サイエンスジャーナル

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2009年12月

2009年アイラブサイエンス 10大科学ニュース

科学大好き!アイラブサイエンス!最近気になる科学情報を、くわしく調べやさしく解説!毎日5分!読むだけで、みるみる科学がわかる!
 2009年「世界天文年」
 2009年もいろいろなことがあった。「世界天文年」として迎えた7/22、国内で46年ぶりとなる「皆既日食」があったり、美しい流星群が夜空を飾ったのは良い思い出になった。  

 宇宙といえば国際宇宙ステーションでの日本の活躍も忘れられない。若田さんと野口さんの長期滞在、スペースシャトル後をになう、国産HTV宇宙船の打ち上げ成功もあった。また新しく日本人宇宙飛行士候補生が3名誕生した。

 宇宙観測の方では、太陽の黒点が減少する、極小期に当たっていることがわかった。しかし、地球温暖化には影響しない見通しだ。また、年末には、これまで謎とされていた宇宙の「暗黒物質」が発見されたというニュースもあった。

 地球温暖化と科学技術
 地球上に目を移すと、コペンハーゲンでCOP15が開かれたが、確かに温暖化は進んでいる。オーストライリアでは記録的な熱波や山火事があった。日本では集中豪雨や竜巻があった。

 世界では絶滅危惧種・絶滅種が増えていて、カエルツボカビ病など、特に両生類全体が危機に陥っている。

 テクノロジーの分野では、電気自動車などエコカーが注目された年でもあった。IT産業では今年、どこでも簡単にインターネットに接続できる「ネットブック」が人気だった。Windows 7・Google.chrome 新OSも登場した。携帯電話の操作性も向上した。

 インフルエンザと事業仕分け
 今年は日本人のノーベル賞受賞者はいなかったが、ライフサイエンスや医学の研究もめざましく、京都大学の山中教授のiPS細胞は研究が進み、病気治療のための実用化直前段階まで来ている。

 また、世界中が新型インフルエンザと戦ったのも印象に残った。インフルエンザの予防方法や、ワクチンや治療薬の開発研究が一段と進んだ。

 今年は茂木健一郎氏の脳の本がよく売れた。脳や体のしくみや、体によいとされる食品の成分の研究もすすんでいる。

 また、覚醒剤や事業仕分け、緊急経済対策など思いもよらない面から科学についてかんがえさせられた年であったと思う。その中でアイラブサイエンスが選んだ2009年ベスト10を紹介する。

アイラブサイエンスが選ぶ 2009年10大科学ニュース


第10位 人類の起源を変えたラミダス猿人 エチオピアで見つかったラミダス猿人の化石。日本の研究チームが全身骨格を復元することに成功、分析の結果、人類最古のものとわかり人類の歴史を塗り替えた。
     440万年前、最古の人類の復元に成功!「ラミダス猿人」とは何?10/2

第9位 政府vs科学技術 
今年はいろいろな意味で政治と科学技術について考えさせられた1年であった。緊急経済対策で高速道路ETCなら一律1000円、省エネ家電のエコポイント制度、民主党政権になってからのダム計画中止、行政事業仕分けなど科学技術の存在意義を改めて考えさせられた。
     緊急総合対策で、ETC搭載車は高速道路一律1000円!4/9
     ダムとは何か?ダムの目的・種類・諸問題10/14
     「金」と「効率」優先?民主党の行政事業仕分けにポリシーなし11/17

第8位 覚醒剤の禁断症状 年末にまたもや芸能人の覚醒剤事件。TV番組によると覚醒剤は脳の食欲や性欲、睡眠欲など人間の本能に直接はたらくので、どうしてもやめれなくなるという。たしかに本能をやめられる人は人にはいない。科学的な面でも世間の関心を引きつけた。
     衝撃!まさかあの人が...合成麻薬MDMAと覚醒剤とは何か?8/9

第7位 進む地球温暖化・空転するCOP15 米国の温室効果ガス削減、日本の25%削減などの目標提示で前進するかに見えた地球温暖化対策であったが、COP15はまったくの期待はずれに終わった。
     米国オバマ大統領の「グリーン・ニューディール」とは何か?1/16
     「COP15」結局どうなった?方向性確認・具体的目標なしで合意12/21
     異常気象?日本を襲う「集中豪雨」と「竜巻」 その意外な関係7/30

第6位 新エネルギー・次世代エネルギーに希望 政府の補助で太陽光発電など新エネルギーの普及が徐々に進んでいるが、ミドリムシを利用した、バイオマスやマグネシウムなどを使った、次世代エネルギーの研究もすすんでいて希望を持てた。
     無から有?下水汚泥から都市ガスになる「バイオガス」有効利用!11/4
     「藻」からバイオ燃料!これで石油・食料・環境問題すべて解決?1/12       
     新・新エネルギー革命?無尽蔵マグネシウムと太陽光レーザーで5/18
     ミドリムシが地球を救う?CO2対策・食糧対策・バイオ燃料まで9/17

第5位 国内で世界で、エコカー元年 中国では何と日本より早く電気自動車が走っているという。日本ではホンダ「インサイト」、トヨタ「プリウス」、ニッサン「リーフ」の発表は話題を呼んだ。一方で米国のGMの破綻・国有化。時代ははっきりエコカーへの転換を示した、そんな年でもあった。
     トヨタ・プリウスの逆襲!いよいよHV(ハイブリッド)主役の時代に3/27
     電気自動車(EV) 日産「リーフ」登場!2010年後半販売決定!8/3
     トヨタの選択EVではなくPHV 「プラグインハイブリッド」とは何か?10/31

第4位 日本人宇宙飛行士の活躍 5月の若田さんに続き、12月には野口さんが国際宇宙ステーションで長期滞在を始めた。スペースシャトル後の輸送をになう国産の宇宙船HTVの打ち上げ成功、そして日本人宇宙飛行士の候補生が3名誕生した。
     宇宙に夢を広げよう!JAXA久しぶりに宇宙飛行士2名選抜3/6 
     若田さんの「おもしろ宇宙実験」 尿の再生水でカンパイ!5/25
     ソユーズドキング成功!野口さん5ヶ月「ISS」長期滞在がスタート12/23

第3位 国内46年ぶり皆既日食 2009年は「世界天文年」。何といっても印象に残ったのは、国内46年ぶりとなる皆既日食であった。あいにく雨などで全国的には天気に恵まれなかったが、一部の地域や天候にあわせて進路を変更できた、船上や飛行機で観察した幸運な人達もいた。
     2009年「世界天文年」 7/22「皆既日食」3大流星群観測好機世界初!1/3
     7月22日全国で皆既・部分日食 雨が降っても絶対に見る方法7/22

第2位 壮絶インフルエンザvs人類の戦い WHOがフェーズ4を宣告した4月、人々は恐怖に陥った。政府の水際対策もあえなく突破、その後、症状が重くならないことがわかり一安心。しかし、全国的に学級閉鎖、学校閉鎖が続いた。治療薬では、タミフル、リレンザに続きベラミビルも開発。人類とインフルエンザの知恵比べはまだまだ続く。
     どうする?「インフルエンザ」今年流行は「タミフル耐性Aソ連型」1/18
     インフルエンザ拡大・WHO緊急委フェーズ4へ!豚肉は大丈夫?4/27
     インフル第3の治療薬・イノラミニダーゼ阻害薬「ベラミビル」12/20

第1位 月に水を発見! 何といっても第1位はこれ。今まであらゆる方法で、月に水はないかと人類は調査してきたが、グランドにスプーン1杯ほどしか、発見されなかった。それが何と、月の南極にたっぷりあった。その由来は何と彗星の尾からという、ロマンチックな話。これで宇宙開発が大きく前進する。米国のLCROSSの成果である。
     探査機が月面に水を発見!太陽からの水素イオンで生成?9/25
     NASA:月の南極にオアシスを発見!宇宙計画に大きな進展11/15
 

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元日に部分月食!その後初日の出!4時22分最大8%欠ける

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 珍しい元日月食
 月が部分的に欠けて見える部分月食が来年2010年1月1日未明、日本全国の西の空で観測できる。元日の月食は少なくとも過去半世紀はなく、珍しい。

 国立天文台によると、欠け始めるのは午前3時51分。地平線に近づきながら欠けた部分は大きくなり、ピークは同4時22分。月の左下の部分が8%ほど欠ける。同5時23分には満月に戻る。

 注意して観察しないと気づかないほどの小さな月食だが、晴天であれば肉眼でも見えるという。早朝なので、年越しの初詣でのついでに夜空を眺める人が増えそうだ。

 2010年は、1月15日に東南アジアで金環日食が見られ、西日本でも欠けたまま沈む太陽が観測できる。6月26日には月の半分ほどが欠ける部分月食、12月21日には、月が欠ける最中に昇ってきて間もなく皆既になる月食も見られる予定だ。(2009年12月29日19時21分  読売新聞)

 2010年初日の出
 国内の主な場所での初日の出時刻は以下のとおり(場所の違いなどにより、1分程度の差がある可能性がある)。

 札幌 7時06分 仙台 6時53分 新潟 6時59分 東京 6時50分 名古屋 7時00分 大阪 7時05分 福岡 7時22分 那覇 7時16分  南鳥島 5時27分 富士山山頂 6時42分 犬吠崎 6時46分

 日の出とは、太陽の上端が見かけ上地平線(または水平線)に一致した時刻を指す(日の入りも同様)。 ただし、地平線近くの太陽は、大気の影響(大気差)で実際よりも浮き上がって見えるため、実際にはまだ地平線の下にある太陽が、大気の影響がないと考えた場合と比較して4分ほど早く「日の出」をむかえる。

 日本でもっとも早く初日の出が見られるのは、日本の東端である「南鳥島」で5時27分。本州では「富士山山頂」(6時42分)、平地に限れば千葉県の「犬吠埼」(6時46分)になる。

 なお、日の出のもっとも早い場所は季節によって変わる。 一方、日本の西端である「与那国島」の初日の出は7時31分で、日本の東西で実に2時間以上の差があることになる。

 2010年の主な天文現象
 1月 1日 部分月食 食分8.2% 欠け始め 03h52m 食の最大 04h23m 食の終わり 04h54m
 1月15日 金環日食(アフリカ,インド洋,中国) 国内では西日本で日没帯食(欠けたまま沈む)
 1月25日 20h頃 プレヤデス星団の食 月齢9.8 好条件
 6月26日 部分月食 食分54.2% 欠け始め 19h17m (鹿児島では月出(19h24m)前)  食の最大   20h39m 食の終わり 22h00m
 8月12/13日 ペルセウス座流星群極大 3大流星群の1つ。極大前後は月明かりなく観測できる。夜半前は出現数はやや少ないが、明け方になるにつれて出現数は増加する。出現数は13日未明には50〜60個/時程度。
 12月14/15日 ふたご座流星群極大 年間最大の出現を見せる流星群。上弦の月が夜半に沈んでからは月明かりなく観測できる。出現数は60〜80/時程度。
 12月21日 皆既月食 全国で月出帯食(欠けた状態で月出) 欠け始め  15h32m  皆既始まり 16h40m (鹿児島は月出(17h14m)) 食の最大 17h17m  皆既終わり 17h54m 食の終わり 19h02m (出典:せんだい宇宙館) 

 

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雲からわかる「観天望気」 雲量、雲形、雲の状態とは何か?

