サイエンスジャーナル

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2009年04月

新型インフル警戒レベル・フェーズ5に!次に考えるべきこと

科学大好き!アイラブサイエンス!このブログでは、最新科学ニュースをくわしく調べ、やさしく解説!みるみる科学がわかります。
WHO、4月29日夜「フェーズ5」に
新型インフルエンザの警戒レベルが、ついに「フェーズ5」に引き上げられた。フェーズ5とは、「複数国で人から人へ感染が進み、世界的大流行の一歩手前」という状態だ。残るフェーズは、「現実に世界的に大流行している」という、フェーズ6しかない。

これまでは世界的に広がっていながら、人から人への感染がメキシコ国内でしか見られなかったので、「フェーズ4」で止まっていた。ところが29日、米国で人から人への感染が確認されたので、WHOは29日夜に、「フェーズ5」を決定した。

29日には米国テキサス州で、1歳11ヶ月の幼児が死亡し、メキシコ以外で初の死亡者が出てしまった。それにしても他の感染者は、ほぼ回復しているのに、なぜメキシコに、これほど死者が多く出るのか?謎が深まっている。

メキシコの死亡率7.6%の謎
メキシコでの死者数は(28日午後10時半現在)は152人に上る一方、同国以外では犠牲者が出ていない。計算上の死亡率は7.6%に達する。

この理由としては(1)ウイルスの種類が違う(2)貧困のため栄養不足(3)水不足(4)大気汚染(5)医療体制の不備、などが考えられる。

特に問題なのが貧困で、メキシコシティの住民の半数が、1日の収入が200円以下の貧困層。病院に行きたくてもいけない人が多く、重症になって病院に運ばれるときには手遅れになっている場合が多いという。

新型インフルは弱毒性?
今回の新型インフルエンザ(豚インフルエンザ)のウイルスについて、専門家の間では、当初想定していた強毒性の高病原性鳥インフルエンザウイルス(H5N1型)に比べて、感染しても比較的軽症で済む「弱毒性」との見方が強まっている。

強毒性のH5N1型ウイルスは、のどや肺などの呼吸器だけでなく、内臓など全身に感染が広がるのが特徴で、感染者の免疫機能が過剰反応して、重症化すると考えられている。しかし、米疾病対策センター(CDC)の遺伝子解析によると、今回のウイルスは強毒性のH5N1型と異なり、呼吸器にしか感染できない構造だったという。

東北大の押谷仁教授(ウイルス学)も、「感染者の症状から、H5N1型に比べて、毒性ははるかに弱いと考えられる。国内で流行しても感染者が重症で死亡する割合は低いのではないか」と指摘する。

油断できない過去の事例
しかし、たとえ毒性が弱いとしても、今回の新型ウイルスは、ほとんどの人が経験したことがなく、免疫を持っていない。今後、世界各地で、爆発的に感染が広がる恐れがある。

さらに、インフルエンザウイルスは、遺伝子が変異しやすい。大流行して人間の間で感染を繰り返すうちに、弱毒性が強毒性に変わることも考えられる。1918年から19年にかけて世界で4000万人以上の犠牲者を出した「スペインかぜ」も、弱毒性が流行の途中で強毒に変化した。

再度、豚肉の安全性について
気になるのは豚肉であるが、再度安全な理由を確認しよう。

もともと豚肉は食中毒を防ぐために、十分感熱して食べる習慣がある。加熱すればウイルスは死ぬ。インフルエンザウイルスは、71℃以上に加熱すれば、死んでしまう。

豚肉にインフルエンザウイルスが付いているのではないかと心配になるが、豚ウイルスは空気感染で、呼吸器だけで増えるので、筋肉内部では増えない。一部の国がメキシコ産の豚肉の輸入を禁止したが、これはおかしい。

今後の対策は通常どおり?
日本国内では感染者は、まだ報告されていない。ただ、短時間で世界各国に広まった高い感染力を考えると、遅かれ早かれ「水際作戦」を潜り抜けて国内にウイルスが侵入する可能性がある。時間の問題ともいえる。

個人が取り得る対策について検討しよう。新型インフルエンザといっても、従来のインフルエンザと同様の対策が有効なことに変わりはない。

まず今すぐ始めるべきは、うがいと手洗いの励行だ。そして、なるべく人ごみに行かないこと。もし行く場合は、マスクを着用。インフルエンザウイルスは、空気感染はしないが、飛沫感染する。これを防ぐのにマスクは有効だ。少なくとも、頃合いを見て、マスクは備蓄しておくといいだろう。厚労省は、ひとりあたり20枚の備蓄を推奨している。

万一「フェーズ6」になったら?
そして、万が一、「日本にウイルスが侵入」かつ「日本国内で全国的に大流行する」かつ「ウイルスの感染力・毒性共に高いことがわかった」という、限られた事態に対して必要な措置は何だろう?

こうした状況では人混みに出るのは危険なため、あなたと家族は、自宅に籠城するのが、安全対策になる。あくまで経験則でしかないが、これまでの新型インフルエンザの経験では、大流行の時期は2週間から2か月と言われる。だから、その間持つだけの食料を備蓄しておくわけだ。

少なくとも2週間以上の食糧備蓄が必要とされる。具体的には、まず主食。保存性を考えると、米が一番だろう。それほど場所を取らないものなので、これに関してだけは、多めの期間分保管しておくとよい。次に副食。タンパク質と脂肪分。缶詰やレトルトなどの保存が利く物を第一に考える。

あとは健康を維持するという意味でのビタミン類。野菜を多めに買っておく以外は、マルチビタミン・マルチミネラルの錠剤などを置いておけばいいだろう。これは非常用として役に立つ。

参考HP 読売新聞 新型インフル警戒レベル「5」に上げ…WHO 
SAFETY JAPAN 
新型インフルエンザの警戒レベルがついに「フェーズ5」に 

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わずか10秒!安価な糖から希少価値物質「HMF」を製造

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炭水化物と糖はどこが違う?
糖とは何だろう?

糖とは炭水化物とほとんど同義である。炭水化物を糖質ともいう。こう聞くと意外な感じがする。デンプンなど甘く感じない炭水化物もあるからだ。糖というと甘いというイメージを持つが、実は甘くない糖もある。

ダイエットブームもあり、糖と炭水化物は別物と考えている人も多いのではないだろうか?甘いものを控えているから安心とは限らないので注意が必要である。

実は炭水化物は単糖、オリゴ糖、多糖の3種に大別される。これら3種を構成している基本単位はすべて単糖である。単糖が2〜20個つながったものを、オリゴ糖という。単糖やオリゴ糖には甘いものが多いが、デンプンなどの多糖は甘味を感じないものが多い。また吸収はされないが、食物繊維も多糖と聞くとさらに驚く。



糖の種類
では糖の種類には、どんなものがあるだろうか?

単糖では、グルコース(ブドウ糖)、アルトロース、マンノース、ガラクトース(脳糖)、リボース、リキソース、キシロース、アラビノース、フルクトース(果糖)、リブロース、キシルロースなどがある。

二糖では、 トレハロース、イソトレハロース、マルトース(麦芽糖)、セロビオース、イソマルトース、ゲンチオビオース、ラクトース(乳糖)、スクロース(ショ糖)などがある。

オリゴ糖には、フルクトオリゴ糖、ガラクトオリゴ糖、乳果オリゴ糖などがある。

多糖には、お馴染みのデンプン、グリコーゲンなどやペクチン、グルコマンナン、アミロース、食物繊維のセルロースがある。

糖からできる物質には、さまざまなものがある。デオキシ糖、ウロン酸、アミノ糖、糖アルコール、ラクトンなどがある。 ビタミンCやキシリトールなど有用な物質が多い。

糖からできるHMFという希少物質
ヒドロキシメチルフルフラールは糖類から生成されるが、分子式C6H6O3の有機化合物である。HMFと略記される。HMFは牛乳やフルーツジュース、蒸留酒や蜂蜜などの食品を加熱すると微量ながら生成することが知られている。

この物質、エネルギー密度がガソリンと同程度もあり、バイオ燃料としての可能性や、プラスチックの原料であるテレフタル酸の代替物質となる便利な物質である。

近年、HMFは、鎌型赤血球病の特効薬や血圧降下作用(血液サラサラ効果)、メタボリック症候群、高血圧、糖尿病などへの改善効果のある医薬品や食品添加物等への応用が期待されている。しかし、従来の製造法では効率が悪く、グルコース等からの合成は低効率で、大量生産はできない上、価格も高価であった。

わずか10秒でHMFをつくる方法開発!
産業技術総合研究所では、超臨界水による有機合成法の研究開発をはじめとして、室温状態の水から超高温高圧水(600℃、300MPa)に至るまでの幅広い温度・圧力の状態の水を溶媒として利用し、コンパクトで環境にやさしい、有機合成や各種材料の合成プロセスの研究開発を行っている。

今回、同研究チームは、高温高圧水と糖類を含む水溶液を瞬時に混合し、これを瞬時に昇温(400℃)、瞬時に冷却(25℃)できる高温高圧マイクロリアクターを用いて、ヒドロキシメチルフルフラール(HMF)をグルコースなどの安価な糖類から、わずかな時間で(10秒以内)、高収率・高純度で簡便に連続合成する技術を開発した。

今回の開発した製造法をより一般的に広め、中小事業所でもHMFを簡単に合成できるよう、さらに省エネ型、小型のデスクトップ型など、より安価なHMF製造装置の開発を目指すという。

参考HP Wikipedia「糖」「炭水化物」「ヒドロキシメチルフルフラール」
産総研プレスリリース「
安価な糖から生理活性物質HMFを迅速に製造

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129億光年果てに謎の巨大ガス雲「ライマンアルファ・ブローブ」

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夜空を駆ける吟遊詩人達
天文学者達は素晴らしい。毎日夜空のさまざまな方向の天体を観測し、その中の芥子粒ほどのわずかな光跡を取りあげては、イメージを膨らまして、この大宇宙137億年の成り立ちを1から順に、延々と唱いあげるロマンティックな「吟遊詩人」である。

今回、発見された光りの軌跡は約129億年前の古代宇宙にあった、謎の巨大ガス雲である。この時代の巨大ガス雲は他に例がなく、その正体がわからないという。国立天文台を含む日米欧の研究チームが発表した。

国立天文台のすばる望遠鏡で、約200の銀河の距離を測定したところ、極めて遠くにあるのに、大きくて明るいガス雲が発見された。遠くにあるほど古い銀河で、宇宙ができて8億年しかたっていなかった。大きさは地球がある天の川銀河(銀河系)の半分ほどだった。

古代宇宙の謎のガス雲「ヒ・ミ・コ」
ビッグバン宇宙論によると、この時代には小さな天体しかないはずなのに、理論で説明できる10倍以上の大きさだった。これは、ライマンアルファ・ブローブという天体に分類され、その巨大なガス雲は将来銀河になる可能性を秘めているが、本当はどうなのか分かっていない。

研究者たちは、この古代宇宙でみつかった謎の巨大天体をヒミコと名付けた。これは弥生時代後期における倭国の女王、卑弥呼に由来している。ヒミコは55000光年にも広がり、宇宙初期の時代の天体としては記録的な大きさである。

このガス雲の正体は、超大質量ブラックホールにより電離されたガス雲かもしれないし、銀河誕生の初期にみられると予想されている大規模なガス流や、2つの若い銀河の激しい衝突、爆発的星形成によりもたらされる超銀河風、さらには4百億太陽質量にもなる1つの巨大な銀河なのかもしれない。天空で唯一の謎の天体である。

