイリエワニにおそわれた事件があった。

  
アリゲーター           クロコダイル           ガビアル

さて、ワニが何類かといえば、もちろん「は虫類」である。では「は虫類」の中で一番大きななかまは何だろう?

それがこのワニのなかまである。ではワニは何種類あるのだろう?

答は「30種類」。ワニ園では絶滅の危機に瀕している貴重な世界のワニを24種類(亜種・交配種等を含む)約200頭飼育しており種類のコレクションでは世界一。ワニ園の他にも分園には大きなワニの放流池があり、植物園にも子ワニがいる。

さて、30種類あるワニのなかまは3つの科に分かれる。何というなかまだろう?

答は「クロコダイル」、「アリゲーター」、「ガビアル」の3科である。3つに分類するのが一般的だが、クロコダイル、アリゲーターの2種に分ける専門家もいる。

ワニ園で特にめずらしいのは、「クロコダイル科、イリエワニのアルビノ種(白いワニ)」と世界的にも希少な「ガビアル科、インドガビアル」。必見の価値がある。 

ワニとは何か?


ワニ(鰐)は、脊索動物門 脊椎動物亜門 爬虫綱 ワニ目に属する動物の総称。

熱帯から亜熱帯にかけて30種が分布し、河川、湖沼、海岸などに生息する。水場からあまりはなれることは無い。

全長6mに達するものもあるが、小型種では、1.5mほどで成熟する。現在の動物の分類方法では、「鳥類」とは最も近縁な「は虫類」で共に「主竜類」に属する。
 
現生のワニ目は、アリゲーター科、クロコダイル科、ガビアル科の3科に分けられることが多い。クロコダイルとガビアルが近縁であり、ガビアルはクロコダイル科に含まれるとする説もある。

ワニのなかまの見分け方


ガビアル科はインドガビアル1種のみで、魚を捕らえるのに適した細長い口(吻=ふん)を持ち、非常に特徴がある。また成体の雄は鼻が大きく膨らみ、雌と簡単に区別できるようになる。ワニの場合、外見で雌雄の区別ができるのは本種のみである。
 
アリゲーターとクロコダイルを比較すると、ワニの頭を上から見て、口先の丸みがかっているのがアリゲーター科、細くとがっているのが、クロコダイル科である。

またワニの口を横から見て、下顎の第4歯が上顎の穴に収まっているのがアリゲーター科、牙のように外に出ているのがクロコダイル科。だからクロコダイル科のワニの方が凶暴な顔に見える。

ワニはどの種をとっても危険だが、その中でも比較的温和なのがアリゲーター、極めて獰猛なのがクロコダイルである。これはクロコダイルの方が脳の容積が多く、頭が良いからだと言われている。アリゲーターでも人を襲うことはあるが、今日「人喰いワニ」として恐れられているのは、大きさが7mにも達するイリエワニやナイルワニで、ともにクロコダイル科に属している。 

ふしぎいっぱい は虫類

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温泉熱有効利用モデル地区?「熱川温泉(あたがわおんせん)」

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伊豆は好きだ。海あり、山あり、温泉あり、おいしいものありで、気候も温暖で過ごしやすい。

その中で熱川温泉というのは、狭い土地にごちゃごちゃとし建物が集まっている印象しかなく、これまで行ったことはなかった。こんな狭いところにある「バナナワニ園」も、あまり期待していなかった。

一番の特徴は、源泉100度の温泉が豊富にあることだろう。あちこちに煙突のような「源泉井」が見られる。駅から降りると、海にも山にも近いのもよい。歩ける距離にホテル、海水浴場、バナナワニ園、ハーブ園、露天風呂、足湯などがある。

  
ホテルから見る伊豆大島             熱川のシンボル源泉井

そしてここの豊富な温泉を利用した「バナナワニ園」は熱帯の世界を再現している。山の中腹にある「バナナワニ園」は歩いてみると以外に広い。

これだけ「世界のワニ」が見られるところはないだろう。「バナナ」、「ラン」や豊富な「熱帯植物」が見られる。世界中から集めた「スイレン」は必見だ。豊富な展望台からながめる「大島」が美しい。

今日は熱川温泉について紹介する。(参考HP Wikipedia)