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 観天望気
 「夕焼けの次の日は晴れ」「太陽や月に輪(暈)がかかると雨か曇り」誰もが聞いたことのある天気のことわざである。このような天気のことわざを観天望気(かんてんぼうき)という。

 昔の人は、気圧計やレーダーなどがなかったから、天気がどう変化するかは、空のようすを観察して予測をするしかなかった。現在、船舶免許の試験で「現代においては天気予報が発達しているため、出航にあたり観天望気の必要はない。○か×か?」という問題が出されることがある。正解は「×」である。

 現在でも観天望気は重要視されていて、科学的にも正しい、例えば「夕焼けの次の日は晴れ」は、天気が西から東へ移動するためであるし、「太陽や月に輪(暈)がかかると雨か曇り」などは、温暖前線の接近に伴う巻層雲のためである。

 雲の観測
 気象庁の「気象観測の手引き」によると、雲の観測は,�@雲量�A雲形�B雲の高さ�C雲の向き�D雲の状態について行う。雲の観測は、今のところ雲の高さなどを除いて機器による観測は難しく、ほとんど目視による。

 このため、観測者の習熟が必要である。季節や気象条件で出現する雲の特徴を理解し、前回の観測時と観測時の間にも雲の状態の変化、天気の推移を把握しておくことが望ましい。また、夜間の観測では、とくに闇に目を慣らすことが大切である。雲量の観測では、星の見え具合を利用するのも一つの方法である。

 雲量
 雲量は、全天空に占める雲に覆われた部分の割合をいい、0から10までの整数で表す。ただし、雲が全天空をほぼ覆っていてもすき間がある場合は、完全に10でないという意味で10− と表し、また、雲はあるがその量が1とするに足らない場合は、0より少しあるという意味で0+と表す。0、0+、1・・・9、10−、10の13段階で観測する。

 濃霧のため空が全く見えない場合は、これを雲と同様にみなして雲量10とする。もし、霧を通し、あるいは霧のない部分から天空あるいは雲が見える場合は、その程度に応じて雲量を決める。

 煙霧、黄砂、降灰、煙などが天空の全体又は一部をおおい雲を判別できない場合は、濃霧の場合と同様そこに雲があるものとみなして雲量を決める。こうして得られた雲量は天気を決める要素にもなる。

 雲形
 雲形は10種類に分けて観測する。観測結果は英字略語(同表中の雲名称の後ろカッコ内2文字)を用いて記録すると簡単である。それぞれの雲の解説を載せるが、気象庁が発行した雲を観測するための写真集「雲の観測(地上気象観測法別冊)(1989)」は、後述の雲の状態の観測にも役立つ。

 巻雲(Ci) 繊維状をした繊細な、離ればなれの雲で、一般に白色で羽毛5〜13�qCirrus 状かぎ形、直線状の形となることが多い。また、絹のような光沢を持っている。
 上層巻積雲(Cc) 小さい白色の片(部分的には繊維構造が見えることもある)
Cirrocumulus が群をなし、うろこ状又はさざ波状の形をなした雲で、陰影
はなく一般に白色に見える場合が多い。大部分の雲片の見かけの幅は1度以下である。
 巻層雲(Cs) 薄い白っぽいベールのような層状の雲で陰影はなく、全天をおおうことが多く、普通、日のかさ、月のかさ現象を生ずる。
 高積雲(Ac) 小さなかたまりが群をなし、斑状又は数本の並んだ帯状の雲2〜7�qで、一般に白色又は灰色で普通陰がある。雲片は部分的に毛状をしていることもある。規則的に並んだ雲片の見かけの幅は、1度から5度までの間にあるのが普通である。
 中層高層雲(As) 灰色の層状の雲で、全天をおおうことが多く、厚い巻層雲に似ているが日のかさ、月のかさ現象を生じない。この雲の薄い部分ではちょうど、すりガラスを通して見るようにぼんやりと太陽の存在が判る。
 乱層雲(Ns)  ほとんど一様でむらの少ない暗灰色の層状の雲で、全天をおおい雨又は雪を降らせることが多い。この雲のいずれの部分も太陽を隠してしまうほど厚い。低いちぎれ雲がこの雲の下に発生することが多い。
 層積雲(Sc) 大きなかたまりが群をなし、層又は斑状、ロール状となって地面付近にいる雲で、白色又は灰色に見えることが多い。この雲には毛状の外観はない。規則的に並んだ雲片の大部分は見かけ上5度以上の幅を持っている。
 下層層雲(St) 灰色の一様な層の雲で霧に似ている。不規則にちぎれている場合もある。霧雨、細氷、霧雪が降ることがある。この雲を通して太陽が見えるときはその輪郭がハッキリ判る。非常に低温の場合を除いては、かさ現象は生じない。
 積雲(Cu) 垂直に発達した離ればなれの厚い雲で、その上面はドームの形をして隆起しているが、底はほとんど水平である。この雲に光が射す場合は明暗の対照が強い。積雲はちぎれた形の雲片になっていることがある。
 積乱雲(Cb) 垂直に著しく発達している塊状の雲で、その雲頂は山又は塔の形をして立ち上がっている。少なくとも雲頂の一部は輪郭がほつれるか又は毛状の構造をしていて普通平たくなっていることが多い。この雲の底は非常に暗く、その下にちぎれた低い雲を伴い、普通雷電、強いしゅう雨、しゅう雪、ひょう及び突風を伴うことが多い。

 雲の状態
 世界気象機関「WMO」では、気象資料の交換にあたって個々の雲形でなく空全体の特徴を表すものとして「雲の状態」を観測し、通報することとしている。

 雲の状態は、下層雲の状態、中層雲の状態並びに上層雲の状態から各一つを選定する。観測結果は先頭に示した記号を用いて表記する。

 層積雲(Ac)、層雲(St)、積雲(Cu)及び積乱雲(Cb)の状態(CL
C-0 層積雲(Ac)、層雲(St)、積雲(Cu)、積乱雲(Cb)のいずれも存在しない状態
C-1 発達していない扁平な積雲(Cu)のある状態
C-2 並又はそれ以上に発達した積雲(Cu)のある状態
C-3 積雲(Cu)が積乱雲(Cb)に変って間もない状態
C-4 積雲(Cu)からひろがってできた層積雲(Ac)がある状態
C-5 積雲(Cu)からひろがってできたものでない層積雲(Ac)がある状態
C-6 層雲(St)又は層雲(St)からちぎれた雲片が存在しているか,若しくはそれらが共存している状態
C-7 高層雲(As)又は乱層雲(Ns)が空をおおい,その下にちぎれ層雲(St)又は積雲(Cu)のある状態
C-8 積雲(Cu)及び積雲(Cu)からひろがってできたものでない層積雲(Ac)が共存している状態
C-9 雲頂が明らかに巻雲状(Ci)をなし,多くは,かなとこ状を呈している積乱雲(Cb)のある状態

 高積雲(Ac)、高層雲(As)及び乱層雲(Ns)の状態(CM
CM-0 高積雲(Ac)、高層雲(As)、乱層雲(Ns)のいずれも存在しない状態
CM-1 薄い高層雲(As)がある状態
CM-2 厚い高層雲(As)又は乱層雲(Ns)がある状態
CM-3 薄い高積雲(Ac)が単層をなして存在している状態
CM-4 レンズ型をした高積雲(Ac)が散在して存在している状態
CM-5 帯状又は薄い層状をなし,次第に天空にひろがり,通常全般的に厚さも増していく高積雲(Ac)のある状態
CM-6 積雲(Cu)又は積乱雲(Cb)からひろがってできた高積雲(Ac)のある状態
CM-7 二重の層をなした高積雲(Ac)、高層雲(As)をともなった高積雲(Ac)又は部分的に高積雲(Ac)の特徴を示す高層雲(As)
のある状態
CM-8 塔状を呈してつらなった高積雲(Ac)又は房状の高積雲(Ac)がある状態
CM-9 種々の高さに雲片が散在する高積雲(Ac)で、通常ところどころに濃い巻雲(Ci)も見られる状態

 巻雲(Ci)、巻積雲(Cc)及び巻層雲(Cs)の状態(CH
CH-0 巻雲(Ci)、巻積雲(Cc)、巻層雲(Cs)のいずれも存在しない状態
CH-1 繊維状の巻雲(Ci)が分散していて増加しない状態
CH-2 積乱雲(Cb)から生じたものでない濃い巻雲(Ci)のある状態
CH-3 積乱雲(Cb)から生じたもので、通常かなとこ状を呈している巻雲(Ci)のある状態
CH-4 厚みを増しながら増加しているかぎ状又は房状の巻雲(Ci)のある状態
CH-5 巻雲(Ci)及び巻層雲(Cs)又は巻層雲(Cs)のみの層であって、次第にひろがってきているが、まだ地平線上45度に達していない状態
CH-6 巻雲(Ci)及び巻層雲(Cs)又は巻層雲(Cs)のみの層であって、次第にひろがってきて、地平線上45度を超えている状態
CH-7 巻層雲(Cs)が全天をおおっている状態
CH-8 巻層雲(Cs)が増加せず全天をおおっていない状態
CH-9 少量の巻雲(Ci)又は巻層雲(Cs)を伴うこともあるが,主として巻積雲(Cc)のみが存在する状態

参考HP Wikipeia「天気記号」「観天望気」・気象庁「気象観測の手引き

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16年ぶり12月の黄砂!黄砂は霧・霞・靄・煙霧・砂塵のうちどれ?

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 12月の黄砂
 12月26日、この日は晴れている時もあったのに、冬によく見える富士山が見えなかった。遠くがかすんでいた。変だなと思っていた。 すると翌日の新聞で、実は黄砂が飛んだという報道。

 26日は低気圧が大陸から日本付近へ移動した影響で、九州、中国地方を中心に朝、黄砂が観測された。どうやら、ここ関東にも黄砂の影響で、見通しが悪くなっていたようだ。

 気象庁によると、黄砂は春に観測されることが多く、12月に日本で観測されたのは16年ぶりだそうだ。(2009年12月26日13時34分 読売新聞)

 

 気象について学んでいくと、さまざまな専門用語が出てくる。天気の状態について微妙な違いを、さまざまな表現で先人達は表してきた。

 例えば雨・俄雨・驟雨・雪・霜・露・雷・霧・霞・煙霧・靄・雹・霰・霙・吹雪・砂塵・塵煙霧...など実に多様だ。それぞれ何と読むだろうか?

 黄砂と気象用語
 正解はあめ・にわかあめ・しゅうう・ゆき・しも・つゆ・かみなり・きり・かすみ・えんむ・もや・ひょう・あられ・みぞれ・ふぶき・さじん・ちりえんむ...である。「黄砂」はこのうち煙霧に入る。

 雨や雪などはおなじみだが、驟雨・霧・霞・靄や、煙霧・砂塵ともなると何が何だかわからなくなる。いったいどこが違うのだろうか?

 驟雨・霧・霞・靄の違い
 驟雨(しゅうう)とはにわか雨のこと。霞(かすみ)とは、霧や靄、煙霧などで遠くの景色がぼやけている様。ぼやけて見える原因が水滴であろうと、砂粒や煙灰であろうと問わない。文学表現であり学術的定義はない。

 霧(きり)または靄(もや)は、微細な水滴が大気中に浮遊している事によって、視程(見通すことのできる水平距離)が小さくなる現象である。

 大気中に浮遊する水滴が光を散乱するために起こる。霧と靄の違いは、視程の低下の程度の違いであり、気象観測においては視程が1 km未満のものを霧といい、1km以上10km未満のものは靄(もや)と呼んで区別する。一般的に単位体積当たりの水分量が多いほど視程は小さくなるが、同じ水分量でも小さい水粒が多く存在する時の方が視程が小さい。

 煙霧・塵煙霧・砂塵のちがい
 煙霧(えんむ)とは、目に見えないほど小さい乾いた固体の微粒子が空気中に浮いていて(エアロゾル)、視程が妨げられている現象のこと。

 風によって地面から巻き上げられた塵や砂ぼこり、煙、煤煙、火山から噴出して降下している火山灰、海塩粒子などが、風に流されている状態を指す。火山灰と海塩粒子以外はいわゆる風塵と呼ばれる現象である。風塵は微粒子が舞い上がる現象、煙霧はそれによって視程が悪化する現象である。

 気象現象としては、視界が10km未満となった場合が煙霧と気象庁により定義されている。また、黄砂を伴う場合は、気象現象としては煙霧と黄砂の両方が同時に発生していると考える。黄砂だけが発生することは少ない。視程が10km以上の場合でも「煙霧」とするが、明確な定義はないため「煙霧」「靄(もや)」「霞(霞)」などがそれぞれ使われる。

 風が止んだ後もエアロゾル粒子が空気中に浮いていて、視程が妨げられている現象は「塵煙霧(ちりえんむ)」と呼ばれる。気象現象としては、塵煙霧は視程が2km未満と定義されている。

 煙霧の発生後に気温の低下によって湿度が高くなったりすると、煙霧と同時に霧(ここでいう霧とは視程1km未満のものに限らず、視程1km以上10km未満の靄も含む)が発生することがある。

 気象観測上、湿度が高く、霧が混じっている時は霧、靄が混じっているときは靄としてそれぞれ扱われる。そのため煙霧として扱われる場合には湿度が低い場合が多い。日本の気象庁は、湿度が75%以上のとき霧や靄、75%未満のとき煙霧と定義している。

 エアロゾルと視程
 どうやら気象現象というのは、空気中に水滴か塵か、何が浮いているかで呼び方が変わる。この空気中に水や塵などの微粒子の漂う状態をエアロゾルという。

 また、気象はこのエアロゾルによって、どのくらい遠くまで見通せるかによっても呼び方が変わる。

 この肉眼で物体がはっきりと確認できる最大の距離のことを視程という。視程が通常より小さくなることを気象学では特に視程障害といい、代表的なものに霧、靄、霞、煙霧などがある。雨や雪でも視程障害がよく起こるが、人工的に排出される大気汚染物質の影響も大きい。

 視程が低下すると、航空機の運航などに支障が出る場合がある。著しく低下した場合、視界が悪くなるため自動車や徒歩での移動に支障が出て、公共交通機関に大きな影響が出始める。視程が数十m〜数mと狭くなると、屋外のイベントやスポーツなどに深刻な影響が出て、あらゆる移動手段において衝突事故の危険があるため屋外での移動は困難になる。

 足場が悪い山岳や海洋などで視程が悪くなった場合は、遭難や転落、船の転覆などの重大な事故の危険性がある。山岳や海洋で視程障害が予想される場合は、通信機器やレーダーなどが必要となる。


参考HP Wikipedia「黄砂」「エアロゾル」「視程」「天気記号」「煙霧」「霧」「霞」「靄」 

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国際式天気図と日本式天気図の違い

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 天気図記号
 テレビの天気予報で使う天気図には地上天気図が使われている。では地上天気図にはどんなものが描かれているのだろうか?