宇宙再電離期の仮説「種族III」
ヒミコは、宇宙が激動する「宇宙再電離期」と呼ばれる時代で見つかった。この時代は、人類が現在の観測技術で見ることができる限界に相当。「宇宙再電離期」というのは、ビッグバン後およそ2億年から10億年しか経たない、古代宇宙時代だ。

この時代に、宇宙に存在していた中性水素から、超大質量ブラックホールや星、第一世代銀河が作られ始めたと考えられている。電離ガス雲からの光子が散乱されて作られる典型的な水素輝線をたよりに、天文学者たちはこの時代を調べている。

またこの時代には、未発見の種族IIIと呼ばれる、宇宙で最初に誕生した第1世代の星があったと考えられている。種族IIIは、極端に大きく高温で寿命が短かったと考えられており、その質量は太陽の数百倍に達していたとされる。その成分は水素とヘリウムでできており、金属量は0である。


関連するニュース
古代宇宙に謎のガス雲「ヒミコ」発見 日米欧研究チーム


約129億年前の古代宇宙に謎の巨大ガス雲を見つけたと、国立天文台を含む日米欧の研究チームが発表した。ビッグバン宇宙論によると、この時代には小さな天体しかないはずなのに、理論で説明できる10倍以上の大きさだった。実態がよくわからないことから「ヒミコ」と名づけたという。

国立天文台などによると、すばる望遠鏡で観測した約200の銀河の距離を測定したところ、極めて遠くにあるのに、大きくて明るいガス雲があった。遠くにあるほど古い銀河で、宇宙ができて8億年しかたっていなかった。大きさは地球がある天の川銀河の半分ほどだった。

研究チームの大内正己・米カーネギー研究所特別研究員は「初めは測定エラーと思った。これまでの理論では説明できず、正体は全く不明だ」と語った。 (asahi.com 2009年4月24日)

参考HP Wikipedia「宇宙の年表」 「恒星の種族」・すばる望遠鏡HP「古代宇宙で巨大天体を発見 

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インフルエンザ拡大・WHO緊急委フェーズ4へ!豚肉は大丈夫?

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WHO:フェーズ「4」に引き上げへ
メキシコから始まったインフルエンザ、4月27日現在、WHOは、豚インフルエンザの警戒水準引き上げ検討の緊急委員会を午後11時から開催した。フェーズ「3」から「4」「5」への引き上げが検討され、その後レベル「4」が発表された。

メキシコのコルドバ保健相は、全体の死者は103人、感染の疑いは1614人に上ると発表した。このうち豚インフルエンザによる死亡が確定したのは少なくとも22人になる。

メキシコのカルデロン大統領によると、25日時点で豚インフルエンザに感染した疑いのある患者1384人のうち、67%の929人は治癒したという。

各国:汚染状況拡大
WHOは、米国で豚インフルエンザの人への感染が確認されたケースが40件になったと発表した。

フランスでも豚インフルエンザに感染した疑いのある患者が新たに4人見つかり、検査を進めている。

スイス保健当局は、同国内の5人が豚インフルエンザに感染した疑いがあることを明らかにした。

カナダ保健当局は、同国内で初めて6人の豚インフルエンザウイルス感染を確認したと発表した。

またスペイン政府は、8人に感染の疑いが出ていると報告した。入院・隔離を続けている。AFP通信が報じた。

また英スコットランド行政府は、メキシコから帰国し、軽いインフルエンザのような症状の出た2人が入院したと発表した。

ニュージーランドのライオール保健相は、「この3週間にメキシコを旅行した学生22人のうち10人の感染が疑われる」と明らかにした。

日本:水際対策の徹底
日本政府の対応はどうだろうか?

麻生太郎首相は26日午前、メキシコと米国で人への感染が拡大している豚インフルエンザ問題で、伊藤哲朗内閣危機管理監を首相公邸に呼び、情報収集と国民への情報提供と安全の確保、帰国・入国者への検疫を強化する「水際対策」の徹底を指示した。

外務省は、在メキシコ日本大使館が備蓄する「タミフル」が2370人分だと報告。同国に在留する邦人数(2008年秋)は約66000人で、その半数が、豚インフルエンザの感染者が集中するメキシコ市に在留しているとみられる。

約1000人分が不足する計算で、同省は日本や米国・在マイアミ総領事館から1000〜2000人分を輸送しておぎなう方針を説明した。厚労省は、旅行者への注意喚起や検疫所での対応などの取り組みを説明した。

豚インフルエンザ問題が世界的な広がりをみせる中、成田国際空港内の薬局では27日、マスクを買い込む海外渡航者の姿が目立った。第1ターミナル内の薬局では、普段の2〜3割増しで飛ぶように売れた。

農水省:豚肉の風評被害を懸念
心配なのは豚肉だが食べても大丈夫なのだろうか?

農林水産省は「豚肉を食べてもインフルエンザに感染はしない」と強調しており、豚肉を売るのを自粛表示するスーパーはないか、調査を始めた。こうした自粛表示は風評被害を招く恐れがあるためで、不適切な案内があれは表示の撤去を指導する方針。

豚肉の安全性について農水省は次のように説明している。

「豚肉は2007年度、米国から約28万トン、メキシコから約5万トン輸入された。豚がインフルエンザに感染した場合、ウイルスは通常、呼吸器に付着し肉を汚染することはない。さらに、万が一汚染があったとしても、加熱すると死滅するため、調理していれば感染の恐れはない。」

「また、豚のインフルエンザは国内でも毎年のように発生しているが、豚は短期間で治っている。生きた豚が輸入されたとしても、検疫所内の施設に隔離して対応する。」という。

参考HP 毎日新聞 豚インフル:「販売自粛」は撤去農水省がスーパー指導へ 

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季節はずれのインフルエンザ「H1N1型」メキシコで60人死亡

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季節はずれのインフルエンザ
メキシコでインフルエンザが発生した。ずいぶん暖かくなってからのインフルエンザである。このインフルエンザ、通常は豚にかかるインフルエンザであるが、人から人への感染を確認、流行している。

現地メキシコでも3月から発生したようだ。4月25日現在、メキシコシティーでは10日間の公共活動停止を宣言した。死亡者は60名、感染者は1000人以上になっている。米国でも感染者が発見され、感染が広がっている。

テレビのニュースでは成田空港で、メキシコから帰国した人達が体調を聞かれ、体温をサーモチェックされ、検疫を受けてから「初めて流行を知った」と言っていた。

新型インフルエンザ対策行動計画
厚労省の難波吉雄の新型インフルエンザ対策推進室長は「正しい情報に基づいた冷静な対応をお願いしたい」と呼び掛けている。全国の検疫所に対しては、多数の死者が出ているメキシコからの入国者についてサーモグラフィー検査などで健康状態のチェックを徹底するよう要請した。

政府の新型インフルエンザ対策行動計画によると、海外で新型インフルエンザ発生の疑いが生じれば世界保健機関(WHO)の宣言がない段階でも、関係閣僚会議を開いて行動計画に基づく「第1段階(海外発生期)」の態勢を取る。

その際、発生国から航空機の到着は成田・関西・中部・福岡−−の4空港、客船は横浜・神戸・関門−−の3港に集約され、発症が疑われる入国者は隔離される。発生国からの外国人来日はビザ発給が制限され、発生国への出国についても渡航延期の勧告が出される。

H1N1型インフルエンザ
メキシコシティーのエブラルド市長は、感染防止措置として、向こう10日間にわたり、すべての公共活動を停止すると宣言した。市内では薬局でマスクが品切れとなるなど、社会への影響が広がっている。

メキシコのコルドバ保健相は、これまでの死者が通常のインフルエンザと異なり、25−45歳の青壮年に集中しているなど、特異な状況を指摘した。感染は同国全土に拡大しているが、在メキシコ日本大使館では、死者や感染の疑われるケースに日本人は含まれていないとしている。

一方、米国内での感染者はカリフォルニア、テキサス両州で8人が確認された。米疾病対策センター(CDC)は、いずれも豚との接触がないことで「人から人に感染した」と発表。メキシコ、米国の感染者から見つかったウイルスは、遺伝子構造が同じA型ウイルス(H1N1型)と確認された。

インフルエンザ・フェーズ「3」
世界保健機関(WHO)のマーガレット・チャン事務局長は25日、専門家による初の緊急委員会をジュネーブで開き事態は「深刻な状況だ」との認識を表明した。米国で人から人への感染が確認されたことを踏まえ、委員会では新型インフルエンザの大流行に備える6段階(フェーズ)の警戒レベルを、現行の「3」(人から人への感染がないか限定的)から、人から人への感染拡大の兆候があるとする「4」に引き上げる措置などを協議した。

AP通信によると、緊急委員会を前に、チャン事務局長は「感染は急速に拡大している」と述べ「推移を密接に監視すべき深刻な状況だ」と指摘した。ただ、最も懸念される世界的大流行の可能性はあるものの、今後の推移については不明とし、最終的な情勢分析には数日かかるとの見方を示した。

豚インフルエンザ
今回のインフルエンザは通常、豚の間で流行するインフルエンザ。1930年に米アイオワ州で初めて見つかった。現在よく流行する、Aソ連型と同じA型インフルエンザで、H1N1型である。

このため、世界中の人がこの型のウイルスに対して免疫を持つ。この点が人が免疫を持たない型(H5N1型)の鳥インフルエンザとは異なる。またH1型のウイルスは、強毒性のH5型に比べ毒性が低かった。これが人にうつり、毒性の強い型に遺伝子変異したものと考えられる。

しかし今回のインフルエンザは、死亡率の高さから大槻公一・京都産業大鳥インフルエンザ研究センター長(獣医微生物学)は「従来の豚インフルエンザの範ちゅうを超えており、これまでにないウイルスになっている可能性がある。H5N1型に限らず、別の型でも鳥から豚に感染し新型インフルエンザとなって感染が広がる可能性がある」と話す。

WHOは、動物由来で人から人に感染する新型インフルエンザの大流行への警戒度を6段階で示している。現在は動物から人への感染はあるが、人から人への感染は非常にまれな「フェーズ3」。新型インフルエンザが発生すると「フェーズ4」になり、世界的な大流行状態は「フェーズ6」となる。

今回の流行が、どうなるか予断を許さない状況だ。

参考HP 毎日新聞 豚インフル:「深刻な事態」・・・WHOが緊急委」

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美しい群青色!世界最短波長蛍光タンパク質(Sirius)誕生!

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蛍光とは何だろう?
蛍光とは、X線や紫外線、可視光線が照射されてそのエネルギーを吸収することで電子が励起し、それが基底状態に戻る際に余分なエネルギーを電磁波として放出するもの。

蛍石に蛍光ペンの光を当てると、美しい蛍光を発する。ノーベル賞で話題になった、オワンクラゲは、エクオリン(Aequorin)というタンパク質が発光して、そのエネルギーをもとに緑色蛍光タンパク質(GFP)が光るのも蛍光である。

GFPは238個のアミノ酸から成り、分子量約27kDaのタンパク質。 化学的に非常に安定した構造を持ち、pH5〜12の間で蛍光が見られる。凍結融解したものや70℃程度に加熱したものでも蛍光する。

さて、蛍光タンパク質にはどんなものがあるのだろうか?

