サイエンスジャーナル

自然科学大好き!サイエンスジャーナル!気になる科学情報をくわしく調べ、やさしく解説します!

2011年04月

5月は土星が観望の好機!土星の環にひそむプロペラ構造の謎を解明!

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 5月は土星が観望の好機
 土星は現在、おとめ座にあり、明るさは0.6~0.7等。5月中旬の21時頃には、ほぼ真南の空に見え、観望の好機である。土星は木星と同じように主に水素とヘリウムで構成されている。その体積は地球の755倍で、上層大気の風速は赤道地域では毎秒500メートルに達する。ちなみに、地球上に吹く最も強い風は最大風速およそ110メートルである。そのような土星の超高速の風と土星内部から上がってくる熱との相互作用が、大気中の黄金の帯模様を生み出している。

 土星の環は太陽系で最も大きく複雑であり、外側へ数十万キロも広がっている。1980年代の初頭にはNASAの宇宙探査機ボイジャー2機が、土星の環が主に水氷できていることを明らかにした。「編まれている」ような環、小環、そして「スポーク」もボイジャーによって発見されている。スポークとは、環の暗い部分で、その周囲にある環の構成要素とは異なる速度で土星を公転している。土星の小さな衛星の2つは、主要な環の隙間で公転している。

 1997年、カッシーニ (Cassini-Huygens) は、アメリカ航空宇宙局(NASA)と欧州宇宙機関(ESA)によって、打上げられた土星探査機であり、現在も土星を観測している。2006年には、土星の環の中に小さなプロペラ状の構造を発見した。当時、この構造は環の中に埋もれた小衛星の重力によるものと考えられていたが、今回、国立天文台の研究チームが大規模シミュレーションによって、プロペラ構造が形成されるのを世界で初めて明らかにした。

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1974年以来の巨大竜巻で壊滅的な被害!原発3基停止、オバマ非常事態宣言!

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 米国:南部で竜巻、297人死亡
 米南部で4月27日から28日未明にかけて竜巻や鉄砲水を伴う暴風雨が発生し、アラバマなど6州で少なくとも297人が死亡した。同州の原子力発電所の原子炉3基は停電のため自動停止した。CNNなどが伝えた。AP通信によると、竜巻の被害としては、13州で329人が犠牲となった1974年4月以来の規模である。

 米国立測候所によると同地方では4月27日に164件の竜巻の発生報告を受けた。うち50~60件は同じ竜巻とみられ、その場合、竜巻の進行距離としては1925年に記録された219マイル(約350キロ)に匹敵する可能性がある。

 原発は発電所にもかかわらず、外部電源を失い停電になると、冷却装置が働かず、いきなりメルトダウンの危機に陥る。福島第1原発がそうであった。今回のアラバマ州の原発はどうなったのだろうか?

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恐い内部被曝、セシウム137が心臓病をひき起こす!生物学的半減期とは何か?

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 チェルノブイリと放射線物質
 ジャネット・シェルマン博士は、その著書「チェルノブイリ~大惨事の環境と人々へのその後の影響」の中で、チェルノブイリ原発事故について調べ、その死者は100万人であると述べている。もし、これが本当であるとすると、福島第1原発事故では、死者は報告されておらず、「国際原子力事象評価尺度(INES)」は同じ「レベル7(深刻な事故)」であるが、内容はまったく違う事故だといえる。

 また、100万人の死因は、もちろん放射線物質によるもので、癌、心臓病、脳障害や甲状腺ガンなど、症状はさまざまだった。問題になる放射線物質は、ウラン、プルトニウム、セシウム、ヨウ素、クリプトン、キセノンなどである。各核種の半減期はクリプトン2.8時間、キセノン5.3日、ヨウ素8日で短いが、セシウム137やストロンチウム90で、半減期は30年、ウラン45億年など極端に長いものもある。

 よく話題なる半減期とは別に、体内の放射性物質の量が半分になるまでの期間を「生物学的半減期」という。呼吸や飲食で体内に入った放射性物質はすべてがずっと体内にとどまるわけではない。例えばセシウム137は体液などに溶けていて排出されやすく、生物学的半減期は100日ほどである。人体への影響はこの2つの半減期を考慮する必要がある。

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チェルノブイリ・百万人の犠牲者?「チェルノブイリ~大惨事の環境と人々へのその後の影響」

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 チェルノブイリ原発事故から25年
 旧ソ連(現ウクライナ)チェルノブイリ原子力発電所で起きた爆発事故から25年を迎えた4月26日、各地で犠牲者の追悼行事が開かれた。 同原発前で開かれた式典に出席したロシアのメドベージェフ大統領は、主要国や近隣諸国に対し、原発の安全性向上に関する新たな協定の締結に向けてともに取り組むよう提案した。(毎日新聞 2011年4月27日)

 経済産業省原子力安全・保安院は4月12日、東京電力・福島第一原子力発電所の事故に関する深刻度を示す「国際原子力事象評価尺度(INES)」の暫定評価を最悪の「レベル7(深刻な事故)」に引き上げた。「レベル7」の事例は、他には1989年の旧ソ連・チェルノブイリ原発事故しかない。しかし、その被害の実態はどうなのだろう?