 正解は、等圧線、高気圧、低気圧、前線などの気圧分布(気圧配置)が表されている。気圧という概念は大気の現象及び擾乱に非常に深く関連しているので、等圧線や低気圧、高気圧などの分布から、その地点のおおよその天気が予想できる。

 これ以外には、解説用に「雨」「晴れ」「寒気」といったものを表す記号を用いたり、雨の区域を色分けしたりすることで、大まかな気象状況を表現する。

 地上天気図において表されている気圧及び等圧線は、海抜0m における海面気圧を記したものである。気圧は高度とともに減少するため、通常は地上気圧よりも低めの気圧が観測される。地上天気図を作成するために、観測したデータは海抜0mの気圧へと補正計算される(これを海面更正という)。

 国際式天気図と日本式天気図
 学術用・気象予報用の正式な地上天気図には、世界気象機関(WMO)が統一基準を定めた国際式天気図が用いられている。

 ただし、日本においては、研究機関や気象庁などの専門機関では国際式が使用されているが、より簡易で分かりやすい日本式天気図も用いられている。

 日本式天気図は国際式天気図を簡略化したもので、国際式に比べて作成が容易な割には、天気図を使った天気の予想なども可能であり、マスメディアでの気象情報用のほか、個人での予報用、初等教育・中等教育段階での気象教育などにもさかんに用いられる。

 図では日本式天気記号と国際式天気記号を表している。ごらんになってわかるようにかなり違いがある。

 風向や風力を羽根で表したり、気温や気圧を数値で表すのは同じであるが、風力の表し方は日本式は12本の矢羽根で表すのに対し、国際式では3種類の矢羽根で、5ノットごとに表す。風力はメートル毎秒やノットを使う。1ノット(kt)は、(1,852/3,600) m/s。 約 0.5 m/sである。これ以外は日本式と国際式はまったく違った表し方をする。

 情報量の多い国際式天気記号
 日本式では○に中に天気を表すが、国際式では雲量を表す記号を入れる。次に丸の左に視程(規定された数字2桁)と天気(記号)、上に巻雲・巻積雲・巻層雲(上層雲)の状態(記号)、および高積雲、高層雲、乱層雲(中層雲)の状態(記号)、右上に気圧(十の位から小数点第一位)、右に気圧変化量(過去3時間、hPa)と気圧の変化傾向(記号)、右下に層積雲・層雲・積雲・積乱雲(下層雲)の雲量(規定された数字1桁)、および過去の天気(3時間前か6時間前)、および降水量(過去12時間、mm)、下に層積雲・層雲・積雲・積乱雲(下層雲)の状態(記号)、および雲底(規定された数字1桁)、左下に露点温度(摂氏)をそれぞれ示す。

 国際式の天気記号も日本式とはまったく違う、また、上層、中層、下層の雲の状態や気圧変化量(過去3時間、hPa)と気圧の変化傾向、過去の天気と降水量、雲底の高さ露天温度などはるかに情報量が多い。(参考:Wikipedia)

 

気象・天気図の読み方・楽しみ方
木村 龍治
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気象予報のための天気図のみかた
下山 紀夫
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天気図のいろいろ、地上天気図、高層天気図、予想天気図

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 天気図の種類
 空を見上げるのは楽しい。雲を見ていても一時も同じ状態がない。つねに形が変わっていく。朝夕の青から赤、紫としだいに色を変えていく空も、宵の明星の一番星も、星座の星々も月も時とともに移り変わるのがよい。

  快晴や曇天、雨の日、風の日、天気によって様々に姿を変えるのも変化があって面白いものだ。今日の天気はどうなるか、ほとんどの人が天気予報を確認して毎日の生活をスタートするのではないだろうか?

 さて、毎日の天気予報でおなじみの天気図。天気図にはどんな種類があるかご存じだろうか?

 天気図には天気予報でよく目にする地上天気図や、高層天気図、実況天気図と予想天気図がある。地上の実況天気図や予想天気図は、「今日の天気、明日の天気」として天気予報でよく紹介される。

 高層天気図とは何か?
 では、高層天気図とは何だろうか?おそらく高い場所の天気図なのだろうが、地上の天気と直接関係はあるのだろうか?

 高層天気図とは、上空の気象状態を観測結果から描いた天気図のこと。高層天気図にも実況図と予想図がある。高層実況天気図は1日に2回、日本時間の9時と21時の観測データから解析されたものが配信されている。
 
 気球に観測機材を積んだラジオゾンデ(レーウィンゾンデやGPSゾンデ)と呼ばれる無線機付き測器を上空に飛ばし、上空の気象状態を観測した結果を使用して描く。この際に上空の風に流される様子を捉えることでその地点の風向、風力を観測する。

 高層天気図と地上天気図の大きな違いは、地上天気図ではその地点の気圧を表記し同じ気圧の地点を結んだ等圧線を記述するが、高層天気図では同じ気圧の高度を記述し、同じ高度を持つ地点を結んだ等高度線を記述していることである。

 一般的には850hPa、700hPa、500hPa、300hPaなど決まった気圧の天気図を作成する。図には等高度線とともに、ラジオゾンデなどの観測値(風向・風速・気温)を地上天気図と同様に地点ごとに記述する。

 また、必要に応じて等温線、渦度(正負の分布を斜線などで示す)分布、湿潤域(湿数3度以下の地域を黒点などで示す)分布、鉛直流(気流の上下と速度を数字で示す)分布などを併記する。また、複数の気圧(例えば700hPaと850hPa)を組み合わせた天気図もある。

 高層天気図の意味
 私たちは、平面的な天気図に慣れているが、実際の天気は立体的に、しかも時間とともに変化する。高層天気図は、天気を立体的に捕らえるためのものである。

 850hPa、700hPa、500hPa、300hPaなどの複数の高層天気図と地上天気図を組み合わせて総合的に気象を分析すると、低気圧・高気圧や前線の立体的な構造(気圧分布や「背の高さ」、温度差、風ベクトル(風速・風向))や大気の不安定度を把握することができる上、地上天気図ではほとんど分からない上空の気圧の谷などの動きを知ることができる。

 また、ジェット気流の分布と強さ、ブロッキングの有無、雪や大雪の目安なども分かる。気象現象ははさまざな気温・湿度を持つ空気が三次元的に複雑に入り組んで運動する中で起こる現象であり、天気予報はこれらの延長線上にあるものであるから、当然高層天気図は予報にも欠かせない。

 高層天気図でわかること
 850hPa: 対流層下層を代表する層で、地上の摩擦力などの影響がなくなる高さにあたる。主に前線の解析や、相当温位から暖気移流、寒気移流などを解析する。この高さの気温が-6度以下の場合冬に雪が降る目安といわれる。海抜高度では約1,300〜1600m付近(気温、湿度、地上気圧、重力加速度等によって変動する。以下同じ)に相当する。

 700hPa: この層では収束、発散が少なく、上昇流( p 速度)を解析できる。上昇流が強ければ対流が強いということで、対流雲の発生と悪天候が予想される。また、気温から露点温度を引いた湿数が3度以下の地域(湿潤域)は雲が発生している可能性が高く、雲の位置がおおよそ解析できる。海抜高度では約2,700〜3,100m付近に相当する。

 500hPa: 中層を代表する層で、高層気象図の代表格。主に中層の移流や気圧の谷、峰を解析し、また寒冷渦(寒冷低気圧、切り離し低気圧、カットオフ・ロー)などの存在を解析する。
 冬場の雪について考える場合は-36度以下の寒気が入ると大雪になる可能性があるので、天気予報でよく耳にする「寒気が上空に入って大雪」という場合はほとんどがこの-36度の等温線が日本にかかったときなどの表現となる。
 また、夏場の大気不安定による雷も、上空に相対的な寒気が入った場合に起こりやすくなる。この場合も天気予報ではよく「寒気が上空に入って大気が不安定」と説明される。海抜高度では約4,900〜5,700m付近に相当する。

 300hPa: 上層を代表する層で、ジェット気流を解析する。海抜高度では約8,500〜10,000m付近に相当する。

 200hPa, 100hPa: 上層や対流圏界面付近の気象を解析する。海抜高度では12,000〜16,000m付近に相当し、この付近を航行する国際線の航空機の運行に利用される。また、数ヶ月単位での長期予報にも利用される。 (出典:Wikipedia) 

 

高層天気図の利用法―実地に即した高層天気図の見方
大塚 龍蔵
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温暖化:対立する先進国・新興国 途上国では内戦急増の恐れ

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 先進国と新興国の非難合戦
 COP15では、先進国や中国、インドなど新興国の発言が決定権を持ち、途上国の意見は決定権を持たないという構図も浮き彫りになった。

 COP15で、日米欧が途上国支援の金額を次々と発表、アフリカ諸国が受け入れる姿勢を見せるなど歩み寄りがあり、温室効果ガス排出量のめぐる協議は政治合意に向けて動き出したとき、最後まで抵抗したのは新興国のインドと中国であった。

 COP15後も英国と中国は非難合戦を展開しているが、温室効果ガス排出大国の中国とインドが排出削減の数値目標を「コペンハーゲン協定」に盛り込ませないよう“共闘”していたことが関係者の証言で分かった。

 中国の抵抗で先進国が2050年までに温室効果ガスを1990年比で80%削減するという目標が協定案から削除された際、メルケル独首相は「どうしてわれわれの目標すら書き込めないの」と憤怒の声を上げたが、最後は譲歩せざるを得なかった。

 追い込まれる途上国
 オーストラリアのラッド首相はマイクをたたき、新興国のブラジル代表も中国の態度を非難した。協定案にあった(1)世界全体で2050年までに1990年比で50%削減(2)2020年をピークに温室効果ガスの排出量を減少に転じさせる−という数値目標については中国とインドが共闘して削除させたという。

 これに対し中国は「先進国による責任逃れで、途上国の分断を意図したものだ。そのようなたくらみは失敗に終わるだろう」と強く反論した。(毎日新聞 2009.12.23)

 地球温暖化でもっとも早く影響を受けるのは発展途上国である。例えば南太平洋の国々では、地球温暖化による海面上昇により、国土が消失するおそれがある。アフリカの衛星写真を見ると、北半分一面が砂漠化していることに驚くが、これは、長い間の森林伐採で、砂漠化したとも言われている。

 この砂漠化は年々広がっており、周辺諸国では干ばつに苦しんでいる、干ばつは水不足、食糧不足をもたらし、戦争も引き起こす。COP15の結果、先進国からの援助はあるものの、ますます途上国は窮地に追い込まれる結果になった。

 いつになったら、人類は互いに助け合うようになるのであろうか?地球温暖化によって、途上国の多いアフリカで、内線が増える調査結果が出ている。

 アフリカ内戦急増の恐れ
 地球温暖化の影響で気温の上昇がこのまま続くと、アフリカでの内戦の発生件数は2030年までに現在より50%以上、犠牲者は約40万人増える恐れがあるとの予測を、米カリフォルニア大などがまとめた。気温上昇が地域の主要産業の農業に打撃を与え、食料をめぐる争いを招くのが理由という。米科学アカデミー紀要に掲載された。

 内戦が相次ぐサハラ砂漠以南のアフリカの国を対象に調べた。

 1981〜2002年に発生した内戦の件数と気温の関係を分析したところ、気温が1度高い年には、内戦の件数は4.5%、翌年に0.9%それぞれ増えることが分かった。また、2030年までに気温は20世紀末に比べて0.7〜1.6度上昇すると予測。内戦の件数は54%、内戦に巻き込まれる犠牲者数は累積で39万3000人増になると試算した。

 かんがい整備が不十分なアフリカでは気温が1度上昇すると、主要穀物の生産量が10〜30%落ちるとされる。研究チームは「国際社会は、気温上昇を視野に入れた支援を急ぐべきだ」と指摘している。(毎日新聞 2009.11.27) 

 

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糖尿病に「オレキシン」が効く?規則正しくおいしく食べるだけ!