蛍光タンパク質の開発
1990年代に緑色蛍光タンパク質(GFP)の遺伝子がわかってから、遺伝子操作により数多くの蛍光色変異体が開発された。その色は緑よりも長波長の黄、橙、赤色の蛍光を発するものであった。一方、短波長の青や紫色の蛍光を発する蛍光タンパク質は未だに種類が少なく、多くの研究者から長年その開発が求められていた。

2009年4月7日、北海道大学電子科学研究所ナノシステム生理学研究分野の永井健治教授らは既存の蛍光タンパク質の中で最も波長の短い蛍光を発する群青色蛍光タンパク質シリウス(Sirius)の開発に成功した。

蛍光タンパク質の多くは、GFP を構成するアミノ酸の一部を他のアミノ酸に置換してつくられる。また、サンゴやイソギンチャクなど、オワンクラゲ以外のたくさんの生物種から新しい蛍光タンパク質が発見されてきた。

研究グループはシアン色の蛍光を発するGFP の変異体に着目し、アミノ酸の一つである、66番目のトリプトファンをフェニルアラニンに置換した。この変異体では全く蛍光が観察されなかったが、蛍光の明るさが改善されることが期待される場所にアミノ酸の置換を導入したところ、紫外光を吸収し、群青色の光を発する蛍光タンパク質を得ることができた(図1)。

蛍光タンパク質「Sirius」
さらに、このタンパク質全体にランダムにアミノ酸変異を導入することによって、蛍光の明るさを元の80倍まで改善させることに成功した。この明るさを改善した群青色蛍光タンパク質を、恒星の中で最も明るい青色の星にちなんで“Sirius(シリウス)”と命名した。

こうして得られた、Siriusの吸収極大は355nm、蛍光極大は424nm であり、青色蛍光タンパク質BFP の380nm および450nm よりも、さらに短波長側に移行している。これは、1994年にBFP が報告されてから、実に15年振りに蛍光の最短波長記録を更新したことになる。蛍光色のバリエーションが増えることにより、従来では不可能だった細胞内の複数の部位やタンパク質を同時にかつ鮮明に可視化することができるようになる(図2)。

Sirius は、光で励起した際に、非常に褪色しにくい(BFP比で約60倍安定)という特性を持っている。さらにSirius の驚くべき特徴は、pH感受性が皆無ということである。一般的に使われている蛍光タンパク質EGFP は、生理的条件であるpH7を下回る環境下では、急激に蛍光の明るさが減衰してしまう。一方でSiriusは、強酸性下(pH3以下)においても、蛍光の明るさが全く変わらない蛍光タンパク質であることが分かった。

さらに、Sirius は太陽光の紫外線の約90%を占めると言われるUV-A の波長の光を最も多く吸収し、これを生体組織に無害な可視光の蛍光に変換することから、紫外線による肌へのダメージを防ぐ、全く新しい日焼け止めとして用いることができるかもしれません。この他、群青色に発光する絹糸や園芸植物などの開発など様々な産業応用が期待される。

参考HP Wikipedia「蛍光」「GFP」・
生理学研究所「
世界最短波長の蛍光を発する群青色蛍光タンパク質(Sirius) 

光る遺伝子 オワンクラゲと緑色蛍光タンパク質GFP
Marc Zimmer
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これは異常だ!医師が不妊治療でクローン人間を誕生させる?

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クローンとは何だろう?
クローンとは同じ遺伝情報を持つDNA、細胞、個体の集団をいう。先日、死後13年間凍結されていた牛の生きた細胞からクローン牛を作ることに、岐阜県畜産研究所と近畿大の研究チームが成功した。

また、長期凍結保存した細胞による哺乳(ほにゅう)類のクローン作成は、理化学研究所がマウス(16年間冷凍)で成功している。

クローンは体細胞の核を取り出し、別のマウスの核を除いた卵子に入れてクローン胚(はい)を作り、子宮に戻して作る。これまでに生まれた様々なクローン動物は、生きた動物や死んだ直後の動物の新鮮な状態の細胞を使っていた。
 
死後何年も経た細胞でクローンをつくる技術はこれまで確立していなかった。こうした技術は、例えば永久凍土から発掘されるマンモスなどの絶滅動物を復活させる可能性を示している。

ヒトクローンの可能性
それでは、ヒトのクローンについてはどうだろう。どこかでクローンが誕生しているのだろうか?

これだけ動物で成功し、産業にも実用化されようとしていて、ヒトのクローンができないとは考えにくい。公にはされていないが、すでに作成されている可能性を完全に否定することはできない。

しかし、日本におけるクローン技術規制法のように、世界各国でヒトクローンを禁止する枠組みができつつある。

この理由としては、外見の全く一緒の人達が何人もいると社会制度上大変なことになったり、優秀な人間のクローンをたくさん作り優秀な人間だけの軍隊を作る、独裁者がクローンで影武者を立てるなど、人権上問題があるばかりか、ある意味奴隷制度にもつながりかねない。

ヒトクローン誕生か?
これまではこうした倫理的な問題が大きく、ヒトクローンについては公に論じられることはなかった。しかし、今回異例の事態が発生した。

ある米国人医師が14個の人間のクローン胚(はい)を作ることに成功し、このうち11個を4人の女性の子宮に移植、近くクローン人間が誕生する可能性があると伝えた。

4月22日付英インデペンデント紙によると、英国や米国出身の女性が、この医師に不妊治療の相談に来た。この医師は女性の卵細胞と、体細胞からクローン細胞をつくった。これを子宮に移植妊娠を試みたという。

ヒトクローンを実際につくり、公表する異常な医師がいることにも驚いたが、ヒトクローンが法律で規制されていない国があることに驚いた。実際に規制がなければ試してみたい人はいくらでも出てくるであろう。

現在、妊娠・出産の報告はまだないが、ヒトクローンの是非について、重大な議論を引き起こすかもしれない。

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クローン人間誕生?4人の子宮に「胚」移植…英高級紙


22日付英インデペンデント紙は1面トップで、米国人医師が14個の人間のクローン胚(はい)を作ることに成功し、このうち11個を4人の女性の子宮に移植、近くクローン人間が誕生する可能性が出てきたと伝えた。

同紙が、キプロス生まれで米国籍のザボス医師の話として伝えたところによると、女性は英国や米国などの出身で、いずれも同医師に不妊治療の相談に来た。まだ妊娠は確認されていないというが、医師は同紙に対し、「クローン人間誕生の第1章が開かれた。いずれ、クローン人間は生まれる」と答えた。

同医師は2004年1月にもクローン胚を女性の子宮に移植したと発表したが、妊娠には至らず、信頼性を疑問視する声も強い。(2009年4月22日20時29分  読売新聞)

ヒト・クローン未来への対話
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コロンブスの卵!「piPS細胞」:遺伝子使わずタンパク質で作成

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「iPS細胞」とは何か?
「iPS細胞」とは何だろう?

そう「iPS細胞」は遺伝子組換えによってつくった人工万能細胞である。万能細胞とは、体の中のあらゆる組織の細胞になる能力を持った細胞である。

2006年8月、京都大学の山中伸弥教授がマウスの遺伝子を4つ(Oct3/4、Sox2、c-Myc、Klf4)を組換えることで、万能性を持たせることに成功した。

さらに、2007年11月、山中教授のチームは、人間の大人の皮膚にこの4種類の遺伝子を導入して、「iPS細胞」を生成する技術を開発した。

「iPS細胞」の問題点とは何か?
しかし、このiPS細胞には問題があった。1つは4つの遺伝子のうち、c-Mycが発がん性のある遺伝子であること、もう一つは遺伝子を組み込むのに「ウイルス」を使ったことで、発がん性が疑われている。

これらの問題に対しては、2007年12月1日、山中教授らは、がん遺伝子でもあるMyc以外の3因子により、大人のマウスおよび成人皮膚細胞からiPS細胞の樹立に成功した。

また2008年10月には、ウイルスを使わずにプラスミドを使ってiPS細胞を作ることに、マウスの細胞を使った実験で成功している。

ただ、これらの成果も、ヒトの皮膚細胞2万個からできるiPS細胞はわずか1〜3株であり、効率の低さも問題があった。

タンパク質を使って効率向上
タカラバイオは2009年2月1日、タンパク質を使って、iPS細胞を従来より10〜30倍、効率よく作る手法を開発した。

iPS細胞の作成では、ウイルスを使って遺伝子を細胞に運ぶことが多い。同社はこのウイルスに、同社が開発した組み換えたんぱく質「レトロネクチン」を加えた。レトロネクチンは、運ばれた遺伝子が細胞内に入る効率を高める働きがあり、既に遺伝子治療で実用化されている。

その結果、ヒトの皮膚細胞2万個からiPS細胞10〜30株を作ることに成功した。従来の「ポリブレン法」では1〜3株だった。同社はこの手法を特許出願した。

タンパク質だけで「iPS細胞」?
この方法では、タンパク質を使うことで、遺伝子を取り込みやすくすることが、新しい手法だった。しかし、考えてみれば遺伝子はタンパク質をつくるためのものである。遺伝子の代わりにできるタンパク質を最初から細胞に与えたらどうなるか?

そう考えたのが、米スクリプス研究所のシェン・ディン准教授と、独マックスプランク分子医薬研究所のハンス・シェラー教授らのチーム。

米独チームはまず、大腸菌を使ってiPS細胞に必要な4遺伝子から、それぞれたんぱく質を作成。このたんぱく質にアミノ酸の一種のアルギニンを11個つなぎ、細胞膜を透過しやすい性質を持つように改造、ウイルスを使わずにマウスの胎児の細胞内に入れた。

コロンブスの卵「piPS細胞」
その結果、たんぱく質が細胞核に入り、iPS細胞ができた。心臓、肝臓、生殖細胞などへの分化も確認。4つのたんぱく質は細胞の核に入って48時間後まで存在するものの、その後は自然に消滅するため、がん化の心配が少ないという。

まさにコロンブスの卵のような素晴らしいアイデア!ウイルスを使って遺伝子を入れるから、細胞はがん化する。目的のタンパク質を細胞に吸収させれば「ウイルスなど必要ない」というわけだ。チームはたんぱく質(プロテイン)の頭文字を取り、「piPS細胞」と命名した。

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iPS細胞:「遺伝子なし」で作成…米独チームが新手法
さまざまな細胞に分化できるマウスの人工多能性幹細胞(iPS細胞)を、遺伝子を細胞内に入れずに作る新手法を米独の研究チームが開発した。遺伝子の影響で起きうる細胞のがん化を防ぎ、治療に使える安全なiPS細胞の作成法につながる重要な成果で、世界の研究者が目指していた「遺伝子ゼロ」のiPS細胞が初めて実現した。24日、米科学誌「セル・ステムセル」で発表した。

米スクリプス研究所のシェン・ディン准教授、独マックスプランク分子医薬研究所のハンス・シェラー教授らのチームが開発した。

山中伸弥・京都大教授が開発したiPS細胞は、ウイルスを使って4つの遺伝子を細胞の核に入れて作られた。しかし、遺伝子や導入に使うウイルスが予期せぬ働きをして、細胞ががん化する恐れが高く、遺伝子やウイルスを使わない方法が模索されてきた。

米独チームはまず、大腸菌を使って4遺伝子から、それぞれたんぱく質を作成。このたんぱく質にアミノ酸の一種のアルギニンを11個つなぎ、細胞膜を透過しやすい性質を持つように改造、ウイルスを使わずにマウスの胎児の細胞内に入れた。

その結果、たんぱく質が細胞核に入り、iPS細胞ができた。心臓、肝臓、生殖細胞などへの分化も確認。4つのたんぱく質は細胞の核に入って48時間後まで存在するものの、その後は自然に消滅するため、がん化の心配が少ないという。

チームはたんぱく質(プロテイン)の頭文字を取り、「piPS細胞」と命名した。今後、同じ手法がヒト細胞でも可能かどうか、できた細胞の性質の詳しい検証などの研究が続くとみられる。(毎日新聞 2009年4月24日) 

iPS細胞ができた!―ひろがる人類の夢
山中 伸弥,畑中 正一
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iPS細胞―再生医療への道を切り開く 人工多能性幹細胞 (ニュートンムック Newton別冊)

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永久エネルギー誕生?硫酸と炭から「固体酸触媒」開発!