熱川温泉の場所 


熱川温泉(あたがわおんせん)は、静岡県賀茂郡東伊豆町(旧国伊豆国)にある温泉。

アクセス

鉄道:伊豆急行線伊豆熱川駅下車(特急踊り子号停車駅)
伊東から、特急で30分、普通で40分
熱海から、特急で50分〜1時間、普通で1時間〜1時間10分
東京から、特急で2時間10分〜2時間30分
道路:小田原から国道135号線

熱川温泉の種類


塩化物泉

塩化物泉の特徴

塩化物泉は口に含むとしょっぱい味がする温泉。塩化物泉の温泉に入浴すると、塩分が皮膚に付着し、毛穴を塞ぐのでよく温まる温泉だ。

日本では単純温泉とともに比較的多くみられる温泉である。

塩化物泉の効能

関節痛、火傷、切り傷、冷え性、慢性皮膚病、慢性婦人病、病後の回復などに良いとされている。

熱川温泉の見所


海沿いまで山が突き出た狭地に19軒の旅館ホテルが存在する。熱川の源泉温度はほぼ100℃であることから、源泉井の上部からは湯気が多く出ており、湯煙に包まれた温泉街の光景を形成している。

温泉熱を利用した熱川バナナワニ園が有名。本園・ワニ園・分園と三つのエリアにわかれ、世界中のワニ、オオクチバスなどの熱帯植物、レッサーパンダなどの動物を見ることができる。

海岸沿いに露天風呂「高磯の湯」があり、夏場は併設されているプールも利用できる(通常600円、夏季はプール込みで700円)。
伊豆熱川駅前に温泉足湯「熱川湯の華ぱあーく」(無料)がある。
海岸沿いに温泉足湯「熱川ほっとぱあーく」(無料)がある。

お湯かけ弁財天
熱川海水浴場「熱川YOU湯ビーチ」 東伊豆町唯一の砂浜の海水浴場。7月には花火大会も行われる。
熱川ハーブテラス


伊豆・箱根

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土星の衛星「エンセラダス」に生物存在の可能性 NASA

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土星の衛星「エンセラダス」に生物存在の可能性 NASA

生物生存の可能性のある天体が見つかった。

土星の衛星「エンセラダス」である。「エンセラダス」は氷におおわれた衛星であるが、氷の下は地熱のため水が溶けていると考えられていた。

今回、「エンセラダス」に窒素をふくむ水蒸気の大気が発見された。太陽からはるかに離れた極寒(?)の天体に何が起こっているのだろう?

 

生物生存のための最低条件とは何だろう?

地球では水、温度、有機物だ。今回、エンセラダスではこれらのすべてが確認された。エンセラダスで窒素が発見されたことで、NASAは有機物の存在を結論づけたのだ。これだけで、生物の存在の確率は高くなった。

だだし、地球の陸上で見る動物や植物のようなものではないかもしれない。近年、深海で発見された「熱水噴出口」に棲む生物のようなものかもしれない。

地球では、深海のような光のない世界でも水と熱と有機物と硫化水素などで生活する微生物と微生物を利用する生物群が発見されている。

今日は「エンセラダス」について調べます。(参考HP Wikipedia)  

土星の衛星・エンセラダスに生命存在か…NASA
アメリカ航空宇宙局(NASA)は12日、水の存在が確認されている土星の衛星エンセラダスについて、「内部に放射性物質があり、これが熱を発し続けている」との見解を発表した。

これにより、地下に熱水が存在する可能性が高まり、NASA研究チームの研究者は「生命に適した場所が存在する証拠をつかんだことになるのではないか」としている。

だが、地球の南極にあたる部分で火山のように水蒸気が噴出しているのが、米探査機カッシーニによるこれまでの観測で昨年確認されている。

その後の分析で、水蒸気に窒素ガスが混じっていることが新たに判明。この窒素ガスは、アンモニアが熱分解したものとみられることから、外部の研究者も加わったNASAの研究チームは「地中に高温高圧の場所があり、熱水の中で有機物が豊富に合成されたはずだ」と結論づけた。

アンモニアの熱分解にはかなりの高温が必要なことから、この熱源について研究チームは、〈1〉放射性のアルミニウムと鉄が700万年余で急速に崩壊し、衛星内部が熱くなった〈2〉その余熱とともに、他の放射性物質の緩やかな崩壊が今も続いている――とみている。(2007年3月13日   読売新聞)