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 糖尿病とインスリン 
 「現代人は忙しく、食事もゆっくり味わいながら食べていない。それが糖尿病にも関係しているかもしれない。」最近、そんな研究結果が生理学研究所から発表された。

 糖尿病とはインスリンというホルモンの作用が低下したため、体内に取り入れられた栄養素がうまく利用されずに、血液中のブトウ糖(血糖)が多くなっている状態である。

 膵臓からのインスリンの分泌不足による場合(インスリンが足りない状態)と、肥満などによるインスリンの作用(効果)が出にくいの場合(インスリンが有っても血糖値が下がらない状態)とが有る。

 糖尿病と梅の実
 先日、和歌山県立医科大や近畿大などの研究によって、梅の実の成分にデンプンなどを分解する「α-グルコシダーゼ」を阻害する効果のあることがわかり、血糖値が増えないしくみが明らかにされた。(→アイラブサイエンス「梅成分が糖尿病に効く?」)

 この場合は炭水化物を、消化・吸収しにくくすることで血糖値を下げ、糖尿病を防ぐ。

 ところが今回、インスリンのように筋肉細胞に働いて、糖分を吸収させ、血糖値を下げるはたらきのある物質が見つかった。

 糖尿病とオレキシン
 それが「オレキシン」という物質。インスリンがすい臓から、ホルモンとして分泌されるのに対し、オレキシンは視床下部から神経伝達物質として、分泌されるホルモンで、筋肉細胞が糖分を吸収するのを促進する。

 オレキシンは1998年に発見された神経ホルモン。糖尿病にも効果がある「オレキシン」という物質は、どうやったら活性化するのだろう?

 生理学研究所の箕越靖彦教授の研究グループは、「味わいながら食事を美味しく」「規則正しく摂る」ことによって、脳の中のホルモン「オレキシン」を放出するオレキシン神経が活性化することをマウスを使った実験で発見した。

 今回の発見の意味
 何と単純なことだろう!昔から言われていた「食事をよく味わいながら規則正しく摂ることは健康に良い」ということが科学的に証明されたわけだ。この成果は米国セルプレスの専門誌セル・メタボリズムに掲載される。

 今回の発見は、実生活のどんなことに役立つのだろうか? 

1.「決まった時間によく噛んで食事をすることは健康に良い」という通説を裏付ける発見
 一般に、「決まった時間に食事をし、よく噛んで食べることが健康に良い」とされている。このような食習慣は、オレキシン神経とそれに伴う筋肉での糖代謝の活性化を促す。これは、摂取した栄養が脂肪細胞に過剰に蓄積することを防ぐ可能性を示唆している。本研究成果は、このような食習慣と健康との関係を生理学的に説明することを可能にしている。

2.夜食症候群の発症メカニズム解明に貢献する発見
 オレキシン神経は、主に睡眠時に抑制され、覚醒時に活性化される。このことから、夜間に食事した後すぐに寝ると、オレキシン神経が活性化されず、結果として筋肉での糖の利用が抑制されることが、本研究より示唆される。このように、本研究成果は、「同じカロリーを摂ったにも関わらず、夜寝る前に食事をすると太りやすくなる」、という夜食症候群の発症メカニズムの解明に大きく貢献することが期待されている。

3.「スポーツなどで、より良いパフォーマンスを出すためにはどうしたらよいか?」という問いかけへのヒントを与える発見
 オレキシンは、肉食動物が餌を捕獲する時や、人がスポーツを開始する時などの強い動機づけを伴う行動において活性化する。オレキシンによって筋肉での糖代謝を活性化することができれば、意図的に行動のパフォーマンスを高められる可能性がある。本研究をきっかけに、このようなスポーツに関わる医学・生理学の研究が今後より進むことが期待されている。

4.ナルコレプシーのメカニズム解明に関わる発見
 ナルコレプシーは日中、場所や状況を選ばず強い眠気や脱力発作を起こす神経の病気。日本では“居眠り病”と呼ばれる事もあります。ナルコレプシーの患者は、睡眠や脱力発作以外にもメタボリックシンドロームを引き起こす割合が高いと言われている。
 ナルコレプシーはオレキシンと密接な関係がある病気であると言われているので、今回オレキシンと糖代謝との関係が発見されたことで、オレキシンを軸にナルコレプシーとメタボリックシンドロームという一見関係が無いように見える二つの疾患を結びつけ、そのメカニズムを解明するきっかけとなることが期待される。
(出典:生理学研究所「食事をよく味わいながら規則正しく摂ることは健康によい」)

 

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ソユーズドキング成功!野口さん5ヶ月「ISS」長期滞在がスタート

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 優秀なソユーズ
 
野口総一さんらを乗せたソユーズTMA-17宇宙船(21S)は、バイコヌール時間12月21日午前3時52分(日本時間2009年12月21日午前6時52分)にカザフスタン共和国バイコヌール宇宙基地から打ち上げられた。

 その2日後、日本時間12月23日午前7時48分に国際宇宙ステーション(ISS)とのドッキングに成功した。 ソユーズTMA-17(21S)ドッキング映像 ←クリック

 ISSへ打ち上げられるソユーズ宇宙船の打上げとしては21回目、ソユーズ宇宙船の交換ミッションとしては20回目となる。また、ソユーズ宇宙船によるISS長期滞在クルーの交代は、6Sミッション以降16回目となる。

 ソユーズは大変優れたロシアの宇宙船で1967年以来、105回打ち上げている。この間、死亡事故は1967年と1971年の2回で犠牲者は計4人。その後、40年近く死亡事故は起きていない。

 一方、米航空宇宙局(NASA)は81年以来、シャトルを129回打ち上げ、1986年の打ち上げ失敗で7人、2003年の空中分解事故でも7人が死亡している。

 長期滞在がスタート
 日本人宇宙飛行士の野口聡一さん(44)は現地時間23日午前3時30分(日本時間同9時30分)、国際宇宙ステーション(ISS)に入室し、5カ月にわたる宇宙での長期滞在がスタートした。ドッキングから約1時間40分後にロシアのソユーズ宇宙船とISSのハッチが開かれた。

 野口さんはサンタクロースの帽子をかぶってISSに入室。モスクワ管制センターで見守った家族との交信では「これからISSが新しい家になります。頑張ってきます」と語った。

 野口さんは日本時間23日朝に国際宇宙ステーションに到着。若田光一さん(46)に続き、日本人最長となる5カ月の長期滞在に臨む。地球への帰還は来年5月の予定。

 2005年の米スペースシャトルに次ぎ2回目の飛行となる野口さんは、船長補佐として、いざというときは宇宙船を操縦する重要な役目を担っている。米ロ両国の宇宙船技術を経験することは、日本の将来の有人宇宙開発への貴重な経験となりそうだ。

 滞在中、日本実験棟「きぼう」の物資出し入れ口となる気密室(エアロック)を初めて使い、専用ロボットアームの子アームを設置。また、各国実験棟で宇宙環境を利用した実験に携わる。(日本経済新聞 12月22日)

 野口宇宙飛行士の主な任務
 前回の若田光一さんによって日本の実験棟「きぼう」の組立てが完了。今回は「きぼう」での実験運用をはじめとする宇宙環境利用に重点をおいた作業を軌道上で行う。

 その他、ISSの運用・維持管理、完成間近となったISSの組立てに関わる作業を行う。

 野口宇宙飛行士のミッションの意義
1.「きぼう」の運用、日本人宇宙飛行士の長期滞在による活動を通じて、有人宇宙技術 を実証・獲得。
(1)宇宙の実験棟、ロボットアーム、有人滞在技術に関する運用経験、実績を蓄積。
(2)子アーム、エアロックの機能検証を実施。
(3)操縦資格を持ってソユーズ宇宙船に搭乗することで、ロシアの宇宙システムを体験し、知見を蓄積。

2.長期滞在により、無重量実験での新たな科学的発見や知見を得るとともに、産業応用研究 への道を拓く成果を獲得。
(1)日本の大学、研究所、民間企業等の優れた提案の中から、厳選した実験を実施。特に、環境やエネルギー対策に向けた実験を実施。
(2)若田飛行士の長期滞在で健康管理や体力維持の重要性が明らかに。野口宇宙飛行士の長期滞在により、医学実験を継続的に実施し、データを積み重ねることで精度を 上げるとともに、確実な成果と応用を目指す。

3.21世紀は、より多くの人々が「宇宙」へ進出 し、さらに地球近傍からより遠く、月、惑星系へと、その活動の範囲を拡大 していく可能性がある。我が国にとって、ISS/「きぼう」を利用した日本人宇宙飛行士の長期滞在運用は、人類の宇宙活動範囲の拡大にむけた第一歩 。
(1)国際クルーの一員として、日本人宇宙飛行士の存在感発揮・拡大。
(2)積極的なアウトリーチを推進し、国民にとって、ISSをより身近なものに。
(出典:JAXA) 
 

アポロとソユーズ―米ソ宇宙飛行士が明かした開発レースの真実
デイヴィッド スコット,アレクセイ レオーノフ
ソニーマガジンズ

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紛糾した「COP15」 各国の思惑と対立

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 COP15辛くも合意
 デンマーク・コペンハーゲンで開催されていた国連気候変動枠組み条約第15回締約国会議(COP15)は、現地時間12月19日土曜日の15時半ごろ閉幕した。 その時各国はどんな主張をしたのだろう?

 12月18日には主要国による首脳級会合で、2013年以降の温暖化防止の枠組みに関する“政治合意”として「コペンハーゲン合意」を大筋で合意。翌19日に開いたCOP15の全体会合では、参加国すべての合意は得られず、「合意に留意する」という形で落着した。この文書には日米欧のほか、中国、インドなど26カ国以上が合意している。

 各国の削減目標を、法的拘束力のある条約として固めていく交渉は、来年11月にメキシコで開催するCOP16まで先送りされた。採択もされておらず、法的拘束力もない合意だが、混迷からひねり出されたコペンハーゲン合意によって、新たな将来枠組みへの道筋ができた。

 京都議定書の延長?
 今回のCOPで一番肝を冷やしたのは12日だ。作業部会の議長が京都議定書の単純延長を提案。この報道には背筋の凍る思いをした向きも多いのではないか。ある電力大手の幹部は、土曜日にもかかわらず出社して情報収集したという。

 仮にこの提案「だけ」が合意されてしまえば、現在、京都議定書に批准している先進国(日本、欧州連合、オーストラリア、ロシアなど。当然米国は含まれない)「だけ」が2020年までの削減義務を負ってしまう。もちろん、その後の交渉で他国にも削減を求める枠組みを追加することもできるだろう。しかし、日本の2020年までの義務を、他国(主に米中)の削減義務や行動がどうなるかわからないまま、固定させてしまいかねない大きなリスクがあるのだ。

 日本の産業界にすれば、米国や中国がそれなりの削減をすることが担保されなければ、とてもではないが受け入れられる話ではない。米中の削減も議論のそ上にのぼったと報道されるまでの数日間、新聞を開き、ニュースを聞くたびに胸を射られるような思いがした。(nikkei BPnet 12月11日)

 先進国と途上国の対立
 今回のCOP15で目立ったのが、先進国と途上国の対立だ。とりわけ、中国は途上国グループ「G77プラス中国」とブラジル、南アフリカ、インドとともに新興国グループ「BASIC」を立ち上げた。

 民族問題、環境問題、地域格差など国内に矛盾の多い中国にとって、排出削減を義務づけられるのは困る。経済成長を続けることが、国内体制維持の絶対条件だ。最後まで合意には抵抗し続けた。

 一方技術に優れた先進国が、生き残るためには、CO2削減目標が高ければ高いほど賞賛される。ブラウン英首相は21日、気候変動枠組み条約第15回締約国会議(COP15)をめぐり「未来への歩みが数カ国によって人質に取られた」などと述べ、法的拘束力のある政治合意を採択できなかったことについて、名指しを避けながらも中国を批判している。

 また、CO2排出量世界1位の中国に次ぐ2位の米国もリーダーシップを取れなかった。この国も軍事力世界一を維持するためには、よけいな出費を増やすわけにはいかない。国内の石油エネルギーなどを有効に使って世界に対抗せねばならない。

 米国はオバマ大統領が積極的に動いたもののCO2排出削減目標は日欧より低く、国内の温暖化防止法の成立も遅れている。

 何が理想なんだろう
 26カ国以上が合意はしたものの、参加国120ヶ国の大半の途上国は最終局面で反発、「平均気温が2℃上がれば国民の相当数は死に至る(スーダン)」などのアフリカ諸国や、海面上昇におびえる島国の数カ国が反対を表明。大半が納得のいかない複雑な空気の中、「合意を留意」という最低限の形で終結した。

 もとから、どの国も利害関係は一致しない。その中で地球環境を守りながら、科学技術と産業を融合せねばならない。その中で合意があるということ自体が奇跡だ。各国のリーダー達はよくやったと思う。ご苦労様でした。