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生産量世界一の化学薬品とは?
硫酸は化学式 H2SO4 で示される無色、酸性の液体で強酸である。できれば身近には置きたくない物質である。この硫酸が、世界で一番多く生産されている化学薬品だと聞くと驚く。

2000年現在の年間生産量では、全世界の9600万トンのうち、中国が2400万トンを占める。次いで、アメリカ合衆国の960万トン、ロシアの830万トン、日本の710万トン、インドの550万トンである。中国とインドは5年間で生産量を約30%伸ばしており、ロシアも成長しているが、日本は微増にとどまり、アメリカ合衆国は減少している。

いったいこの硫酸、何のために使うのであろうか?



硫酸(H2SO4)は活性が高く、化学工業において触媒として広く使われている。触媒とは、自らは変化せずに目的の化学反応を促す物質のことで、ハイオクタン、ナイロンの原料、2級アルコール、食品添加物、医薬品など身の回りの多くの製品に利用されており、化学工業にとって無くてはならない化合物と言える。

あの危険な薬品のどこにそんなパワーが秘められているのだろうか?

硫酸パワーの秘密
調べてみると、硫酸には2つの意味がある。

ひとつには脱水剤。硫酸は水を強力に引き付ける力があるため、反応の結果生成する水を取り除くことができ、それによって脱水反応を促進する効果がある。ただこれだけなら、硫酸以外の脱水剤でも同様の効果が得られる。

第2に、酸が触媒となる効果。例えばエステル形成反応で、カルボン酸とアルコールがあれば反応はおこる。しかし、その速度はそのままではとても遅い。酸はそれを加速する触媒となる。この点では硫酸以外の酸でもかまわない。

硫酸はこのように、脱水剤と触媒の両方の性質を持っているので、さかんに利用されるというわけだ。

硫酸触媒の問題点
このように、優れた触媒である硫酸にも問題があった。それは、硫酸は液体であるため、触媒として使用すると反応生成物(液体)と混ざり合ってしまうという点である。反応生成物に含まれる硫酸は中和して硫酸塩に変え、精製して取り除かなければならない。このため、大変コストがかかった。しかも硫酸は再利用できない。

2005年12月、東京工業大学の原亨和教授らのグループは、この問題を解決するために、硫酸と同様の活性を備えており、しかも反応生成物と混ざらない「固体触媒」を開発することに成功した。

さらに、この「固体触媒」は安価な原料から簡単に製造でき、反応生成物と混ざらず分離が容易であり、繰り返し利用できる優れもの。この「固体触媒」は簡単にいうと、硫酸と炭を結合させてつくる。

「固体酸触媒」の開発成功
原教授らは、強酸であるスルホン酸基(-SO3H)を芳香環でできているカーボンに結合させれば、高い触媒活性を有する固体を合成できると考えた。具体的には,原料である砂糖やセルロース、でんぷんなどを300℃〜400℃に加熱し、炭化させて微小なカーボンシートの集まりを製造した(図)。続いてスルホン化処理により、スルホン酸基が高い密度で結合した触媒(炭の粉末)を合成した(図)。

ここで重要なのは、スルホン酸を結合させる芳香族炭化水素の材料組成である。カーボンシートが小さすぎると、水や有機溶媒に溶けてしまうので、硫酸と同様の問題が起きる。一方、カーボンシートが大きな炭や活性炭では、スルホン酸基が高い密度で結合せず、さらに、水分によってスルホン酸基が簡単に分離して硫酸となってしまう。

水や有機溶媒に溶けず、しかも、スルホン酸基が高密度に結合するような適切な大きさのカーボンシートをもった炭を生成しなければならないことを、原教授らのグループは見い出した。

合成した触媒は非常に安定であり、水や有機溶媒などに全く解けない(図)。既存の固体触媒に比べるとはるかに高い触媒活性を示す。今後は石油化学製品の合成や燃料電池材料、バイオディーゼル(植物から作るディーゼル燃料)の合成などに利用できそうだ。

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原亨和教授が米科学誌の2006年ベスト50に


米国の科学誌「サイエンティフィック・アメリカン」が、政策、経営も含め、その年に科学技術分野で顕著な業績を上げた人物、組織50を選ぶ「2006年トップ50」に、原亨和・東京工業大学教授(「科学者になる方法」参照)が選ばれた。

同誌の日本版「日経サイエンス」2007年1月号に掲載されている。

日経サイエンス誌によると、原亨和教授の受賞理由は「砂糖やデンプン、セルロースを焼いて硫酸で処理したものが、バイオディーゼル製造用の優れた個体酸触媒となることを実証した」業績。

石油の代わりに植物を原料とするバイオ燃料の実用化は、地球温暖化対策の一環としても期待が大きい。硫酸のような液体ではなく、何度でも利用できる固体触媒を、植物からつくったことが、安いバイオ燃料の製造につながる成果として評価された。

ベスト50には、地球温暖化対策に積極的に取り組んだゴア元米副大統領も、「最優秀政策リーダー」として選ばれている。

原教授の受賞分野である、グリーンエネルギーの他の受賞者は、すべて環境対策面での業績を評価された欧米の企業で、トヨタの「プリウス」向けに、それぞれプラグイン・ハイブリッド用キットを開発した米国のイードライブ・システムズ社と、カナダのハイモーション社も含まれている。
(サイエンスポータル 2006年11月24日) 

参考HP Naturevol.438,no.178 「Green chemistry: Biodiesel made with sugar catalyst」
東京工業大学HP 
硫酸に匹敵する触媒を安価な原料から簡単に製造 
NHK「爆笑問題のニッポンの教養」
「永久エネルギー誕生!」

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米国 地球温暖化認めるも、京都権議定書には復帰せず?

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米環境保護局「温暖化」認める
米環境保護局(EPA)は4月17日、「二酸化炭素などの温室効果ガスが地球温暖化を促進しており、温暖化は近い将来、環境や公衆衛生に対する深刻な脅威となる」とする報告を発表した。

温暖化対策を公約に掲げてきたオバマ政権は、温室効果ガス削減に向けた法規制を検討中で、削減に消極的だったブッシュ前大統領の方針から政策を大きく転換するための第一歩となる。

報告は、二酸化炭素やメタンなど6種の温室効果ガスが地球に及ぼす影響を分析、「人間の活動で排出された温室効果ガスが、平均気温を押し上げ、気候変動を招いていることは科学的にかなり確か」と評価した。さらに、その結果として、世界各地で干ばつや洪水が増えたり、水資源や農業、野生動物が打撃を受けたりする影響が出ると予測した。

オバマ政権も京都議定書離脱?
こうした情勢の中、オバマ米政権は、ブッシュ前政権が離脱した地球温暖化防止のための京都議定書に復帰するかどうかが注目されたが、4月20日、復帰しない方針を最終的に決めた。

オバマ大統領は今月上旬、次期枠組みの交渉を優先する姿勢を示していたが、米政府当局者が復帰しないことを明確に認めたのは初めて。先進国最大の温室効果ガス排出国、米国の復帰の可能性が消えたことで、議定書の効力低下が印象付けられる一方、次期枠組みの重要性が一段と高まった。

環境対策に熱心だと思われた、オバマ大統領が、京都議定書に復帰しないのはガッカリしたが、議定書の対象期間終了が2012年末に迫っている上、批准承認権限を持つ上院の支持が見込めないためで、2013年以降の温暖化対策を定める後継の国際枠組み(ポスト京都)への参加を目指すという。

国際会議はかけひきの場
このニュースを聞いて、ガッカリしたと同時に、国際舞台では自国の主張をしっかり説明して、他国を納得させることが必要なのだと思った。オバマ政権が時間がないので復帰はできないという、米国には説得力がある。日本が同じことを言えば、世界の批判にさらされるだけかもしれない。

地球のためには今すぐにでも温暖化をストップさせれば良いのはわかっている。しかし、急に温暖化を止めることは難しい。そのために地球温暖化防止のための、国際会議が何度も開かれている。

京都議定書のとき、日本はかなり省エネ化が進んでいたにもかかわらず。1990年度比、−6%という温室効果ガス削減目標を受け入れてしまった。これはかなり高い目標である。「良いこと=できること」とは限らない。その点中国や米国は、まるでダダをこねている子供のようであったが、国内事情を繰り返し主張し、京都議定書の中に削減目標を認めなかった。

難しい日本国の舵取り
地球温暖化のためには、確かに一刻も速くCO2を減らしたいが、省エネ化が進んだ日本は、米国、EUに比べ、同じ比率の排出削減に取組んでも、より重い費用負担がかかってくる。大胆な削減目標を実行するためには、市民も企業も、電力料金やガソリン代に上乗せされる温暖化対策費として、相当の負担を覚悟しなければならない。

日本政府は、排出削減コストの点で日本が置かれている困難を、もっと国内世論や国際社会に対しても訴えていく必要がある。このままでは日本は、ポスト京都交渉でも、また京都議定書のときと同じように、公平性を欠いた?削減目標を押し付けられるかもしれない。

国際会議ではわがままを通して、孤立してはいけないし、自国の主張もしなければならない。日本には難しい舵取りが要求される。

北朝鮮問題と日本の主張
ミサイル問題では北朝鮮はあくまでも人工衛星と称し、自国の主張を言い続けていたが、日本からは、わがままを通しているようにしか見えなかった。日本の麻生首相が、国連に呼びかけ国際協調し、しっかりと抗議したのが功を奏し、北朝鮮はついに、6カ国協議から離脱した。

このニュースを聞いて、私はホッとした。なぜなら、これで国際社会で日本に賛同する国は多くなり、北朝鮮を孤立化させることに成功したからだ。まるで、昔の日本が国際連盟を脱退したことを思い出した。

ポスト京都を占う、COP15は12月、コペンハーゲンで開催される。日本は我が国の進んだ省エネ技術と、これまでの実績をきちんと説明した上で、地球温暖化を防ぐための取り決めでリーダーシップを発揮してもらいたいものである。 

環境バブルで日本が変わる! オバマ大統領「グリーン・ニューディール」の激震 (別冊宝島1617) (別冊宝島 1617 ノンフィクション)

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Newsweek (ニューズウィーク日本版) 2009年 4/15号 [雑誌]

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世界初!21年前の凍結精子で「顕微受精」による出産成功

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蘇る凍結細胞
2008年11月、理化学研究所は16年間、凍結保存していた、死体マウスから、クローンマウスを誕生させることに成功した。チームによれば、凍結死体からクローン動物を作ったのは世界初で、永久凍土から発掘されるマンモスなどの絶滅動物を復活させることも夢ではなくなった。

2009年1月、岐阜県畜産研究所と近畿大の研究チームは、死後13年間凍結されていた牛の生きた細胞からクローン牛を作ることに成功した。長期凍結保存した細胞による哺乳類のクローン作成は、理化学研究所がマウス(16年間冷凍)で成功している。牛でも可能なことを示し、死んだ名馬や名牛の復活につながる成果として注目されている。

21年前のヒト細胞が蘇る
現代の科学技術では、このように細胞を何年間も凍結保存していて、細胞自体破壊されていても、核さえ取り出せればクローンとして蘇らせることが可能になっている。それでは人間の細胞はどうなのだろうか?