エンセラダスとは何か?
エンセラダス (Enceladus, Saturn II) は、土星の衛星であり、1789年に天文学者ウィリアム・ハーシェルによって発見された。その後、1847年にギリシア神話のギガス族の一人エンケラドスにちなみ、息子のジョン・ハーシェルが命名・発表した。 エンケラドゥスは土星から24万キロメートル離れたところを33時間ほどで公転している。
 
直径は平均500キロメートルほどで、土星の衛星としては6番目に大きい。表面は反射率が高く、比較的新しい氷で覆われている。
 
エンセラダスに水と大気の発見

2005年3月ごろ、エンセラダスに接近した NASA/ESAの無人土星探査機カッシーニが、エンセラダスに極めて微量の大気を発見した。大気の成分は水蒸気と見られている。しかし、エンセラダスは重力が小さく、大気はすぐに宇宙に逃げてしまうため、火山か間欠泉などの大気の安定した供給源があるものとみられる。同じく木星の衛星のイオや、海王星の衛星トリトンには、火山噴出物による微量な大気が観測されている。
 
エンセラダスに熱源の発見

また、最近のカッシーニの観測により、エンセラダス表面で活発な地質活動をしている証拠と思われるひび割れがエンセラダスの表面はこのひび割れから噴出する新しい氷によって絶えず塗り替えられていくと考えられている。さらに、

2006年3月10日付のサイエンスの記事において、ひび割れから噴出しているものが氷の粒子および水蒸気であり、地下に液体の水が存在し貯水池のような役割を果たしている可能性があることをNASA研究者が発表した。この地質活動を起こす熱源は不明であるが、内部の放射性物質の崩壊や、潮汐力によるエネルギーなどが考えられている。
 

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美しいバラにはトゲがある 白いバラに美白成分? カネボウ

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美しいバラにはトゲがあるというが、白いバラに美白効果があるとは不思議だ。

考えてみれば、白という色、平凡な普通の色だと思っていたが、色が豊かな世界の中で白色というのは、特別なことなのかもしれない。他の色を発色させないというはたらきがある。

そこに着目したのが化粧品のカネボウ。白バラからメラニン色素を抑える成分を発見した。この成分はメラニン色素を作る「チロシナーゼ」という酵素のはたらきを抑える。

「美肌・美白」について調べると、ポイントは2つある。皮膚のメラニン色素をなるべく作らせないこと。もう一つは皮膚のターンオーバーを規則正しく行わせることである。
皮膚のしくみ(美白Net.より)

皮膚の細胞が生まれてから、はがれ落ちるまでをターンオーバーという。ターンオーバーは28日かかる。ストレス、栄養のバランスが悪い、睡眠不足など不規則な生活、喫煙、などがあるとターンオーバーが乱れて、肌に潤いがなくなる。

今日は「皮膚のしくみ」、「メラニン色素」、「美白」について調べる。(参考HP 美白&保湿スキンケアガイド・美白Net.

関連するニュース
白いバラの香りに美白成分? カネボウが確認


フェアビアンカという白いバラの品種の香りに、肌の黒ずみの原因となるメラニン色素の生成を妨げる成分が含まれていることを、カネボウ化粧品が見つけた。香り成分が「美白作用」を併せ持つ意外な結果だ。国立科学博物館(東京)で24日から始まる「特別展 花」に香り成分を展示、28日から富山市で開かれる日本薬学会で発表する。

同社は、咲いたままの花の香りの成分を直接集める手法で、数百種のバラの花の香りを分析。フェアビアンカ種で、これまで知られていなかった特有の成分を見つけた。この成分にメラニン色素のもとを持つ皮膚の培養細胞をさらすと、メラニン色素の生成が抑えられた。色素の生成過程にかかわるチロシナーゼという酵素の働きを妨げているらしい。

「美白」をめぐっては、チロシナーゼなど様々なメラニンの生成過程を標的に研究が進められている。同社製品開発研究所の駒木亮一主席研究員は「このバラが真っ白になるメカニズムと関係している可能性がある」といい、詳しい分析を進めている。(asahi.com 2007年03月14日)

皮膚のしくみ


肌は、「表皮層」「真皮層」に分かれています。

表皮層は28日周期で生まれ変わり、真皮層はハリや弾力のもとになっています。

この「生まれ変わりの周期」は「ターンオーバー」と呼ばれています。

ターンオーバーが乱れると、自然に剥がれ落ちるはずの古い角質がいつまでも剥がれずにたまっていきます。これを「角化不全」といいます。

古い角質がいつまでも残っていると、肌の透明感がなくなり、美白の点からも好ましくありません。しっかりスキンケアを行っているのに肌が乾燥する、何となくくすんだ感じがしている、という人はターンオーバーが乱れているのかも知れません。

メラニン色素とは?