  しかし、地球環境を考えるとこのままでよいはずがない。鍵をにぎるのはCO2大量排出国である、中国と米国であり、この2国に批判が集中するのは当然のことだと思う。

 会議で日本がCO2削減目標25%を表明したが、たいした影響はなかった。現在の地球環境は、中国と米国、この2国にゆだねられているのが明確化した「COP15」であった。

 

CO2と温暖化の正体
ロバート・クンジグ,内田 昌男監訳,ウォレス・S・ブロッカー
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気候変動 2℃
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「COP15」結局どうなった?方向性確認・具体的目標なしで合意

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 疲労感の中「COP15合意」
 コペンハーゲンで開かれていたCOP15は、終了予定が1日延び、12月19日、決裂寸前の土壇場で、主要国が何とか合意にこぎ着けた。しかし、私にはやたらに疲労感ばかり伝わってきて、何がどうなったのかよくわからなかった。

 しばらくして、冷静になって考えてみると、ようやく「世界の指導者達はすばらしい」と考えられるようになった。あれだけ、各国がエゴをむき出しにして主張して、まとまるはずがないように思えたCOP15を合意させたのだから、さすが世界のトップと言えるかも知れない。

 私だったら何をみんな勝手なことをいっているんだ、と言って国交断絶、次は戦争に発展するかも知れない。「あきらめない」根気は、さすが世界のリーダー達の会合であったと言えるだろう。

 地球温暖化阻止で協調
 合意の内容を簡単にまとめると、「世界中で地球温暖化を阻止するという方向性を確認。しかし、具体的な数値目標を上げるところまではいかなかった」というところだろう。

 よかった点としてはこれまで、京都議定書に参加しなかった、発展途上国や米国、中国、インドも含めて、世界中で森林伐採や森林伐採をストップし、温室効果ガス排出量削減に向かうことが決まったことである。そのために先進国は、継続的で十分な資金、技術、能力開発を途上国に支援することも決まった。

 とは言え、一時はどうなるかと思われたCOP15。各国のわがままにも思える主張表明は、今にして思えば当然のことでもある。なぜなら、どの国も不景気で不満のある中での会議。「不満」が消えることは、人が人である限りないものと考えた方がいい。一度持ってしまった不満は、無くなるものではなく、どこかで出口が必要だった。

 不満の捌け口
 そんな世界同時不況の、時期が悪い中で開催されたCOP15。一般の人達は「それどころではない」という人も多かったであろう。COP15はよい不満の良い捌け口になったのだ。

 その不満だらけの会議をしっかり受け止め、まとめた世界のリーダー達に感心した。何度も言うが立派だと思う。日本の鳩山首相の「温室効果ガス25%削減」目標も影が薄い結果になったが、野心的な数値目標を表明したことはよかった。

 世界の先進国が具体的な数値目標を掲げるのは、次回のCOP16以降になる。今回のCOP15の合意内容は具体的にどうなったのだろうか?

 コペンハーゲン合意
 COP15の政治合意案の要旨は次の通りである。
1.産業革命以前からの地球の気温上昇を2度以内に抑えるべきだとの科学的見解を確認する。
2.地球全体と国ごとの温室効果ガス排出量が可能な限り早くピークを迎えるよう、各国は協力する。途上国で社会・経済発展と貧困解消が最優先されることも認める。
3.継続的で十分な資金、技術、能力開発を、先進国が途上国に支援する。
4.先進国は、個別または共同で、20年の温室効果ガス排出量を(数値は空欄の)別表のとおり設定する。
5.途上国は持続的な開発に向けた温暖化対策を取る。対策の内容は2年ごとに報告する。対策は各国内で監査や査定を受ける。先進国資金による対策は国際的に監査・検証を受ける。
6.途上国は、森林伐採や森林破壊による温室効果ガスの排出を減らす。
7.先進国は、費用対効果を高めつつ温暖化対策を図るため、市場の活用を含む多様な手法を追求する。
8.森林減少・劣化対策や技術開発など途上国の温暖化対策を支援するため十分な資金を途上国に提供する。300億ドルを10〜12年までに提供すると確約した。また20年時点で年間1000億ドルを支援する目標を支持する。
9.ハイレベル委員会をつくり、(温暖化対策のための)財源の見積もりを行う。
10.途上国の温暖化対策を支援するため「コペンハーゲン気候基金」を設立する。
11.温暖化対策の技術開発や途上国への技術移転を強化する「技術機構」を設立する。
12.合意内容とその履行状況について16年に見直しをする。
(毎日新聞 2009年12月19日) 

 

CO2と温暖化の正体
ロバート・クンジグ,内田 昌男監訳,ウォレス・S・ブロッカー
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インフル第3の治療薬・イノラミニダーゼ阻害薬「ベラミビル」

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 インフル第3の治療薬・イノラミニダーゼ阻害薬「ベラミビル」

 
インフルエンザ新治療薬
 タミフル、リレンザに続く第3のインフルエンザ治療薬「ベラミビル」が1月にも厚生労働省の承認を受ける見通しだ。タミフル耐性の新型インフルエンザウイルスが出現しており、これに対抗するのがねらい。

 ペラミビルは、米国の製薬会社バイオクリスト社が開発し、2010年秋にも塩野義製薬が日本国内での販売を計画している新しい抗インフルエンザ薬。

 その効果は抜群で、長崎大の河野茂教授(先進感染制御学)によると、2008年にアジアで季節性インフルエンザの患者約1100人にタミフルかペラミビルを投与して効果を比較した結果、ペラミビルの注射1で、タミフルを1日2回、5日間服用した場合とほぼ同じ時間で症状が回復したという。

 耐性ウイルスに対抗!新薬続々
 ペラミビルは、現在インフルエンザ治療薬として使われているタミフルやリレンザと同じ「ノイラミニダーゼ阻害薬」と呼ばれるタイプの薬で、新型インフルエンザにも効果があるとみられている。

 内服薬のタミフル、吸入薬のリレンザに対し、ペラミビルは点滴注射薬。経口や吸入で服用するタミフルなどと異なり、人工呼吸器で管理されたり、意識不明の状態に陥ったりした重症患者に使いやすいとされる。15歳以上に対して1回300ミリ・グラムを投与する。(読売新聞 12月19日)

 薬物耐性のインフルエンザが増えているが、ペラミビルの次には、第一三共のノイラミニダーゼ阻害薬CS-8958(吸入薬、第3相臨床試験実施中)、その後は富山化学のRNAポリメレース阻害薬(ウイルスの増殖を止める薬、飲み薬、第2相臨床試験実施中)。などがあり、これらが普及すると選択の幅がグッと増え、1つに効き目がなくても、2つ目には効くという可能性が高くなる。

 ノイラミニダーゼ阻害薬とは何か?
 ノイラミニダーゼ阻害薬とは細胞膜表面にあるノイラミニダーゼ(NA)を阻害する抗ウイルス薬の総称である。体内でのインフルエンザウイルスの増殖過程において、感染細胞からのインフルエンザウイルスの放出に必要なノイラミニダーゼを抑制することでインフルエンザウイルスの増殖を抑制する。

 そのため、ノイラミニダーゼを持たないC型インフルエンザには無効である。ノイラミニダーゼ阻害薬の登場以前から使われていたM2蛋白阻害薬(アマンタジンなど)ではA型インフルエンザにしか有効でないのに対し、A型/B型インフルエンザの双方に有効である。

 今回のベラミビルと同じはたらきをするものにリレンザ(ザナミビル)、タミフル(オセルタミビル)などがある。(Wikipedia)

 イノラミニダーゼとは何か?
 インフルエンザウイルスは多形性の粒子。インフルエンザウイルス粒子の内部にはウイルス遺伝子であるRNAが存在し、表面には針状の突起が出ている。

 この突起の一つである「ヘマグルチニン」がヒトの細胞などに吸着し、細胞内に入り込んで次から次へと複製を繰り返す。そして、もう一つの突起「ノイラミニダーゼ」の働きで細胞表面から子孫ウイルスが放出され、未感染細胞へと次第に広がり、猛威を振るう。

 ノイラミニダーゼは、抗インフルエンザウイルス薬開発の第一標的となるタンパク質だが、頻繁に形を変え、その実態をつかむのは難しいとされてきた。新しい薬を開発するためにはこのタンパク質の変異がどの程度であるかを予測することが重要である。

出典:Wikipedia「ノイラミニダーゼ」・理化学研究所「ノイラミニダーゼ・立体構造データベース 

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大幸薬品

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蘇る火山性群発地震!伊豆半島東方 2日間で有感地震195回!

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 風光明媚な観光地
 伊豆半島東方で地震が起きている。この地域では2006年にも同様の地震が起きており、海面が変色するなど、海底火山の活動が観察されたこともある。火山性地震の多い地域である。伊豆半島はフィリピン海プレート上に位置している。  

 海岸と天城山が富士箱根伊豆国立公園に指定されていて、熱海や伊東など、各地に温泉のある観光スポットであり、風光明媚な場所でもある。私もしばしば観光に訪れる、大好きな場所である。

 しかし、温泉があるからには火山もあり、地震もある危険な場所でもあることを、しばしば忘れている。伊豆や富士山一帯は、いつ噴火があってもおかしくない場所なのだ。

 富士箱根伊豆火山帯
 現に伊豆大島の三原山では、1950年〜1951年、1986年に中規模以上の噴火があり、特に1986年の大噴火では全島民が避難した。また、この期間中にはしばしば小規模な噴火を起こしており、1957年の噴火では死者が1名出ている。三原山の最高峰は三原新山と呼ばれ、標高は764mある。

 伊豆半島東方沖では、1978年以降、最近続いているような群発地震が繰り返し起きている。 前回の活動は2006年4月で、最大震度は4だった。

 伊豆半島から伊東沖の海底にかけて「伊豆東部火山群」と呼ばれる火山群があり、上昇したマグマが地下の岩盤に入った時に地震が発生すると考えられている。  

 この地域の群発地震が海底火山などの噴火につながったのは、1989年7月の一度だけ。今回、噴火に結びつくような兆候は、まだ観測されていない。東海地震とも直接関係はないとみられる。

 火山性群発地震
 東京大学地震研究所の平田直所長は「この地域でここ20年ほど繰り返している、典型的な群発地震。1週間くらい続くのではないか。数日は、震度5弱程度の地震に警戒が必要だ」と話す。

 12月18日、気象庁も「今後もマグニチュード6に近い地震が起きる恐れがある」と注意を呼びかけている。

  12月19日、伊豆半島東方沖を震源とする群発地震は続いており、同日午後0時6分ごろには静岡県伊東市大原で震度3を観測した。

 気象庁によると、17日夕方から始まった体に感じる地震の回数は19日午後1時までに計195回観測された。このうち、震度5弱と震度4がそれぞれ2回、震度3が14回観測されている。  

 伊豆半島東部で最近起きた地震
 2006年群発地震
 2006年(平成18年)4月17日〜5月12日 4月17日…活動が活発になる。有感地震はないが、体に感じる微弱震動が何度も続いた。
4月18日…0時すぎから有感地震が相次いで観測。微弱震動が、多いときは1分に3回ほど記録された。
4月21日…02時50分に、伊東市富戸で震度6弱を記録する地震(M5.8)が発生。震度3が4回など、大きな余震が相次いだ。
4月30日…13時10分に、熱海市網代で震度5弱を記録する地震(M4.5)が発生。
5月2日.…18時24分に、横浜市から伊豆市にかけての広範囲で震度4を記録する地震(M5.1)が発生。
5月12日…気象庁が終息発表。 有感地震は49回、無感地震は3009回に及んだ。震度1以下の微弱震動は200回を大きく越えた。 終息後終息直後は震度1程度の地震が稀に発生していた。

次に、終息半年後〜2年間の伊豆半島付近を震源とした主な地震について掲載する。

 2006年(平成18年)11月12日…23時46分、伊豆半島東方沖の深さ9kmを震源とするM3.4の地震発生。 神奈川県真鶴町で最大震度3と速報されたが、翌日に震度1に訂正された。 震度1 神奈川県真鶴町、静岡県熱海市、東伊豆町、河津町、伊豆市
 2006年(平成18年)11月24日…03時35分、伊豆半島東方沖の深さ7kmを震源とするM4.3の地震発生。
静岡県伊豆地方で最大震度3を観測。 震度3 静岡県熱海市、東伊豆町、伊豆市、伊豆の国市
 2007年(平成19年)1月13日…07時30分、静岡県伊豆地方の深さ2kmを震源とするM2.5の地震発生。 1930年(昭和5年)の北伊豆地震によって発生した、伊豆市の大野断層が震源と思われる。ここ数年間はこの場所では地震は発生していない。また、この地震の前後には小規模な群発地震も確認された。 震度2 静岡県伊豆市      
 2007年(平成19年)1月16日
…03時17分、静岡県伊豆地方の深さ175kmを震源とするM5.8の大きな地震発生。深発地震の異常震域により、関東地方の広域で最大震度3を観測。震源地は静岡県伊豆市堀切付近である。この地震は、深さから明らかに、日本海溝からもぐりこむ太平洋プレートの内部の地震である。
  この地震により震度1は青森県東通村から愛知県豊橋市までの太平洋側、震度0は北海道根室支庁から三重県にかけての太平洋側の非常に広い範囲で観測された。 震度3 茨城県水戸市、笠間市、常陸大宮市、栃木県宇都宮市、茂木町、高根沢町、千葉県市原市、木更津市、君津市、富津市、東京都千代田区、神奈川県横浜市神奈川区、横浜市西区、横浜市中区、横浜市南区、厚木市
 2007年(平成19年)10月1日…02時21分、神奈川県西部の深さ14kmを震源とするM4.9の地震(神奈川県西部地震)発生。 直下地震のため、最大震度が5強となった。 震度5強 神奈川県箱根町 2007年(平成19年)11月19日…11時58分、伊豆半島東方沖の深さ6kmを震源とするM3.9の地震発生。 静岡県で最大震度3を観測。 震度3 静岡県東伊豆町(出典:Wikipedia)

 

地球と気象―地震・火山・異常気象 (ジュニア自然図鑑)

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日本の火山性地震と微動
西村 太志,井口 正人
京都大学学術出版会

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生活のリズムは大切!セロトニン・メラトニンが高血圧にも影響?