2009年4月15日、米ノースカロライナ州の不妊治療施設「シャーロット生殖内分泌アソシエイツ」は、21年間、凍結保存した精子を使った、体外受精による出産に成功した。この施設は出産にこぎつけた精子の凍結保存期間としては「世界最長記録」だそうだ。 21年間も冷凍凍結した細胞でも受精するのは凄いことである。

顕微受精とは?
さすがに21年間も凍結された精子では、運動能力も落ちてしまっているので、精子の中のDNAを直接、卵に注入する「顕微授精」という方法をとった。

顕微授精は、最近確立した技術で、顕微鏡下で卵子に精子を人為的に授ける操作である。顕微授精には、いくつかの方法があるが、現在では、卵細胞質内精子注入法(ICSI)と同じ意味で用いられることが多い。

顕微授精技術は、ウニやカエルで1960 年代から研究報告が出されているが、哺乳動物の顕微授精を最初に報告したのは、Uehara とYanagimachi(1976)である。彼らは、ヒト精子およびハムスター精子をハムスター卵子に注入して前核形成を確認した。

その後、ウサギ(Iritani et al., 1989)、ウシ(Goto et al., 1990)、ヒト(Palermo et al., 1992)、マウス(Kimura et al., 1995)、サル(Hewiton et al., 1998)、ハムスター(Yamauchi et al., 2002)などで産子の報告が
得られている。
 
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21年前の凍結精子で体外受精・出産 米で「世界記録」


米ノースカロライナ州の不妊治療施設「シャーロット生殖内分泌アソシエイツ」は、21年前に保存された凍結精子を使った体外受精による出産に成功した、と発表した。この施設は出産にこぎつけた精子の凍結保存期間としては「世界最長記録」としている。

発表によると、出産したのはメロディー・ビブリスさん(33)。夫のクリスさん(39)は13歳のときに白血病とわかり、化学療法で不妊になる可能性があるため16歳だった1987年に精子を凍結保存した。2008年5月、夫婦は体外受精を決断し、今年3月4日に長女ステラちゃんが生まれた。クリスさんの白血病はここ20年ほど、症状がほぼ消えた「寛解」状態という。

白血病やがんの治療の前に男性患者の精子を凍結保存することは日本でも行われている。ただ、今回の体外受精に使われた顕微授精技術は、クリスさんが精子の凍結保存をした時点では実現していなかったという。 (asahi.com 2009年4月15日) 

体外受精レッスン
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男性不妊の救世主「顕微授精」最新情報 (小学館文庫)
田中 温
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意外!美しい外来種「ナガミヒナゲシ」 暖冬と車社会で分布拡大

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ケシの花というと...?
ケシというとアヘンの原料である。ケシの開花後、10〜20日経った未熟果(カプセル)に切り込みを入れるなどすると乳液状の物質が穫れ、これを乾燥させると黒い粘土状の固形物になる。これがアヘンである。アヘンは約10%ほどのモルヒネを含む。

アヘンの産地はどこだろう?

以前は、東南アジアの「黄金の三角地帯」で多く栽培されていたが、抑制対策が功を奏してその地帯での栽培は大きく減少した。2007年の国連の報告書によれば、アヘンの82%はアフガニスタンで栽培されている。

ケシは食べられる?
日本ではアヘン法で栽培が禁止されているケシであるが、ケシの実や種を私たちは食べていると聞くと驚く。いったいどの食品に使われるのだろうか?

正解はアンパンやケーキ、七味唐辛子などに使われる。

栽培品種にもよるが、種子にはモルヒネが含まれていないか、含まれていてもごく微量である。長年にわたって食用に供されてきた歴史があるため、普通どの国においてもポピーシードは規制対象となっていない。

日本においても「アヘン法」では種子は取り締りの対象から外されており、ゆえに所持していても法的には問題にならない。最近問題になった、大麻の種も自由に取引できる。しかし、これらの種は発芽すると、罪になるので注意が必要だ。

ヒナゲシの花咲く季節
さて、桜が散ってから、急に暖かくなり、様々な花が咲き乱れる季節になった。我が家では、窓から眺める、隣の公園の八重桜が美しい。また道沿いにはハナミズキの街路樹が植えてあり、白く美しい花を咲かせている。

また、道路沿いのあしもとにはオレンジ色のヒナゲシの花も咲き出した。もう咲くのかと思って調べると、昨年の秋に発芽したものが、春になると咲くのだという。本来は発芽しても冬の寒さで、枯れてしまい、越冬できないはずだが、近年の温暖化の影響で春に開花するようになった。

外来種ナガミヒナゲシ
このヒナゲシ、綺麗なので誰かが種をまいたのだと思っていたのだが、何と外来種が野生化して広がったものだという。このヒナゲシはナガミヒナゲシといって、地中海原産である。ただし、モルヒネは含まれていないので安心だ。

ナガミヒナゲシは1961年、国内では初めて東京都世田谷区で報告された。1990年代後半以降になると、本州の内陸部や日本海側へも生育地を広げた。花は美しいが、その急増ぶりから在来種との競合、農地での雑草化などが心配されている。

これだけ全国に広がったのは、自動車に運ばれたためらしい。何しろケシ(芥子)粒というくらい、種は小さく軽い。また、自動車の通る道路沿いに群生しているのは、コンクリートが溶けてアルカリ性になった土壌が、生育環境に合っているのだそうだ。

細く可憐に見える花が、実はたくましく、したたかな花であったとは意外な話だ。 


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外来ヒナゲシ、暖冬と車社会で分布拡大 東農大調査


ナガミヒナゲシの赤い花が都市部の道ばたや空き地で目立つ季節になった。この地中海地方原産の外来植物が国内で分布を広げたのは、暖かな冬と車社会のおかげだった――。こうした研究結果を、東京農業大の根本正之教授(応用植物生態学、雑草学)らのグループがまとめた。

ナガミヒナゲシは1961年、国内では初めて東京都世田谷区で報告された。1990
年代後半以降になると、本州の内陸部や日本海側へも生育地を広げた。花は美しいが、その急増ぶりから在来種との競合、農地での雑草化などが心配されている。

この研究で博士号を取った吉田光司さん(28)によると、発芽するのは秋と翌春。秋発芽の個体は低温にさらされると枯れるが、東京都内のように冬が暖かくなった地域では越冬可能で、春になると急速に育ち、多くの種子をつける。

春に発芽した個体も開花するが、個体の大きさや種子の数は越冬個体より少なかった。このため、温暖化もしくは都市の高温化で「越冬できる地域が広がって種子も増え、分布が広がった」とみている。

都市部では幹線道路沿いに目立って増えている。東京都稲城市などで道路や駐車場との関係も調べた。ナガミヒナゲシの多い駐車場は幹線道路から近い傾向があり、落ちた種子が車に付いて運ばれたとみられる。

根本教授は「種子ができる前に道路沿いの個体を除くことが拡大防止に有効だろう」と話している。(asahi.com 2009年4月18日) 

参考HP Wikipedia「ナガミヒナゲシ」「ヒナゲシ」「ケシ」「アヘン」 

移入・外来・侵入種―生物多様性を脅かすもの
川道 美枝子,堂本 暁子,岩槻 邦男
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ニセアカシアの生態学―外来樹の歴史・利用・生態とその管理

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電気自動車のノウハウを活かした「近未来・省エネ住宅」開発!

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自動車会社の住宅開発
最近はエコ住宅の開発も盛んであり、少しずつ実用化の域に達している。特に気になるのは、住宅専門の会社以外で、省エネ技術を持つ大手電機、自動車メーカーが「エコ住宅」市場に参入していることだ。

外観や住みやすさから言うと、やはり住宅専門の会社がよさそうだが、パナソニックの「エコアイディアハウス」などの「CO2ゼロハウス」は、技術的には優れていた。いろいろな会社のよいところが合わされると、一番よいのだろうと思う。

今日紹介するトヨタと三菱も、自動車の省エネ技術を応用した住宅を開発して売り出す予定。両者とも自動車で培った蓄電池技術では、トップを行く技術を持つ。その技術を活かした、自動車と住宅が一体になったコンセプトが面白い。その最新技術を調べた。

近未来住宅「PAPI」
トヨタ自動車とトヨタホームは「愛・地球博」の開催に合わせ、2005年3月25日より「トヨタ夢の住宅 PAPI(パピ)」を一般公開した。会場は愛知県愛知郡長久手町のトヨタ博物館向かい。これは、より豊かで持続的に発展できる社会を目指し、約10年後の近未来の生活を提案した実験住宅であった。

同住宅はITや環境、防犯・防災、健康等、さまざまな分野の最先端技術を盛り込み未来の生活シーンに合わせた形で実装している。

家中に配置されたセンサーが住まいと人の様々な状況を認識し、「ユビキタスネットワーク」により、空調や照明、エネルギーなどを自動最適制御。人と地球にやさしい環境と快適性の両立をめざしている。

また、最大級の地震に耐える耐震性能を持つトヨタホームのユニット構造に加え、停電時にはハイブリッドカーからの非常用電源供給、断水時には貯水槽としても使える室内プールなどを装備し、地震などの災害にも備えている。

色素増感型太陽電池壁モジュール
植物の光合成をヒントに開発された未来型の太陽電池は、従来利用されていなかった外壁まで組み込み、家全体で発電。次世代のエネルギーシステムで省エネ・低コストの実現を目指した。
 
光、音、空気の質など、寝室の環境を最適にコントロール。穏やかな眠りを誘うBGM、寝返りしやすく快適な姿勢で眠れるマットレス。さらには眠りの深さを推定する生体情報センサーにより、快適な目覚めを促す照明と採光を制御、睡眠から目覚めの時まで健康的な生活をサポートする。
 
トヨタ自動車とトヨタホームはここでの成果をもとに、11年度にも一般家庭向けの蓄電システムを発売する予定。トヨタは10年までに、コンセントに直接つないで充電できる「プラグインHV」を発売する。家庭向け蓄電システムを導入すれば、より効率よく充電できることもアピールして、車と住宅双方の販売増につなげたい考えだ。
 
省エネ住宅「エコスカイハウス」
三菱重工業グループも、太陽光発電とリチウムイオン電池を組み合わせた省エネ住宅「エコスカイハウス」の実証実験を、2月9日から横浜市内で行っている。この実験では、標準家庭の使用エネルギーの97%を賄えるするのが目標だ。2010年3月までの1年間実証実験する。

同モデルハウスは、横浜市西区北軽井沢にある三菱重工の社宅敷地内に建設した。延べ床面積129.17m2の2階建てである。太陽電池、風力発電からの直流電力はLiイオン・バッテリーに蓄電するが、利用時は交流100Vに変換する。ここでの成果をもとに、三菱重工業グループも太陽光発電とリチウムイオン電池を組み合わせた、省エネ住宅用蓄電システムを11年度中に発売する予定だ。