メラニン (melanin) 色素は、人体において形成される色素である。

皮膚においては表皮最下層の基底層において、毛髪では毛母において生成される。生成するのはメラニン形成細胞であるメラノサイトである(メラニンを生成する事から、単に色素細胞と呼ばれることもある)。

メラノサイトはメラニンを生成する工場的な機能があるのみで、メラニンを貯蔵する細胞ではない。メラニンは蛋白質と固く結合しており、微細な顆粒状をしているが、その生成過程は複雑である。

メラニン色素はどうやってできるか?


メラニンのルーツは、アミノ酸の一つであるチロシンである。このチロシンにチロシナーゼという酸化酵素が働き、ドーパという化合物に変わる。更にチロシナーゼはドーパにも働きかけ、ドーパキノンという化合物に変化させる。

ドーパキノンは科学的反応性が高いので、酵素の力を借りる事なく次々と反応していく。ドーパクロム、インドールキノンへと変化し、最終的には酸化、重合し、黒褐色のメラニンとなるが、構造は大変複雑であり、表記は難しい。メラニンは水や全ての有機溶媒に不溶で、きわめて安定である。

なお、遺伝的にチロシナーゼの働きが不完全でメラニンが合成されない個体をアルビノといい、こうした個体は皮膚がんになりやすい。メラニン色素がないと紫外線を吸収できないので、太陽光線による細胞のダメージを防ぐ事ができない為である。

美白効果のある物質


このアプローチに効果があるのが、厚生労働省に認可された次の6つの美白成分です。

(1)ビタミンC(ビタミンC誘導体)
メラニンの色を薄くする還元作用があります。
最近は抗酸化作用も注目されています。

(2)プラセンタエキス
代謝を活性化させて、メラニンの排出を助けたり、メラニンの生成を抑える作用があります。
アミノ酸とミネラルを含んでいます。

(3)アルブチン
メラニンをつくるチロシナーゼ酵素の働きを抑え、メラニンが過剰にできるのを防ぐ作用があります。

(4)コウジ酸
メラニンをつくるチロシナーゼ酵素の働きを抑え、メラニンが過剰にできるのを防ぐ作用があります。
メラニンの排出をスムーズにする作用もあります。

(5)ルシノール
メラニンをつくるチロシナーゼ酵素の働きを抑え、メラニンが過剰にできるのを防ぐ作用があります。
ポーラの独占美白成分です。

(6)エラグ酸
メラニンをつくるチロシナーゼ酵素の働きを抑え、メラニンが過剰にできるのを防ぐ作用があります。
ライオンの特許成分です。 

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えのすい(江ノ島水族館)にクラゲを見に行こう!

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水母、海月と書いて何と読むでしょう?

正解は「クラゲ」です。先日「えのすい(江ノ島水族館)」に行きました。大きな水そうの中に泳ぐ、いわしの群れやたくさんの魚、大きなエイとサメの姿にまず驚きました。

ペンギンコーナーやイルカ、アシカショーも楽しいのですが、私が一番好きなのは、フワフワと漂うクラゲたちのコーナーです。ぼんやり見ているだけで癒されます。

ここのクラゲの研究は世界的にもトップクラスです。エチゼンクラゲの繁殖にも成功しました。展示のしかたも工夫していて、いつ来ても新しい発見がある場所です。

今日はクラゲについて調べます。(参考HP 江ノ島水族館・Wikipedia)

  
パシフィックシーネットル       ミズクラゲ            アマクサクラゲ? 

クラゲとは何か?