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 セロトニンとメラトニン
 
先日、何度も同じ失敗をする人は、脳内の神経伝達物質「セロトニン」が不足しているという話題を提供した。

 セロトニンを増やすには、まずは生活習慣を改善することが第一であった。朝起きて太陽の光を浴び、適度な運動とバランスの良い食事を摂るなど、規則正しい生活をすることで、セロトニンは形成される。

 セロトニンはアミノ酸のトリプトファンから体内で合成されるので、トリプトファンをふくむ食品を取ることも大切であった。

 ところで、体内のリズムをつくる物質に「メラトニン」がある。メラトニンは脳の松果腺から分泌されるホルモン。アミノ酸のトリプトファンからセロトニンを経て合成される。

 ヒトの「メラトニン」は、昼間は血液中の濃度が低く、夜に濃度が高くなる。セロトニン同様、1日の生活リズムに関係している物質だ。また、抗酸化物質として働き体内の酸化を押さえるはたらきもある。

 生活のリズムと高血圧
 生活のリズムが健康に大切だということを再認識したわけだが、現実には何かと、雑用で忙しく、帰宅が遅くなる。生活のリズムが一定していない人が、多いのではないだろうか?

 京都大学の岡村均教授らは、24時間のリズムを刻む体内時計が乱れると、高血圧になりやすくなる仕組みがあることを解明した。

 治療薬の開発や高血圧が引き金となる病気の予防などにも役立つと期待される。医学誌ネイチャーメディシンに12月14日発表した。

 生体リズムの乱れは、肥満や高血圧を引き起こし、実際、昼夜交代勤務者に高血圧が多いことが知られている。しかし、詳しい仕組みはこれまで分からなかった。岡村教授らは、体内時計「Cry1」と「Cry2」の働かないマウスに、塩分の多い食事を与えると、高血圧になりやすいことを発見した。

 血圧を調整するホルモンが過剰に分泌されているためで、このホルモンの分泌には、副腎で作られる酵素が関与していることがわかった。酵素は体内時計で、朝低く夜高いように調整されているが、体内時計が働かないと、ずっと高いままだった。  

 人間でも生活リズムが崩れると、Cryが刻むリズムに乱れが生じる。副腎の酵素は人間にもあることから同じ仕組みが働いている可能性が高い。

 岡村教授は「実際の高血圧の患者で、体内時計や酵素に変化が生じているか調べて、薬などの開発に結びつけたい」と話している。 (2009年12月14日19時34分 読売新聞) 

 高血圧とは何か?
 高血圧とは、血圧が正常範囲を超えて高く維持されている状態である。高血圧自体の自覚症状は何もないことが多いが、虚血性心疾患、脳卒中、腎不全などの発症リスクとなる点で臨床的な意義は大きい。

 生活習慣病のひとつであり、肥満、高脂血症、糖尿病との合併は「死の四重奏」などと称されていた。これらは現在メタボリックシンドロームと呼ばれる。 

 日本高血圧学会では高血圧の基準を、収縮期血圧が140以上または拡張期血圧が90以上に保たれた状態であるとしている。

 規則正しい生活をすることが、セロトニン、メラトニンなどの体内ホルモンの濃度を一定にし、高血圧を防ぐことにもつながる。

 

奇跡のホルモン、メラトニン、
ラッセル・J. ライター,ジョー ロビンソン
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睡眠ホルモン 脳内メラトニン・トレーニング―よく眠れない人のための本
有田 秀穂
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梅成分が糖尿病に効く?「α-グルコシターゼ阻害効果」とは何か?

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エネルギー過多・細胞内飢餓
 糖尿病は、糖代謝の異常によって起こるとされ、血糖値(血液中のブドウ糖濃度)が病的に高まることによって、様々な特徴的な合併症をきたす、危険性のある病気である。

 血糖値が高いということは、血液中にエネルギー源がたくさんある状態であるが、血糖値が高いということが直接、生体にとって不利となることはない。

 問題は、エネルギーが必要なのに細胞がグルコースを取り込むこむことができない状態である。

 グルコースは細胞内に入り初めてATPとなりエネルギーと変わる。グルコースを細胞内に取り込むのに必要なのが「インスリン」と呼ばれるホルモンである。糖尿病の患者は「インスリン」が不足することで細胞内が飢餓の状態となり、意識障害など全身状態が悪化する。

 これが糖尿病性昏睡と言われる病態であり、患者は著しい高血糖を示しているが飢餓の病態となっている。

 梅に糖尿病治療効果
 和歌山県みなべ町は16日、特産品の梅に糖尿病治療などに利用されている「α-グルコシダーゼ阻害剤」の効果がある成分が含まれていることを、県立医科大の研究グループなどとともに解明し、特許を取得したと発表した。

 古くから「梅干しは体によい」などと言われてきたが、具体的な効果を検証しようと、県立医科大や近畿大などの8機関が2001年から、研究を重ねてきた。昨年2月には、胃潰瘍(かいよう)などの原因となるヘリコバクター・ピロリ菌を抑制する物質があることを解明、特許を取得している。

 今回の特許では、食後高血糖を改善するために服用されているα-グルコシダーゼ阻害剤の効果がある成分が、梅にも含まれていることを突き止めた。動物実験などでは、糖尿病の予防効果もあったという。

  同町役場で記者会見した宇都宮洋才・県立医科大講師は「研究が続いており、具体的な成分などは公表を控えたいが、言い伝えられてきたことが、科学的に裏付けられたと思う」と話していた。  特許の取得を受け、町は梅のこうした効果を積極的にPRしていく。 (2009年12月18日12時15分 読売新聞)

 α-グルコシターゼ
 そういえば、梅の実は他の果実と比べて大きくならない。養分を蓄えすぎない物質があると考えることもできる。それが今回発見された、梅の成分かもしれない。ところで、「α-グルコシターゼ」とは何だろうか?

 「α-グルコシダーゼ(α-glucosidase)」は糖のα-グリコシド結合を加水分解する反応を触媒する酵素。α-グリコシド結合を持つ代表的な糖、麦芽糖(マルトース)もこれによって分解されるため、「マルターゼ(maltase)」とも呼ばれる。

 糖複合体(アグリコン)として各種アルキル基,アリール基を持つ物も基質とする。 ヒトでは膵臓や小腸上皮細胞から消化酵素として分泌される。殆どの生物がこの酵素を備えており、代謝にかかわっている。

 基質特異性は酵素の起源により様々で、アグリコンの分解能を備えているものや、デンプンを分解するものなどがある。特に酵母では豊富に存在するが酵母から精製した酵素は基質特異性が低い。ヒト腸粘膜からは5種類のα‐グルコシダーゼが分離されているがそれぞれ基質特異性が異なる。 (Wikipedia) 

 

主食を抜けば糖尿病は良くなる!糖質制限食のすすめ
江部 康二
東洋経済新報社

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何度も同じ失敗する人は「セロトニン」が不足している!

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 現代人はセロトニン不足
 何度も同じ失敗をする人は、脳内の神経伝達物質「セロトニン」が不足している!そんな調査結果を大阪大社会経済研究所の田中沙織・特任准教授らのグループが発表した。

 借金を重ねる多重債務などの問題行動を解明できる可能性があるという。16日の米科学誌「ジャーナル・オブ・ニューロサイエンス」電子版で公開された。

 セロトニンは「トリプトファン」というアミノ酸などから脳内で作られ、精神的な活動に欠かせない。トリプトファンを含む飲料を男性21人に飲ませて実験。濃さは「過剰」「通常」「不足」の三つに分けた。

 脳内でセロトニンへ変化した後、選んだ図形に応じて報酬が変化するゲームを1人660回実施。図形は8種類で、賞金がもらえるものと罰金を払うものがある。賞金と罰金のペアごとに示し、賞金はより多く、罰金はより少ないものを選ぶよう促した。

 より少ない罰金を選択する問題で、セロトニンが不足している人は、正解が3問後(約10秒後)に示される場合、ほかの状態の人より正解率が低かった。(2009年12月17日11時56分  読売新聞)

 セロトニンとは?
 何度も同じ失敗する私は、きっと「セロトニン」が不足しているに違いない。ならばセロトニンという物質を、増やせばよいのだろうか。ところで、セロトニンとは何だろう?

 セロトニンとは「ノルアドレナリン」や「ドーパミン」と並んで、体内で特に重要な役割を果たしている三大神経伝達物質の一つ。

 セロトニンは人間の精神面に大きな影響与える神経伝達物質で、セロトニンが不足すると、うつ病などの精神疾患に陥りやすい。

 セロトニンは、ノルアドレナリンやドーパミンの暴走を抑え、心のバランスを整える作用のある伝達物質で、セロトニンが不足すると精神のバランスが崩れて、暴力的(キレる)になったり、うつ病を発症する。

 セロトニンの名前はうつ病などの精神疾患に関する話題と同時に語られることが多いようでだ。最近では特にうつ病の患者数や自殺者の数が増加し続けているため、TVや雑誌でも目にする機会が増えてきた。

 セロトニンはどこにある?
 セロトニンは自然界の動植物に一般的に含まれる物質で、トリプトファンと言う物質から生合成される。

 人体中には約10ミリグラム程度が存在しており、そのうち約90%は小腸の粘膜にあるクロム親和細胞と呼ばれる細胞内にあり、消化管の働きに作用していると考えられている。

 体内の残り10%のセロトニンのうち、8%は血小板に収納され、血液の循環を通じて体内を巡る。
 
 残りの僅か2%が脳内の中枢神経に存在し、人間の精神面に大きな影響を与えていると考えられている。

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 なぜセロトニンが不足するのか?
 多くの現代人がセロトニンの不足に直面していると言われていう。昨今大きく取り上げられている、うつ病患者数の増加や、自殺者数の増加、キレる未成年の増加はセロトニンの不足と指摘されている。

 現代社会特有のライフスタイルにセロトニン不足の原因があるようだ。セロトニン研究の第一人者である東邦大学医学部の有田教授は「過度なコンピュータ操作、テレビやゲーム漬けの毎日、運動不足、昼夜逆転の生活リズムなどの不規則な生活…これらがセロトニンの分泌を妨げている」という。

 では、不足したセロトニンを増やすにはどうすればよいだろう?

 まずはセロトニン神経の活性を妨げる生活習慣を改善することが第一。朝起きて太陽の光を浴び、適度な運動とバランスの良い食事を摂るなど、規則正しい生活をすることで、セロトニン神経は活性化されるという特徴がある。

 最も基本的なリズム運動として、歩行、咀嚼、呼吸のリズム運動があり、これらのリズム運動はセロトニン神経を興奮させ覚醒状態を高める効果がある。

 セロトニンを増やす食材
 セロトニンの材料となるトリプトファンと言うアミノ酸の一種が含まれた食物を摂ることを心がける事もセロトニンを増やすために必要である。

 トリプトファンは体内では生成できない成分で、飲食物から摂取する必要がある。トリプトファンは牛乳・大豆(豆腐)・ゴマ・プロセスチーズなどに含まれている。栄養補助食品やサプリメントからもトリプトファンを摂取する事ができる。

 食品中に含まれるトリプトファンの量は次の通りである。参考にされたし。ただし食品 100 g あたりの含有量(mg)である。
 
 バナナ 10、豆乳 53、牛乳 42、ヨーグルト 47、プロセスチーズ 291、ひまわりの種 310、アーモンド 201、肉類 150〜250、糸引納豆 242、すじこ 331、たらこ 291、白米 89、そば 192。

参考HP Wikipedia「セロトニン」・快眠ライフ.COM「セロトニンとは

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ソフトコンタクトで増殖中「アカントアメーバ」とは何か?