自然エネルギーのほかに、深夜電力を使ってLiイオン・バッテリーの充電とヒート・ポンプによる給湯を行う。また、深夜の200Vを使って電気自動車の充電を行う実験も並行して行う。

新蓄熱システム
モデルハウスのダイニング床下には、縦4m×横8m×深さ1.6mの蓄熱室を持つ。ここには、三菱重工が新たに開発した蓄熱材を使って、冬場は暖気を、夏場は冷気を蓄熱する。20℃で液体と固体の相変化を起こす硫酸ナトリウムを使った蓄熱材と、パラフィン系の蓄熱材を入れて蓄熱する。

2m近く掘り下げているため,夏場でも地中の温度が低く安定しているとする。これに,給湯用に深夜電力で運転するヒート・ポンプから排出される冷気を蓄熱し,昼間の冷房に用いる。

参考HP  トヨタホーム株式会社 近未来住宅「トヨタ夢の住宅PAPI」が完成     三菱エステート株式会社 エコスカイハウス プロジェクト

省エネ時代の家づくり
兼坂 亮一
けやき出版

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健康・安全・省エネエコロジー住宅実例集―からだにやさしい、環境と調和する暮らし
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自動車より省エネ効果大!未来の住宅「CO2ゼロハウス」

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住宅と自動車のCO2排出量
住宅は20年前・10年前と比較すると、冷暖房設備や温水便座など、利便性・快適性の追求とともに、年々消費エネルギーが増加している。平均的な4人家族の住宅のCO2排出量は1年間で4100kg-CO2あるという。

自動車のCO2排出量は1L当たり2.3kg。1年間の走行距離を10000kmとし、燃費を10km/Lと想定すると、10000÷10=1000 だから、自動車の1年間のガソリン消費量は1000Lになる。

では、自動車1年間のCO2排出量はいくらになるか?

そう正解は、1000×2.3=2300 だから、2300kg-CO2である。住宅が4100kg-CO2であるから、住宅のほうが2倍近くもCO2排出量が大きい。

省エネ効果の大きい住宅
現在ようやくエコカーが市場の主役になろうとているが、自動車のCO2排出量を少なくするよりも、住宅のCO2排出量を減らしたほうが地球温暖化防止に、はるかに貢献できる。

そこで最近は、エコ住宅の開発に技術の進歩が見られる。目標は何とCO2排出量0である。パナソニックが開発している「エコアイデアハウス」では、おウチまるごと「CO2±0(ゼロ)」のくらしを提案している。

何で人が住んでいるのに0になるのだろうか?その方法は、家電製品の省エネ性能を高め、さらに高断熱の建築材料なども活用することでCO2を徹底的に削減。それでも必要となるエネルギーは、燃料電池、太陽光発電、蓄電池による創エネ・蓄エネで賄う。

その一方で、涼しさ、暖かさ、明るさ、といった自然の恵みを生活に活かす日本古来の知恵を採り入れ、先進技術と組み合わせることで、より心地よいくらしを目指す。

パナソニックのエコアイデアハウス
「エコアイデアハウス」は、東京都江東区有明の「パナソニックセンター東京」敷地内に、3〜5年後のくらしを想定して「家まるごとCO2±ゼロ」を目指したショールームとして開設。2009年4月18日以降の土、日、祝祭日は一般公開する予定で、見学も自由である。

エコアイデアハウスでは、最先端の省エネ家電製品を採用している。エアコン、換気システム、LED照明で節電。ななめドラム洗濯乾燥機、ミストシャワーなど浴室関連で節水。真空断熱材、ヒートポンプなどでは熱の保温・有効利用を行う。

自分たちが使うエネルギーは、つくる、ためる仕組みがある。家庭用燃料電池と太陽光発電システムを最適に活用し、ご家庭で使う電気をご家庭で発電。ピーク時など発電でまかないきれない電気は、必要に応じてリチウムイオン電池に貯めておいて、必要に応じて電力を使用する。

ヒート・ポンプ
ヒートポンプユニットと貯湯タンクで構成される。ヒートポンプユニットのコンプレッサーは圧力が10MPaを超える高圧であるため、2重構造の2段圧縮となっている。1段目の圧縮吐出圧力が2段目の圧縮部の外殻に加わり、圧力で押さえ込む構造となっている。

冷媒に二酸化炭素 (CO2) を用いる。ファンを回転させ外気をヒートポンプ内に取込み、ユニット内のCO2を暖める。 暖められたCO2を圧縮機に送り圧縮することで、高温にする。この高温になったCO2を利用してタンクの水を温める。その後CO2を膨張弁にかけて膨張させ低温にする。

積水ハウスのグリーンファースト
積水ハウスは26日、光熱費とCO2排出量の削減を実現する環境配慮型住宅「グリーンファースト」を発売した。通風や陽射しなどの自然エネルギーを活用する空間設計や自然と共存する庭造りに、創エネと省エネが可能な環境技術を組み合わせたという。

太陽光発電システムまたは家庭用燃料電池(以下、エネファーム)の装備。オール電化の住宅では太陽光発電システムを、電気ガス併用の住宅では太陽光発電システムまたはエネファームの設置を推奨するという。また太陽光発電システムとエネファームの両方を備えた住宅を「グリーンファースト プレミアム」とし、CO2排出量はほぼゼロにできるとしている。
 
参考HP パナソニック「エコアイデアハウス」が東京・有明にオープンエコアイデアハウスのホームページ ・積水ハウス「グリーンファーストのホームページ」 

家族・住い・地球が長生きできる家―無垢の檜と外断熱で建てる地熱住宅
玉川 和浩
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ハチがいないと人も生きられない?人とミツバチの意外な関係

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ミツバチの蜂群崩壊症候群
「もしハチが地球上からいなくなると、人間は四年以上は生きられない」これは、アインシュタインの残した言葉である。最近「ミツバチが少なくなった」ということをよく聞く。実際、蜂群崩壊症候群は数年前から問題になっている。

蜂群崩壊症候群(CCD)は「ほうぐんほうかいしょうこうぐん」と読む。これは、一夜にしてミツバチが原因不明に大量に失踪する現象である。日本では「いないいない病」ともいわれている。

2006年秋〜現在にかけて、セイヨウミツバチが一夜にして大量に失踪する現象が米国各地で起こっており、その数は米国で飼われているミツバチの約3分の1になるという。

蜂群崩壊症候群の原因は?
この原因は、まだはっきりしない。栄養失調や農薬、病原体や免疫不全、ダニや真菌、遺伝子組み換え農作物 (GM)や養蜂上の慣習(例えば抗生物質の使用や、蜂の巣の長距離輸送)、電磁波などさまざまな説がある。

2007年の調査では、多くの養蜂業者は、ミツベチヘギイタダニ、ケシキスイなどの有害な節足動物がCCDの主因に違いないと考えている。また、2007年発表の論文でも、これらの生物が、奇形羽ウイルスやミツバチ急性麻痺ウィルスなどのウィルスを運ぶと言われる。また、ミツバチヘギイタダニによる病気は、ミツバチの免疫系を弱める傾向もある。

ミツバチと農作物
2008年、沖縄県南風原町では、名産のカボチャの受粉のため、ミツバチ50万匹を畑に放った。つい最近まで、この受粉はすべて手作業で行ってきたという。受粉作業を手交配から「ミツバチ交配」に切り替えることで、カボチャの安定生産や増収対策、農家の省力化が期待できる。

ミツバチは他にイチゴやメロンなどの受粉作業にも使われる。ただし、蜜を出さず特殊な振動採粉をするナス科のトマト、ピーマンなどの果菜類の受粉には、ミツバチではなくマルハナバチが使われる。

先日、イチゴ狩りに出かけたとき、ビニールハウスの中でミツバチが飛んでいたのは果実をたくさんつけさせるためであったか。ミツバチが、農作物の受粉作業に一役買っていたとは思わなかった。

ミツバチの「いないいない病」
ところが先日のニュースでは、日本でもミツバチが激減する謎の現象が起きており、イチゴやメロンなどの受粉作業にミツバチを使っている農家に、深刻な影響が出ていて、果物の価格高騰にもつながりかねないという。

イチゴやメロンなどの受粉のためのミツバチは、自然に生息するニホンミツバチやそのほかの虫だけでは足りないため、多くの農家が飼育に適したセイヨウミツバチを購入したり、レンタルしたりして利用している。

減少しているのはこのセイヨウミツバチ。農水省によると、平成20年夏の調査では前年比14%減。ミツバチは女王バチ1匹と1万〜数万匹の働きバチなどの群れで「1群」と数える。19年は38592群だったのが、20年には33220群に減っていた。

ミツバチ不足のせいで、販売価格も高騰している。丸東東海商事では、およそ10アールの広さで使えるミツバチ6000匹の価格は現在、2万6000円。前年同期比1万円程度の値上げだという。

いないいない病の原因は?
農林水産省は、ミツバチが寄生ダニによって発生する病気で、大量死したのではないかと推測している。

他にも2つの原因が考えられており、1つ目は、主に水田で使われる害虫駆除を目的とした農薬「ネオニコチノイド」により死滅してしまったこと。2つ目は女王蜂の輸入が現在ストップしていることがあげられる。これは海外でミツバチの伝染病が確認されたため、2008年11月から輸入できない状況になったためであり、これにより、ハチの数が減ってしまったというわけだ。

授粉にミツバチを利用するには、あらかじめ働きバチを増やしておく必要がある。その役割を担っているのが、海外から持ち込まれる女王バチだ。ミツバチの輸入は、オーストラリア、イタリア、ロシア、ニュージーランド、スロベニア、米国・ハワイ州の5カ国と1つの州から輸入できることになっている。

実際は、ほとんどがオーストラリア産だ。しかも養蜂場の半径5キロ以内でヨーロッパ腐蛆(ふそ)病やノゼマ病が発生していないことなどの条件がある。日本とは季節が反対のオーストラリアから女王バチを輸入し、国内で働きバチを増やす。ところが、オーストラリアでノゼマ病が発生し、女王バチの輸入がストップしている。

関連するニュース
「ミツバチ」21都県で不足、農水省が果物農家ら支援へ


農林水産省は、野菜や果物の受粉を仲介する花粉交配用のミツバチが全国的に不足していることから野菜や果物を栽培している農家を支援するなど総合的な対策に乗り出す。

ミツバチ不足は、オーストラリアのミツバチに伝染病が発生したことなどをきっかけに、日本政府と豪州政府との国際的な取り決めに従って、全面的にミツバチの女王バチの輸入が停止されたことが最大の原因だ。

同省が今月、都道府県や農業団体を通じて行った緊急調査では、千葉県、茨城県、長野県、山形県、熊本県、鹿児島県など21都県で交配用ミツバチが不足していることが分かった。このため、農水省は、ミツバチの数に比較的、余裕がある地域から、融通してもらえるように仲介する仕組みを作る。

さらに、政府がまとめた追加景気対策でも09年度補正予算案として、野菜や果物を栽培している農家の構造改革を支援する名目で9億円を計上する方針で、この予算から、ミツバチの繁殖に取り組む農家に、経費の一部を補助する方針だ。

また、農水省は、新たなミツバチの輸入先として、アルゼンチンとの交渉に入っている。(2009年4月16日22時34分  読売新聞)