クラゲは漢字で書くとクラゲ(水母、海月)。

正式には、刺胞動物門ヒドロ虫綱、十文字クラゲ綱、箱虫綱、鉢虫綱 に属する動物のうち、浮遊生活をする種の総称。クラゲは、体がゼラチン質で、普通は触手を持って捕食生活をしている。

刺胞動物とは腔腸動物のこと。

クラゲの 触手には多くの刺胞という細胞をもち、これで餌(えさ)をとらえたり、その毒で外敵を攻撃したりする。

またクラゲに頭部はなく、腔腸という消化管はあるが肛門はなく、脳をもたない神経系がある。

クラゲの生活史


クラゲは基本的に雌雄異体である。多くのクラゲでは、卵が受精すると幼生(プラヌラ)が生まれる。幼生は基質上に定着してポリプというイソギンチャクのようなものになる。

その後ポリプは冬季になると、おわんを重ねたようなストロビラになり出芽、エフィラ幼生となって泳ぎ出す。やがて、クラゲとなる。ポリプの時期は無性生殖で、植物のように増え、クラゲになってからは雌雄異体の有性生殖へと移行する。

そのほか、環境の変化に応じて、ポリプをつくらずにいきなりエフィラになってしまったり、休眠状態に入ったり、ポリプ時代に自分の体を分割して増えたり、さまざまな形体をとる。

プラヌラ
200〜300ミクロン、絨毛を持って泳ぎ、4〜5日で基質に付着する。

ポリプ
ポリプから2週間で、口径750ミクロン、高さ1.5ミリで触手が16本のポリプになり、どんどん分裂して増えていく。

ストロビラ
充分に成長させたポリプを15度まで水温を下げ100W蛍光灯で照らしておくと、4週間でストロビラを形成する。

エフィラ
くびれたストロビラは、コーヒーカップの受け皿の形で、八枚の花びらのような縁弁が泳ぎだす。これが、エフィラで直径2ミリくらいで、3個から8個の幼生となる。  


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サクラの開花予想はどうやって決まる?ソメイヨシノ開花の仕組み

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今年の3月1日、東北地方のある高校の卒業式に満開のサクラが飾られた。まだ雪の残る東北の地で、なぜサクラが咲いているのか不思議に思った。

実は地元のある農家の方が、数年前の卒業式から「子供がお世話になった」ということで、学校の卒業式に満開のサクラの枝を贈り続けている。

その方法は?サクラの枝を卒業式の数ヶ月前に切って、ビニールハウスの中で一定の温度で温めておく。するとみごとに卒業式に合わせてソメイヨシノが花を咲かせた。

サクラの花が咲くにはどんな条件が必要なのだろう?

桜の開花のメカニズム
図 サクラの開花のメカニズム(松江地方気象台HPより)

今年のサクラの第1回目の開花予想が発表された。気象庁の予想は、これから数回修正される。東京が3月18日で、静岡が3月13日、鹿児島が3月23日。静岡気象台によると、13日はまだ開花せず。予想は外れたようだ。「ここ数日の寒さが影響している」ということだ。

どうやら、サクラの開花には気温の上昇が必要らしい。でも、今の時期、気温の高い鹿児島が静岡より遅くなっているのはなぜなんだろう?

今日は「サクラの開花の仕組み」と、「サクラの開花予想」の決め方について調べる。(参考HP 松江地方気象台・Wikipedia)


サクラの開花はどうやってきまるの?


サクラの開花する時期は、暖かい日が続く長さなどの気象条件の影響を受けるのですが、実は冬の寒さも大事な条件の一つなのです。

サクラは春に花が散ったあと、夏から秋にかけて気温の高いうちに花芽(生長すると花となる芽)を作ります。冬が始まると休眠に入り、生長は一旦止まりますが、さらに気温が下がり真冬になると、厳しい寒さが目覚ましとなり、それから気温が上がるにつれて一気に生長し、つぼみがふくらんで花が咲きます。サクラには、一定期間低温にさらされた後に暖かくならないと、花が咲かない性質があるわけです。

開花・満開ってどうやって決めるの?


サクラの開花発表は、気象台や測候所で標本木として指定されている木を観測して行います。桜の開花日とは5、6輪以上の花が咲いた最初の日、満開日とは80%以上の花芽(生長すると花になる芽)が咲いた最初の日をいいます。また、一般的にソメイヨシノの開花から満開までの期間は約1週間と言われています。

サクラの開花予想の決め方は?