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 アカントアメーバ角膜炎
 洗浄から除菌、保存までできるソフトコンタクトレンズ消毒液「MPS」について、国民生活センターが主な8製品を調べたところ、6製品については殺菌効果が不十分であることが分かった。

 MPSを巡っては、利用者の間で「アカントアメーバ角膜炎」という感染症が目立っており、同センターはメーカー各社に対し、殺菌効果を高めるとともに正しい使用方法を周知徹底するよう改善を要望。消費者庁も消費者に注意を呼びかける。

 この問題を調査している「薬害オンブズパースン会議」(代表・鈴木利広弁護士)は16日、厚生労働省と消費者庁に対し、実態調査の実施や同角膜炎の危険性を警告することを求める要望書を提出する。

 原生動物のアカントアメーバは角膜の傷などから侵入し、増殖すると、角膜炎を引き起こす。失明や視力低下の恐れもある。

 コンタクトの消毒は十分に
 日本コンタクトレンズ学会などによると、例年10人前後だった患者数が昨年、約80人に急増。今年も100人を超す見込みという。患者の8割以上はソフトコンタクトレンズの使用者で、2週間の使い捨てタイプをMPSで消毒しているケースが目立った。

 このため、同センターでは主な8社8製品の製品テストを実施。その結果、2製品は殺菌剤として使われる過酸化水素水と同等の効果があったが、残る六つは十分な殺菌効果がみられなかったという。MPSを巡っては、厚生労働省がメーカーに対し、殺菌効果の検査結果を報告するよう通知しているが、アメーバなどの原生動物は報告の対象外となっている。

 一方、MPSで感染を防止するためには(1)レンズ表面をこすり洗いする(2)清潔な液に一定時間以上浸しておく(3)保存ケースは洗って乾燥させる――などが必要だが、消費者に周知徹底されておらず、消費者庁などは注意を呼びかける。

 テストで「効果が不十分」だった1社の担当者は「目に優しい製品作りを心がけて殺菌効果を抑えていた。正しい使用法ならば十分感染を防げる」と話している。
(2009年12月16日03時32分  読売新聞)

 アカントアメーバ
 アカントアメーバ(Acanthamoeba)はいわゆるアメーバ型の原生生物の一種で、土壌中に普通に存在する土壌微生物である。淡水域やその他の場所にも広く分布する。アカントアメーバ属の大半はバクテリアを捕食して生活する従属栄養生物であるが、一部の種は感染性を持ち、ヒトや他の動物に対して角膜炎や脳炎(アメーバ性肉芽腫性脳炎)を引き起こす。

 細胞の大きさはおよそ12-40μm、不定形だが移動時にはおおよそ三角形から楕円形の形状を呈する。仮足の先端は丸く半球状で、細胞表面から多数の短い仮足が伸びる。このとげとげした形状が名前の由来でもあり(acanth- ; 棘、突起)、特に本属の仮足は "acanthopodia" と呼び分けられる事もある。仮足は時に根元から分枝する。細胞内には核小体を持つ細胞核や食胞、収縮胞、油滴などが含まれる。

 病原体としてのアカントアメーバ
 アカントアメーバに起因する病気はアメーバ性の角膜炎や脳炎である。後者はアカントアメーバが外傷から侵入し、中枢神経系へ拡散することで引き起こされる。前者は眼球の角膜への侵入による。アカントアメーバは眼球とコンタクトレンズの間でも増殖し得るため、日本やアメリカではコンタクトレンズの使用に伴う角膜炎が多く報告されている。

 しかし世界的に見れば、コンタクトレンズを使用しない場合でもアカントアメーバ角膜炎の発生が報告されている。角膜炎防止のため、コンタクトレンズの装着前にはこれを十分に洗浄し、水泳やサーフィンなど曝露の機会がある場合には取り外すことが推奨されている。

 共生細菌でパワーアップ?
 A. polyphaga など一部のアカントアメーバは、細胞内に様々な共生細菌を保持している。この共生細菌には Caedibacter 属に近縁なもののほか、公衆衛生において重要な細菌であるレジオネラや、その他のヒトの病原菌も含まれており、従って潜在的な病原体の温床としても懸念されている。これらの共生細菌がアカントアメーバにもたらす利益については未だ明らかでない。

 メチシリン耐性黄色ブドウ球菌(MRSA)は多くの抗生物質に耐性を持つ多剤耐性菌として、臨床の現場において重要な病原菌である。2006年、バース大学の研究グループが、アカントアメーバ A. polyphaga の細胞内において MRSA の感染と増殖が認められる事を報告した。A. polyphaga は環境中に普遍的かつ広く存在するアメーバであり、これがシスト化すると運搬体として MRSA の空中分散に寄与する。アカントアメーバは MRSA を1000倍に増殖させるという報告も為されている。加えて、アメーバより得られた MRSA は通常の菌よりも薬剤耐性が高く、毒性が強いものであることが示唆されている。

 土壌生態系における役割
 A. castellanii は土壌生態系の中に高密度で存在しており、バクテリアや菌類、他の原生生物などを捕食している。この種はセルラーゼやキチナーゼといった様々な分解酵素を分泌し、獲物を消化することができる。このような働きは土壌中の有機物分解に寄与し、微生物環の一部を構成するものであると考えられている。(出典:Wikipedia) 

 

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基準の324倍放射能!廃液漏れ21人被爆! 浜岡原発

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 放射性廃液漏れ事故
 静岡県御前崎市の浜岡原子力発電所 中部電力は1日、静岡県御前崎市の浜岡原発3号機で、濃縮廃液貯蔵タンクの点検作業中、補助建屋内の4カ所で、高濃度の放射性廃液53リットルが漏れる事故が起きたと発表した。

 中電によると、廃液から国への報告基準(370万ベクレル)の324倍にあたる12億ベクレルの放射能量が検出された。点検にあたっていた作業員4人と現場に駆け付けるなどした職員ら19人の計23人のうち、21人が最大0.05ミリシーベルト被ばくしたが、健康への影響はないレベル。放射線管理区域外への影響もないという。

 廃液漏れがあったのは同日午後4時15分ごろ。廃液の放射能を減衰させるため、一定期間保管する濃縮廃液貯蔵タンクの点検中だった。タンク内の廃水を配管を使って抜いていたところ、漏水を知らせる警報が点灯。作業員が確認すると、タンク周辺の4カ所の排水弁付近から漏水し、床面に廃液があふれた。建屋は地上3階、地下2階建てで廃液漏れは地下2階で起きた。

 中電によると、配管を流れていた廃液が何らかの理由で逆流し、排水弁からあふれたという。今後、逆流を起こした原因を詳しく調べる。中電静岡支店の広報担当者は「ご心配をおかけして申し訳ない。早急に原因究明と再発防止を図りたい」と話した。

 原子力発電所の事故なので驚いた人も多いと思う。しかし、経済産業省原子力安全・保安院によると「被ばく量は現場の日常作業と同程度で、安全確認の上での作業である限り、問題になるレベルではない。漏えいした廃液も放射線管理区域外に出ておらず、安全上ただちに影響を与える事象ではない」としている。(毎日新聞 2009年12月2日)

 海外の原子力発電所の事故
 1979年3月28日 スリーマイル島原子力発電所事故
 アメリカ・スリーマイル島原子力発電所の炉心溶融事故。レベル5の事故であり、不完全な設備保全、人間工学を重視していない制御盤配置、そして中央制御室運転員の誤判断等が重なって発生した。

 当初は外部へ放射性物質が大量に放出されたとの報道もあった。この事故の影響により、アメリカ政府は新規原発建設中止に追い込まれた。アメリカではこの事故を契機にトラブルや運転等の情報を共有する組織としてINPOが結成され、その後の原子力発電所の安全性向上に寄与することとなった。

 1986年4月26日 チェルノブイリ原子力発電所事故
 ウクライナ共和国チェルノブイリ原発4号機が爆発・炎上し、多量の放射性物質が大気中に放出されたレベル7の深刻重大な事件。事実上人類史上最悪の原子力事故である。

 無許可での発電実験中、安全装置を切り制御棒をほとんど引き抜いたために出力が急上昇して起こった。放射性物質は気流に乗って世界規模で被曝を齎した。直接の死亡者は作業員・救助隊員の数十名だけであるが、がんなどの疾病を含めると、数万から数十万にのぼるとされていた。

 しかし2005年に発表されたWHO等の複数組織による国際共同調査結果では、この事故による直接的な死者は最終的に9,000人との評価もある。だが、2000年4月26日に行われた14周年追悼式典では事故処理に従事した作業員85万人のうち、5万5千人が死亡したと発表されており、WHOの評価とは大きく食い違っている。この事故を契機に国際的な原子力情報交換の重要性が認識され、世界原子力発電事業者協会 (WANO) が結成された。

 日本の事故(INESレベル2相当以上)
 1978年11月2日 東京電力福島第一原子力発電所3号機事故
 日本初の臨界事故とされる。戻り弁の操作ミスで制御棒5本が抜け、午前3時から、出勤してきた副長が気付きゆっくり修正し終わる10時半までの7時間半臨界が続いたとされる。
 沸騰水型の原子炉で、弁操作の誤りで炉内圧力が高まり、制御棒が抜けるという本質的な弱点の事故。この情報は発電所内でも共有されず、同発電所でもその後繰り返され、他の原発でも(合計少なくとも6件)繰り返される。1999年志賀原発事故も防げたかも知れず、本質的な弱点なので、世界中の原子炉で起こっている可能性がある。

 特に重要なのが、1991年5月31日の中部電力浜岡3号機の制御棒が同様に3本抜けた事故である。中部電力は1992年にマニュアルを改訂した。「国への報告はしなかったが、他電力へ報告した。」と主張する。
 事故発生から29年後の2007年3月22日に発覚、公表された。東京電力は「当時は報告義務がなかった」と主張している。

 1989年1月1日 東京電力福島第二原子力発電所3号機事故
原子炉再循環ポンプ内部が壊れ、炉心に多量の金属粉が流出した事故。レベル2。
1990年9月9日 東京電力福島第一原子力発電所3号機事故
主蒸気隔離弁を止めるピンが壊れた結果、原子炉圧力が上昇して「中性子束高」の信号により自動停止した。レベル2。

 1991年2月9日 関西電力美浜発電所2号機事故
蒸気発生器の伝熱管の1本が破断し、非常用炉心冷却装置(ECCS)が作動した。レベル2。

 いわゆる「ギロチン裁断」問題。加圧水型原子炉(PWR)特有の弱点である。しかしながら、この問題はマスコミによって連日繰り返しオーバーに伝えられ、あたかもPWRがBWRに比べて危険な存在であるかのように印象付けた。

 その後も、制御棒の挿入方法や、日本特有の条件などを無視して、前述のスリーマイル島原子力発電所事故(日本のPWRはウェスティングハウス系なので本来TMI事故の原因とは無関係)とあわせ、「PWRはBWRより反応余裕度が少なく、ギロチン裁断の問題もあって危険」と断じる評論家が多い。

 1991年4月4日 中部電力浜岡原子力発電所3号機事故
 誤信号により原子炉給水量が減少し、原子炉が自動停止した。レベル2。

 1997年3月11日 動力炉・核燃料開発事業団東海再処理施設アスファルト固化施設火災爆発事故
低レベル放射性物質をアスファルト固化する施設で火災発生、爆発。レベル3。

 1999年6月18日 北陸電力志賀原子力発電所1号機事故
定期点検中に沸騰水型原子炉(BWR)の弁操作の誤りで炉内の圧力が上昇し3本の制御棒が抜け、想定外で無制御臨界になり、スクラム信号が出たが、制御棒を挿入できず、手動で弁を操作するまで臨界が15分間続いた。点検前にスクラム用の窒素を全ての弁で抜いてあったというミスと、マニュアルで弁操作が開閉逆だったと言うのが、臨界になる主な原因であった。

 所長も参加する所内幹部会議で隠蔽が決定され、運転日誌への記載も、本社への報告も無かったとされる。(当時の所長代理は、発覚時点で常務・原子力推進本部副本部長=安全担当、志賀原発担当。総点検の聞き取りに対しては事故を報告しなかった)

 原発関連の不祥事続発に伴う2006年11月の保安院指示による社内総点検中、報告が出た結果、2007年3月公表に至った。レベル1-3
日本で2番目の臨界事故とされる。
 日本原子力技術協会が、最悪の事態を想定して欠落データを補完した研究によると、定格出力の15%まで出力が瞬間的に急上昇した即発臨界であった可能性がある。ただし、燃料中のウラン238が中性子を吸収し、それ以上の事態になる可能性はなかったという。