参考HP Wikipedia「ミツバチ」「蜂群崩壊症候群」 

庭で飼うはじめてのみつばち―ホビー養蜂入門
和田 依子,中村 純
山と溪谷社

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ハチはなぜ大量死したのか
ローワン・ジェイコブセン
文藝春秋

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「エストロゲン」に脳血管拡張効果!女性の記憶力の源を発見

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驚異的な女性の記憶力
女性の記憶力のよさには驚く。男性が忘れていることをしっかり覚えている。世の男性達は心当たりがあるであろう。男にとっては「失敗は成功のもと」であるが、女性にとっては「失敗は攻撃材料」である。しっかり覚えていて、あのときはこうだった、このときはああだったと繰り返しいう。

この能力は、ただ者ではないと思っていた。すると今回、理化学研究所で「女性ホルモンのエストロゲンに、脳の血管を広げて血流を増やし、記憶や学習の能力を改善させる効果がある」ことを発見した。

なるほど女性の記憶力のよさは、女性ホルモンの働きによるものか...これでようやく納得できた。この実験、理化学研究所(理研)がマウス実験で発見した。10日付の米科学誌プロス・ワンに発表した。

アセチルコリンの血管拡張効果
これまで、脳内の血液循環は、脳内にアセチルコリンがあると、脳血管拡張効果があがり神経細胞が成長し、記憶学習能力も改善することが知られていた。

遺伝的にアセチルコリンを脳に取り入れないマウスは、慢性脳循環障害を引き起こし、記憶力が低下する。ところが、このような異常は、オスのマウスだけで観察され、メスのマウスには記憶力の低下は見られなかった。

エストロゲンに血管拡張効果
この性差に着目し、卵巣から放出されるエストロゲンの作用を調べたところ、エストロゲンがアセチルコリンと同様に脳血管拡張効果を持ち、脳血管拡張機能を代償していることが分かった。

オスの脳循環障害マウスにエストロゲンを投与したところ、脳血管拡張効果が見られ、記憶学習能力も改善していることが判明した。本研究の成果は、アセチルコリンとエストロゲンが共に脳血管の拡張効果を持ち、共通のメカニズムで記憶改善に働くことを示した。

特に、神経突起の萎縮が可逆的に改善できたことは、脳血管の拡張メカニズムが、予防的な薬だけではなく、発症後の機能改善に役立つ薬の開発のターゲットとなりうると期待できるという。

エストロゲンとは何か?
卵巣や胎盤、副腎皮質、精巣でも作られ、思春期以降分泌が増加し、プロゲステロンとともに月経周期に応じて濃度が変化する。女性の性活動、二次性徴を促進する働きがある。

更年期以降は分泌が減少する。女性の尿には、大量のエストロゲンが含まれるため、下水処理水も多量のエストロゲンを含むことになり、環境ホルモンの環境への排出が問題になったことがある。

男性の場合はテストステロンを元にエストロゲンが作られて分泌される。その量は更年期の女性と同程度とされる。思春期にテストステロンが増えるのにつれエストロゲン濃度も増加し、ホルモンバランスにより、男性でも女性化乳房が起こったりすることがあるという。

関連するニュース
「メスはオスより記憶障害に強い」理研、マウス実験


メスはオスよりも記憶障害に強い――。こんな研究成果を、理化学研究所脳科学総合研究センターのチームがマウスの実験で示した。女性ホルモンの「エストロゲン」が脳の血液循環をよくして、短期記憶能力を改善する働きをしているという。9日付の米科学誌プロスワンに発表した。

チームは、神経の情報伝達にかかわるアセチルコリンという物質を働かなくさせ、血液循環の悪いマウスをつくって、脳への影響を電子顕微鏡などで解析した。

すると、オスは血流の低下とともに、脳の神経細胞の間を埋めている細胞が膨張して、神経細胞の突起が萎縮(いしゅく)。迷路を使った短期記憶のテストをしたら、学習能力が落ちていた。ところが、メスには異常が現れなかった。

チームは、メスの卵巣から出るエストロゲンがかかわっているのではないかと推測。脳の血流の低下で記憶力が落ちたオスにエストロゲンを投与したところ、血流が戻り、神経細胞の突起の萎縮も回復。迷路のテストの結果も、通常のレベルに戻った。

同研究センターの山田真久ユニットリーダーは「女性の脳は生まれながらにして環境変化に強いことを示している。神経の突起の萎縮が起こるしくみなどを解明して、脳機能を改善させる薬の開発に役立てたい」と話す。(asahi.com 2009年4月10日)

参考HP Wikipedia「エストロゲン」・理化学研究所 女性ホルモン「エストロゲン」の記憶改善効果の一端を解明 

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「アラギドン酸」で脳細胞が活性化!心の病の予防効果も?

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5大栄養素
5大栄養素というと何だろう?

正解は、炭水化物、脂肪、タンパク質、ビタミン、無機質(ミネラル)である。これに食物繊維を加えて、6大栄養素ということもある。最近では3大栄養素よりも、これらの栄養素のバランスが大切である。

さて、この中の脂肪であるが、脂肪酸とグリセリンでできている。脂肪酸の中には人が体内でつくることができずに、食物として摂らねばならない、必須脂肪酸がある。それは何だろう?

正解はリノール酸、γ-リノレン酸、アラキドン酸などの n-6脂肪酸(ω-6)と、α-リノレン酸、エイコサペンタエン酸 (EPA)、ドコサヘキサエン酸 (DHA)などの n-3脂肪酸(ω-3)である。これらの脂肪酸を多価不飽和脂肪酸という。

必須脂肪酸
では、これらの脂肪酸、1日にどれくらい必要なのだろう?

日本の1999年の報告では、全カロリー中に、リノール酸を2.4%、αリノレン酸を0.5〜1.0%、EPAとDHAの合計で0.5%が必要だとされた。つまり、合計では全カロリーの3〜4%である。

「日本人の食事摂取基準(2005年版)」で成人では、n-6系脂肪酸は1日に7〜12グラム以上、n-3系脂肪酸は、1日に2.0〜2.9グラム以上と示されている。

EPAやDHAがサプリメントとして、よく話題になるのは、これら必須脂肪酸は、多くの代謝過程ではたらいているため、不足したり、種類のバランスが悪かったりすると、体調を崩す原因になるからである。

アラキドン酸で頭がよくなる?
今回、東北大の大隅典子教授らは必須脂肪酸の1つ「アラキドン酸(ARA)」が脳の神経細胞の生成を促すことを、動物実験で突き止めた。

全脂肪酸中に4%のアラキドン酸を含む餌を与えた母ラットの母乳を、生後直後の子ラットに飲ませると、神経細胞の生成数は、アラキドン酸なしの場合に比べ30%増えた。生まれつき神経生成が少ないラットに同じ餌を与えると、それまで見られた不要な音に反応しやすい状態が改善した。

これらのことから「脳の発生期にアラキドン酸を含む適切な栄養を取れば、心の病や神経失調などを予防できる可能性がある」という。

さて、こんなにすごい働きのある、必須脂肪酸「アラキドン酸」とは何だろう?

アラキドン酸とは何か?
アラキドン酸(ARA)は、不飽和脂肪酸のひとつ。4つの二重結合を含む20個の炭素鎖からなるカルボン酸で、n-6脂肪酸に分類される(ω-6脂肪酸ともいう)。

アラギドン酸は、細胞膜中のリン脂質として存在し、なかでも脳に多く含まれることから、神経細胞の形成に必要だと考えられている。

アラキドン酸はほとんどの哺乳類にとって必須脂肪酸であると考えられている。アラキドン酸はリノール酸を原料として体内で合成されるが、種によってはこの機能が十分でないため必要な量を生産することかできないか、あるいは全く生産する機能を持たない。

アラキドン酸は植物にはほとんど含まれないため、自ら十分な量を生産できない動物(ネコなど)は他の動物の捕食によって摂取する必要がある。

アラキドン酸はどんな食品に含まれているか?
アラキドン酸(ARA)を含む食品には次のようなものがある。数値は可食部100 gあたりに含まれるアラキドン酸の量である。

豚レバー 300 mg、牛レバー 170 mg、鶏卵全卵生 150 mg、鶏もも(皮つき) 78 mg、豚もも脂身つき 57 mg
文部科学省「五訂増補 日本食品標準成分表 脂肪酸成分表」より

アラキドン酸を多く含むのは肉類(とくにレバー)や卵など。脳の健康を考えるなら、魚だけでなく肉類もしっかり食べる必要がありそうだ。

ところでアラキドン酸の一部がエタノールアミンという化合物と結合すると、アナンダマイドという物質に変化するといわれている。脳内でアナンダマイドが作られると、不安や恐れが軽減し、至福感・多幸感を感じることが知られている。

「肉を食べると元気が出る」「幸せな気分になる」というのは、こんなところにも理由があるのかもしれない。歳をとったからといってお肉を敬遠してばかりいるのはもったい話だ。 

関連するニュース
アラキドン酸:卵・海藻含有の栄養素、心の病予防効果? 東北大など、動物で発見


「脳発生期に栄養を」
卵や海藻に多く含まれる栄養素「アラキドン酸」が脳の神経細胞の生成を促すことを、東北大などが動物実験で突き止めた。神経細胞の生成の減少が精神疾患に関係するとの説があり、食品が疾患の予防や治療に役立つ可能性を示した成果という。7日付の米科学誌プロス・ワンに発表した。

アラキドン酸は脳の発生に重要な役割を担う脂肪酸の一種。全脂肪酸中に4%のアラキドン酸を含む餌を与えた母ラットの母乳を、生後直後の子ラットに飲ませると、神経細胞の生成数は、アラキドン酸なしの場合に比べ30%増えた。生まれつき神経生成が少ないラットに同じ餌を与えると、それまで見られた不要な音に反応しやすい状態が改善した。

この状態は統合失調症患者らに見られる。アラキドン酸は体内で合成できず、大隅典子・東北大教授(神経発生学)は「脳の発生期に適切な栄養を取れば、心の病を予防できる可能性がある」と話す。(毎日新聞 2009年4月8日)

参考HP Wikipedia「必須脂肪酸」「アラキドン酸」・SUNTORY健康情報レポート
「脳のエイジングケアで脚光を浴びるアラキドン酸」

脳に磨きをかける必須脂肪酸
中川 八郎
ケイ・ディー・ネオブック

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ドナルド ラディン,クララ フェリックス
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太陽黒点「極小期」!過去100年で最低だが温暖化に影響なし?

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太陽黒点の正体
太陽の黒点の正体は何だろう?

正解は磁場である。1908年、米国の天文学者ジョージ・ヘールにより、黒点が磁場の現象であることが発見された。磁場というと、太陽表面が磁石になっているということ、磁石にはN極、S極の2極があるから、黒点も2つペアで現れることがわかっている。

さて、太陽の黒点が多ければ多いほど、活動が活発であるといえるが、この黒点の数はある周期で多くなったり、少なくなったりを繰り返している。太陽の黒点周期は何年だろうか?