サクラの花になる花芽は前年の夏のうちに形成され、この花芽はそれ以上生長することなく休眠に入る。休眠している花芽は、秋から冬にかけての低温に一定期間さらされると休眠から覚める(これを休眠打破という)。

花芽の生長は、休眠から覚めた直後は気温が低いため遅いが、春の気温の上昇とともに早くなる。

このような花芽の生長過程を踏まえ、新しい開花予想では、花芽が休眠から覚めるのに必要な低温の影響と、花芽の生長に及ぼす気温の影響を、秋から春に至る気温経過と今後の気温予想を基に数値的に評価して予想開花日を求める(気象庁観測部 1996)。

サクラの「つぼみ」からわかる開花予想


ブログ「チーム森田の”天気を斬る!”」で、真壁京子さんが、つぼみでわかる開花予想の方法を述べていました。それによると...

1.ちょっとふくらみはじめたつぼみ→ 開花まで約16〜21日
2.先端から緑が出始めた状態→ 開花まで約12〜17日
3.先端からピンク色が出だしてきた→ 開花まで約6〜10日
チーム森田の”天気を斬る!”より)

一度は見ておきたい名所の桜

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DNA修復酵素発見!ガン細胞で抑制すれば治療に効果?京都大

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突然ですが問題です。

私たちの細胞は、化学物質や放射線、紫外線などから日夜影響を受け、ストレスにさらされています。1個の細胞のDNAは1日に何回ぐらい傷つくでしょう?

1.0〜5回   2.50回   3.5千回   4.5万回

正解は4の5万回。しかも最低ラインで、多いときは50万回にも達するそうだ。



私たちの身体の細胞60兆個のうち、毎日約4千億個の細胞が死んでいるといわれている。その主な原因がDNAの損傷が修復できないことにある。

細胞はDNAに損傷を受けると、修復しようとする機能が備わっている。今回、DNA修復にはたらく酵素「UBC13」を京都大学の研究チームが発見した。

細胞はDNAが傷つくと死にやすくなるので、常に完全な状態を保とうとしている。

細胞1個のDNAが毎日50万回も傷つけられているのには驚きだが、どんな原因で損傷するのだろうか?

DNAの損傷を修復できなくなるとどうなるのだろうか?

今日はDNAの修復酵素「UBC13」と「DNA修復と細胞」について調べる。
(参考HP Wikipedia)


関連するニュース
DNA修復促す酵素…京大グループ しくみ解明 がん治療に応用期待


細胞内にあるDNAが傷つくと、「UBC13」という酵素が真っ先に働いて修復を助け、細胞の死を防ぐことを、武田俊一・京都大医学研究科教授(放射線遺伝学)らのグループが突き止めた。がん細胞でこの酵素の働きを抑えられれば、効果的に退治できる可能性があるという。米科学誌「モレキュラー・セル」電子版に10日、発表した。

細胞はDNAが傷つくと死にやすくなるので、常に完全な状態を保とうとしている。紫外線や放射線でDNAが切断されたり傷ついたりするが、わずか1分後には修復が始まるという。

武田教授らは、DNAの損傷個所に最初に取り付いて修復開始の目印になるUBC13に注目。ニワトリの細胞からUBC13を取り除くと、修復速度が半分に落ち、放射線を当てると通常の10倍ほど死にやすくなった。人間の細胞を使った実験でも、修復能力が7割程度に抑制されたという。

武田教授は「UBC13の働きを抑える薬剤があれば、放射線照射や抗がん剤との組み合わせで効果的ながん治療ができるだろう」と話している。(2007年3月10日  読売新聞)

「UBC13」とは何か?


細胞のDNAが損傷を受けると、酵素「UBC13」がはたらき細胞の死を防ぐしくみがある。京都大学の武田俊一教授(放射線遺伝学)らのグループが突き止めた。

しかし、ガン細胞に「UBC13」がはたらくと、ガンを増やすことになる。ガン細胞に対しては、このはたらきを抑制させることができれば、放射線照射や抗がん剤との組み合わせで効果的ながん治療ができると期待されている。 

細胞のDNAはなぜ毎日損傷するのか?


DNA損傷の原因は、以下のようなものがある。

細胞内物質によるもの
正常な代謝に伴って副生する活性酸素による攻撃といった細胞内に起因するもの。
まわりの環境によるもの
紫外線照射。 X線、あるいはγ線といった、波長の短い電磁波の照射。 ある種の植物毒素。タバコの煙からの炭化水素など、人造の変異原性物質。癌の化学療法あるいは放射線療法。

細胞のDNAが損傷するとどうなるか?


老化(細胞老化)が起きる。
アポトーシスあるいはプログラム細胞死と呼ばれる、細胞の死が起こる。
ガン(癌)化する。 

 
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