 なお、この事故に関して、一部マスコミ等で「制御棒が落下した」「沸騰水型原子炉の制御棒は下から挿入されるので、水圧が抜けると落下する危険がある」との誤解があったが、実際は水圧装置の誤作動により、引き抜き動作が行われたであり、重力の影響で落下したのでないことに注意が必要である。

 1999年9月30日 東海村JCO核燃料加工施設臨界事故
日本で3番目の臨界事故で、作業員2名が死亡。レベル4。

 その他の有名な事故
 1973年3月 美浜原子力発電所燃料棒破損
美浜一号炉において核燃料棒が折損する事故が発生したが、関西電力はこの事故を公表せず秘匿していた。この事故が明らかになったのは内部告発によるものである。

 1974年9月1日 原子力船むつ 放射線もれ事故
1995年12月8日 動力炉・核燃料開発事業団高速増殖炉もんじゅナトリウム漏洩事故

 2次主冷却系の温度計のさやが折れ、ナトリウムが漏洩、燃焼。レベル1。この事故により、もんじゅは10年以上経った2008年4月現在も停止したままである。

 1998年2月22日福島第一原子力発電所
第4号機の定期検査中、137本の制御棒のうちの34本が50分間、全体の25分の1(1ノッチ約15cm)抜けた。

 2004年8月9日 関西電力美浜発電所3号機2次系配管破損事故
2次冷却系のタービン発電機付近の配管破損により高温高圧の水蒸気が多量に噴出。逃げ遅れた作業員5名が熱傷で死亡。レベル0+。

 2007年7月16日 新潟県中越沖地震に伴う東京電力柏崎刈羽原子力発電所での一連の事故

 同日発生した新潟県中越沖地震により、外部電源用の油冷式変圧器が火災を起し、微量の放射性物質の漏洩が検出された。なお、この地震により発生した火災は柏崎刈羽原子力発電所一カ所のみであるとされる。

 また、震災後の高波によって敷地内が冠水、このため使用済み燃料棒プールの冷却水が一部流失している。
全ての被害の詳細は2007年10月現在もなお調査中である。この事故により柏崎刈羽原子力発電所は全面停止を余儀なくされた。

 2007年11月13日、経済産業省原子力安全・保安院はこの事故をレベル0-と評価した。(出典:Wikipedia) 
 

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ノーベル賞級の発見!宇宙の「暗黒物質」検出か?

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 暗黒物質を検出
 宇宙の「物質」の4分の1を占めるとされるが、影も形もない謎の「暗黒物質」の粒子が米国でついに検出されたらしい、との報道が英米の科学雑誌や研究施設の地元紙の電子版などで相次いでいる。暗黒物質の理解は宇宙物理の最も大きな課題の一つで、本当ならノーベル賞級の大発見となる。

 宇宙の構成は、我々の世界を作っていると考えられている素粒子は数%に過ぎず、7割強を未知の「暗黒エネルギー」が、2割強をやはり未知の暗黒物質が占めているとみられている。

 報道などによると、米ミネソタ大が運営する地下約700メートルにある施設CDMS2が暗黒物質の粒子を検出したという。17日ごろに「検出」を報告する論文を発表するという報道もあるが、研究チームはコメントを出していない。

 CDMS2
 この施設は、暗黒物質の粒子がぶつかってきたときに起きると予想されるわずかな温度上昇を極低温にした半導体で検出する。「検出」を示すには、まれにしか起きない反応を長期間観測する必要があるうえ、類似現象を確実に除外しなければならず、かなり難しいと考えられている。

 暗黒物質は2007年、米航空宇宙局(NASA)のハッブル宇宙望遠鏡が、50億光年離れた銀河団に存在しているのを見つけたが、地上で検出されたことはない。検出は各国の競争になっており、東京大宇宙線研究所も岐阜県・神岡鉱山に探索施設の「X(エックス)MASS(マス)」を建設している。

 以前、CDMS2のメンバーだった米ブラウン大のリチャード・ゲイツケル教授は「CDMS2の測定感度は2倍近くに上がったが、検出できる段階にはなっていないのではないか」と話している。(asahi.com 2009年12月11日)

 暗黒物質とは何か?
 暗黒物質(dark matter)とは、宇宙にある星間物質のうち自力で光っていないか光を反射しないために光学的には観測できない物質のことである。「ダークマター」とも呼ばれる。光や電磁波は出さないが、質量のあることはわかっている。

 アンドロメダ銀河の暗黒物質
 その事実を最初に証明したのは1970年代初頭、アンドロメダ銀河を観測していたアメリカの天文学者ヴェラ・ルービンである。銀河が回ると外側の天体は内側の天体よりゆっくり回ると考えられていた。しかし予想に反し、外側の天体も速く回っていた。その原因を探ると目に見えている天体以外に、目に見えない質量を持った物質が銀河の中に存在することがわかった。

光も出さず、電磁波も出さないので「暗黒物質」と名付けられた。

 銀河の泡構造
 1986年、宇宙の巨大構造が見つかった。ハーバード大学スミソニアン天文物理学センターのグループは、1100個の銀河を観測することで、銀河がまるでたくさんのシャボン玉がくっついたような不思議で美しい分布をしていることを見つけた。泡の膜を銀河がつくり、泡の中には銀河がない。これを銀河の「泡構造」と呼んでいる。

 このような銀河の泡構造はどのように生まれたのだろうか。宇宙誕生当時、ほぼ均一であった宇宙が、137億年前わずかにエネルギーの不均一(ゆらぎ)なところができると、物質が集まり重力が強くなったところにダークマターも集まった。さらにダークマターが重力源になることで、物質が集まって次々に銀河ができた。このようにダークマターと銀河の分布は、ほぼ一致すると考えられている。

 暗黒物質の空間分布
 2007年1月、日米欧の国際チームが、世界で初めて宇宙空間に広がる「暗黒物質」の立体的な構造を発表した。暗黒物質は光や電磁波は出さないので直接観察できない。いったいどうやって観測したのだろう?

 暗黒物質は直接観測できないが、存在するとその質量により光が曲げられる。もし暗黒物質が存在すると背後にある銀河などの形が歪んで見える。これを重力レンズ効果という。銀河の形の歪みから重力レンズ効果の度合いを調べ、そこから暗黒物質の3次元的空間分布を測定できる。

 暗黒物質の巨大リング
 2007年5月、米ジョンズ・ホプキンズ大学の研究チームがこれを利用して、ハッブル宇宙望遠鏡で暗黒物質の巨大なリング構造を確認したという。10億〜20億年前に2つの銀河団が衝突した痕跡で直径が約260万光年(銀河系の26倍)、衝突によりいったん中心部に集まった暗黒物質が、その後徐々に環状に広がっていったものとされる。

 検出器「XMASS」
 これまでのところ、暗黒物質の正体はわかっていない。それを探るのが「スーパーカミオカンデ」の1000倍の検出能力がある「XMASS」という検出器。何とこの中には、1t(トン)もの液体キセノンで満たされている。

 XMASSには、約−100℃に冷やした液体キセノンが詰まっており、ダークマターがキセノン原子核と弾性散乱する際に、エネルギーの一部をが発光する。発光した光は液体キセノンを囲んだ多数の光電子増倍管で捕らえるしくみだ。

 岐阜県飛騨市神岡町にある「神岡宇宙素粒子研究施設」には、ニュートリノなどを検出したスーパーカミオカンデがあり、素粒子物理学および宇宙物理学の研究を行っている。

 

宇宙を支配する暗黒物質(ダークマター)とは何か!?―人類起源から量子論まで、解かれざる謎に最新科学が挑む (PHPビジネスライブラリー)
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赤星選手引退!怖い「脊髄損傷」・「脳損傷」とは何か?

科学大好き!アイラブサイエンス!最近気になる科学情報を、くわしく調べやさしく解説!毎日5分!読むだけで、みるみる科学がわかる!
 赤星選手引退
 阪神の赤星選手が引退を表明した。プロスポーツ選手というと、丈夫な体をもっているものと思っていたが、やはり生身の人間であったか。どのような病気で引退するのだろう?

 聞けば赤星選手にはもともと頸部にヘルニアがあったそうだ。背骨と背骨の間にある椎間板というクッションが潰れて形が変わり、近くにある脊髄を圧迫する。そこに9月12日横浜戦(甲子園)でダイビングキャッチを試みた事故でさらに悪くした。

 病気は中心性脊髄損傷。赤星氏は「言葉に表せないぐらいしんどかった。首の痛みで眠れなかった」と今でも両腕にしびれが残るという。医師からは「今度やったら、最悪命の危険もある」と言われ、報告を聞いた球団からはシーズン終了後の10月30日に引退をすすめられた。それでも現役をあきらめられず、いくつもの病院を巡ったが返ってくる答えは厳しいものばかりだった。

 赤星選手は福祉活動にも熱心な人で、自分の盗塁数の数だけ福祉施設に車イスを送っている。まさか自分が車イスを必要とするような、危険な状態に陥るとは思っても見なかったろう。

 脊髄損傷とは何か?
 車椅子マラソンをしている方のほとんどは脊髄損傷。脊椎とはいわゆる背骨のこと。背骨はドーナツ型になっていて、その中を通ってるのが脊髄(せきずい)。
背骨に守られるほどとても大切な脊髄は神経。

 脊髄を一度損傷すると回復はないと言われている。そこで研究されているのが、脊髄細胞に変化できると期待されるiPS細胞である。

 一番繊細に症状が現れるのが首。首は医学用語で頸部という。頸部にある脊髄なので頸髄(けいずい)という。その首の頸髄が損傷すると全身に症状が現れる。

 首の位置は頚椎(7つ)の位置から考えるとおおよそ説明できる。頭に近い1〜3番目の損傷だと呼吸に関係する筋肉が動かなくなる。(人工呼吸器が必要)5番目ぐらいでは肩がやっと動く程度。6番目で腕が曲がるだけ。7番目で肘が伸ばせる。(この位置からなんとか自分で車椅子がこげる)指が動くのはその次。

 もちろんそれより下の筋肉は動かないので座って体を支えることも困難。
腰髄の損傷でやっと体まで支えられますが両足は動かない状態。もちろん皮膚の感覚もないし、排尿・排便も自力ではできない。体温調節も難しい。

 だから、車椅子マラソンができるのは、損傷の程度が軽度でないとできない。軽いといっても車椅子生活しかできないという本当にツライ疾患なのだ。原因のほとんどは交通事故によるものである。(参考:日向亭 葵の「さぁ、こっち入りぃ」

 「MTBI」国内初調査
 本当に脳神経の怪我は怖いものだと思う。脊髄だけでなく脳についても損傷があれば、当然体に影響が出る。

 今回、交通事故や転落などで脳に特異な損傷を負う軽度外傷性脳損傷(MTBI)と診断された人が少なくとも、20都道府県で162人(3〜76歳)いることが分かった。茨城県下妻市の湖南病院、石橋徹医師らが調査した。

 世界保健機関(WHO)の基準に照らして調査されたのは初めて。MTBI自体が国内で認知されていないため救済措置がなく、労災や自賠責保険の認定基準も適用されない病気だ。

 原因では、162人中、交通事故の125人(77%)が最も多く、高所転落11人、落下物10人、転倒9人、スポーツ外傷4人、暴力3人。症状別では、記憶・注意力などが低下する高次脳機能障害85人、脳神経まひに由来するとみられる身体的障害(嗅覚(きゅうかく)54人、視覚68人、味覚66人、聴覚・平衡感覚68人、嚥下(えんげ)68人)、筋力低下などの身体まひ138人、排尿排便障害63人(重複あり)。

 軽度外傷性脳損傷(MTBI)とは?
 米国には患者を支援する外傷性脳損傷(TBI)法がある。米疾病対策センター(CDC)の報告(2003年)によると、年150万人がTBIと診断され、うち75%がMTBIとされる。高次脳機能障害に詳しい大阪府高槻市の山口研一郎医師(脳神経外科)によると、国内のTBI患者は推定で約30万人いる。
 
 頭部に物理的な力が加わり起きた急性の脳損傷を外傷性脳損傷(TBI)と呼ぶ。程度に応じて軽度、中等度、重度に分類されるが、国内では軽度の概念がない。欧米では7〜9割が軽度とされ、そのうちの1割が慢性化するとされる。原因は、脳の複数の神経線維が傷ついたびまん性軸索損傷と考えられている。米国では、イラクなどの戦場で爆弾攻撃を受けて重傷を負った帰還兵の52%がTBIと診断された調査結果がある。(毎日新聞 12月13日)
 

脊髄損傷マニュアル―リハビリテーション・マネージメント
神奈川リハビリテーション病院脊髄損傷マニュアル編集委員会
医学書院

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再起可能―脊髄損傷、両下肢完全麻痺からの生還
木村 和也
熊本日日新聞社

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