11年黒点周期の発見
正解は11年である。ドイツの天文学者ハインリッヒ・シュワーベが発見した。彼は初め、水星の内側にあると予想されたバルカンを発見しようと、太陽の観測を始めた。太陽に近い軌道のため観測は難しいが、日面を通過するとき暗い点が観測されるという予想のもとに、1826年から1843年までの17年間にわたって晴れた日は毎日黒点を記録して、その中にバルカンの影はないか探し続けた。

彼はついに新惑星を発見することはできなかったが、黒点の数の増減に周期があることに気がついて、この結果を"Solar Observations during 1843"として発表した。その中で黒点の数に11年毎にピークがあることを述べている。最近、この黒点周期によって、私たちの地球に、さまざまな影響があることがわかってきた。先人達の努力の成果に敬意を表したい。

過去100年で最低の黒点数
さて、この黒点周期のため、現在、黒点の数が減少、太陽の活動が過去100年間で最低の水準に落ちており、「黒点」が今年はほとんど観測されていないことが、米航空宇宙局(NASA)などの調べでわかった。

黒点の観測されない日数が、今年は4月9日までの99日間で87日(88%)となり、過去100年で最も多かった1913年の約85%を上回っている。昨年も366日のうち266日(73%)で、1913年に次ぐ低水準だったが、その傾向が長期化している。

黒点の周期により、太陽の明るさも約0.2%変化する。しかし、NASAは「地球温暖化の傾向を逆転させるほどの活動変化ではない」とみている。

さて、この「黒点周期」には、まだ知られていないものがあるのはご存じだろうか?

マウンダー極小期
今年は「世界天文年2009」。1609年にガリレオが望遠鏡で天体観測を始めて400年経つ。なぜ、これほどの長い天体観測の歴史がありながら、太陽黒点の11年周期が発見されたのが1843年、わずか66年前のことであったのだろう?

この遅れの原因は、17世紀半ばからしばらく、黒点がほとんど見えない時期が続いたからである。このことは黒点数の周期性には11年周期とは別の、非常に長い周期のうねりがあることを示している。

イギリスの天文学者エドワード・マウンダーは、天文台に残された黒点の観測資料を調べ1645年から1715年の間に太陽活動が低くなった時代が存在したことを提唱する論文を1894年と1922年に発表したが当時は注目されなかった。1970年代にパーカーによってマウンダーの研究が再発見され、この黒点の少ない時代はマウンダー極小期と呼ばれることになった。

さまざまな黒点周期と気温の関係
この時期、地球全体の気温は低下したと考えられており、このマウンダー極小期は、中世における小氷期中頃の「寒冷期」の原因とされ、この時期のヨーロッパ、 北米大陸、その他の温帯地域において、冬は著しい酷寒に震え、暦の上では夏至であっても夏らしさが訪れない年が続いたという。

こうした黒点が少ない時期は、他にもあり、1500 年頃(1420 年 〜 1540 年)の黒点減少期を「シュペーラー極小期」という。また、12世紀には逆に黒点数の多い時代があり「グランド極大期」または、中世極大期と呼ぶ。このころ、中国や日本でも肉眼で黒点が観察された記録が残っている。

これら長期に渡る活動極小期、極大期はそれぞれ地球の寒冷期(小氷河期)、温暖期に対応しており、太陽の気候への影響を示唆している。

参考HP Wikipedia「太陽黒点」「マウンダー極小期」「小氷期」
理科年表オフィシャルサイト
「太陽黒点長期変動の謎」 

気象・太陽黒点と景気変動
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太陽表面に未知の磁場、太陽観測衛星「ひので」で発見

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太陽黒点の正体
太陽の黒点とは、太陽表面を観測した時に黒い点を散らしたかのように見える部分のこと。実際にはこの部分も光を放っているが、周囲よりも弱い光なので黒く見える。

黒点の温度は約4,000℃。太陽の表面(光球)温度は約6,000℃である。発生原因は太陽の磁場であると考えられている。

太陽表面には黒点に代表される強い磁場が存在している。太陽の磁場が、どのようなメカニズムで生成されるかは、現在研究の途中にあるが、太陽自体が電磁石であり、内部の電荷を帯びた物質が移動することによって、磁場が発生していると考えられている。

太陽は電磁石
太陽の内部は水素、ヘリウムなどの気体であるが、気体は高温では、電気を帯びたプラズマになっている。この電気を帯びたプラズマが対流しており電流をつくる。このとき、太陽内部には数十億アンペアの電流が発生しているという。

この電流と対流により1ガウス程度の強力な磁力線が南北方向に発生する。太陽の回転は32日で1周する高緯度地帯より27日で1周する低緯度地帯の方が早く、赤道部の動きに引きずられて南北方向の磁力線も東西赤道部に巻き付くようにズレてゆく。

このようにして、コリオリの力と緯度による自転スピ−ドの違いから、磁力線はねじれていき、3年後には磁力線が6周ほど巻き付いてしまう。こうして何年もの間にできた磁力線の渦が複数集まると、互いに反発しあい、部分的に光球面から浮き上がり、外部に飛び出す。これが黒点であり、黒点の磁場は数千ガウスにもなる。

太陽に未知の磁場
一様に見える太陽だが、このように目に見えない、多数の磁力線にの取り囲まれていることがわかっていた。最近、日本の太陽観測衛星「ひので」によって、さらにくわしいことがわかってきた。

東京大や国立天文台の研究チームは、太陽表面を全域にわたって覆う、未発見の磁場が多数存在することを「ひので」のデータを使って突き止めた。地球の上空約680キロ・メートルを周回する「ひので」は地球大気の影響を受けず、太陽を精密に観測できる。

それによると太陽表面を巨大な蛇がはうような形で、長さ1000キロ・メートルほどの磁場が無数に存在し、わずか5分ほどで生成と消滅を繰り返していることがわかった。

未知の磁場の正体
これまで、太陽表面の磁場としては、「黒点」に存在する磁場だけが知られていたが、表面に多数存在する磁場は知られていなかった。この磁場はその下のプラズマが小さく対流していると予想され、この小対流が太陽表面に無数にあると考えられる。

100万度以上にもなる太陽表面の高温大気「コロナ」を加熱するエネルギーの出所は不明だったが、今回の磁場はコロナ加熱に必要なエネルギーを蓄えており、コロナ加熱の謎を解く可能性があるという。

研究にあたった東京大学大学院の石川遼子さん(26)は「今回の磁場がコロナを加熱する具体的な仕組みを今後、突き止めたい」と話している。(2009年4月8日 読売新聞)

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太陽表面覆う新たな磁場観測


体表表面にこれまで知られていなかった短寿命の水平磁場が大量に存在することを国立天文台を含む日米欧の国際研究チームが、太陽観測衛星「ひので」による観測で発見した。

太陽には黒点と呼ばれる暗い部分があることが知られている。これは太陽の磁場によってできると考えられており、その磁場は太陽の自転速度が場所によって異なる差動回転のために生まれるとみられている。

新たに発見された磁場は、黒点の 30分の1から100分の1の大きさで、黒点の寿命が6日から2カ月程度に対して平均4分と短寿命、さらに黒点をつくる磁場の方向が太陽内部から外部に伸びる垂直なのに対し、太陽表面に対し水平の方向を向いているという特徴がある。また黒点が、太陽中緯度から赤道付近にしか存在しないのに対し、太陽の全面を覆い尽くすように大量に存在している。

この水平磁場は「ローカルダイナモ」と呼ばれる太陽表面付近での対流によってでき、新しい磁場の持つエネルギーは、太陽の全磁気エネルギーのかなりの部分を占めると考えられる、と研究チームは言っている。(サイエンスポータル 2009年4月9日) 

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追加経済対策発表!過去の経済対策「規制緩和・民営化」

科学大好き!アイラブサイエンス!このブログでは、最新科学ニュースをくわしく調べ、やさしく解説!みるみる科学がわかります。
地ビール
地ビールとは、緊急経済対策の一環として、1994年4月の酒税法改正により、ビールの最低製造数量基準が2000klから60klに緩和されたことを受けて全国各地に誕生した地域密着・小規模醸造のビールのことである。

あのときは規制緩和という言葉が1つの流行になった。酒税法改正も規制緩和であった。

国営・公営企業の民営化も規制緩和の1つで、これまでさまざまな事業が民営化されてきた。民間が事業を行うことで効率化や、新しいサービスの提供、新雇用の創出などが活性化。経済効果があり、経済対策になった。

民営化
調べてみるとさまざまな事業で民営化があったことがわかる。まず1950年、運輸では日本通運株式会社、エネルギー部門では帝国石油株式会社の民営化があった。

1951年に電力会社が民営化、東京電力が生まれた。1985年にはNTTの民営化、1987年には国鉄の民営化があった。

そして最近問題となった「派遣社員切り」。労働者派遣事業 は1987年に発足した。以後企業では非正規雇用が急増。それに伴い偽装請負などの脱法行為の横行とともに、ワーキングプア・ネットカフェ難民などいわゆる格差問題の原因となっていると言われる。

記憶に新しいのは、小泉首相の郵政事業の民営化。日本における郵政三事業(郵便・簡易保険・郵便貯金)の民営化が2007年10月1日に発足した。

追加経済対策
さて、政府・与党は4月10日、15.4兆円の財政支出を行う過去最大の追加経済対策を決定した。赤字国債は増えるが、これが国会で承認されればかなりの景気対策になると思う。

事業規模の総額は56.8兆円で、2009年度の実質国内総生産(GDP)の成長率を2%程度押し上げ、40万〜50万人の雇用創出効果が見込まれる、と説明している。対策を発表した麻生太郎首相は「国民生活を守り、世界各国とともに危機に対処するため断固とした対策を打つ」との決意を述べた。

追加経済対策の主な施策は、次の通りである。

追加経済対策


自動車・家電
・環境対応車(エコカー)への買い替え促進に最大25万円(軽自動車は12万5000円)を補助。これは購入年数13年を基準にしている。13年未満のものは10万円(軽自動車で5万円)を補助する。
・省エネ家電を購入すると価格の5〜13%相当を「エコポイント」として補助。地デジ対応テレビは最大で39000円のポイントにして還元。

住宅
・住宅購入時に限り、贈与税の非課税枠を500万円拡大して610万円に
・太陽光発電の設置助成金

雇用
・「緊急人材育成・就職支援基金(仮称)」を7000億円で創設。雇用保険の対象とならない人たちを職業訓練、住宅補助などで総合的支援
・派遣切り防止など派遣労働者保護の強化
・羽田空港の滑走路延伸

子育て支援
・就学前3年間の幼児を対象に第1子から1人当たり36000円を支給

企業の資金繰り支援
・中小企業の資金繰り支援で緊急保証枠を10兆円追加
・日本政策投資銀行などの長期資金貸付枠拡大

株価対策
・政府の関係機関が株式を買い取る仕組みを整備。政府保証枠50兆円

環境教育
・公立小中学校3万7000校への太陽光発電の設置

環境・省エネ技術
科学・技術面で見ると、まずエコカーに対しての最大25万円の補助は大きい。エコカーについては、今年ホンダの「インサイト」やトヨタの「プリウス」のハイブリッド車の価格が200万円前後の低価格で販売されることが話題になっているが、これで、100万円台での購入が決定的になった。

エコカーに取り組まない企業との差別化は厳しい。住宅への太陽光発電設置助成金もよい。省エネ家電に対するポイント還元もうれしい。エコ・省エネはますます進み、温暖化対策にもなる。地デジ対応テレビは最大で39000円のポイント還元があるのもよい。この機会に2台目の地デジをと考える家も多くなりそう。 

参考HP Wikipedia「規制緩和」「民営化」「地ビール」・毎日新聞

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