 ソ連政府の発表によるチェルノブイリ原発事故の死者数は、運転員・消防士合わせてわずか33名。だが、原子力を規制・奨励する国際機関である、国際原子力機関(IAEA)は死者数を約4千人とホームページで発表している。ところが今年発表された、ジャネット・シェルマン博士著「チェルノブイリ~大惨事の環境と人々へのその後の影響」に発表されている数字は何と98万5千人。話題を呼んでいる。 
 
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悪玉コレステロールをやっつけろ!動脈硬化は治る!NHK「ためして・ガッテン」

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 悪玉コレステロールを減らすには?
 健康診断で悪玉コレステロール(LDL)が多いといわれた。悪玉コレステロールと善玉コレステロール(HDL)の違いは何だろうか?実は悪玉も善玉もコレステロールは同じ。ただし、コレステロールは血液に溶け込めないため、リポタンパクというカプセルに包まれて血液中を移動する。そのカプセルのうち、肝臓からからだの隅々までコレステロールを運ぶものが「悪玉」、反対にからだから余分なコレステロールを回収して肝臓に戻すものを「善玉」と呼んでいる。

 そして、コレステロールと言えば、血管にたまって動脈硬化を引き起こし、心筋梗塞など命に関わる病気の原因となる悪いやつ・・・というのはもはや常識。これまで血管についたコレステロールは、プラークとなってもはや取れないものと思われてきた。ところが今回、血管からがきれいに取れることがわかった。いったいどうやって取るのだろう?

 動脈硬化を改善する主役となる物質は、何と“善玉コレステロール”だった。実際の患者さんの血管の中で、いわば「血管若返り」といえる現象が起きることが分かった。狭心症を患った、ある患者さん。「血管内視鏡」という最先端の検査機器で、心臓の血管の中を直接見てみると、コレステロールがたまり、動脈硬化を起こしていた。ところが1年半の治療でみごとに回復。その理由は善玉コレステロールが増えたから。ではどうすれば善玉コレステロールは増えるのだろう?

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お茶をひと工夫、がん死亡率激減!掛川茶の秘密!NHK「ためして・ガッテン」

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 がん死亡率の低さ日本一!
 人口10万人以上の市区町村の中で、がんによる死亡率が日本一低く、高齢者の医療費も全国平均と比べて20パーセント以上も低い、驚きの町がある。それはどこだろう?

 それは静岡県掛川市。なぜ、年をとっても元気でいられるのだろう?2011年01月12日放送のNHKためしてガッテンを、見直してみて驚いた。80歳以上のお年寄りが元気なのだ。ただ長生きでも、お医者さんにかかったり、薬漬けでは意味がない。みんなピンピンしているのだ。

 いったい掛川市の何がよいのだろう?掛川市といえば静岡県、静岡県といえばお茶どころだ。 やはり理由はお茶。しかし、お茶は意外にも山間の霧がかかったり、日のあまり差さない場所がよいという。日にあたると、うまみ成分のテアニンが渋み成分のカテキンに変わってしまうからだ。掛川のお茶畑は、日の当たる丘にある。このままでは渋くてとても飲めないお茶になってしまう。

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「メキシコ湾原油流出事故」から1年、いくつかの幸運と、今も残る痕跡

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 野生動物の大量死・形体異常
 アメリカのメキシコ湾で起きた「ディープウォーター・ホライズン原油流出事故」から4月20日で1年が経過した。同湾周辺では野生動物の謎の大量死や奇形が確認され、専門家は事故との関連性を指摘している。

 米国海洋大気庁(NOAA)によると、この冬、アメリカ沿岸で座礁死したバンドウイルカの数は総計113頭に上る。4月前半には6頭のイルカの死骸に、メキシコ湾の石油掘削基地ディープウォーター・ホライズンから流出した原油が付着していた。「ただし(原油が)死因とは限らない」。

 魚類や甲殻類、サンゴなどに対する影響調査も進んでいる。UWFのパターソン氏によると、メキシコ湾のサンゴ礁に生息するフエダイの一種、レッドスナッパーに形態異常が増えており、流出時期とも一致しているという。「体表に常駐する寄生虫の量が、昨年の秋から冬にかけて増加傾向にある」。 また、細菌性疾病の「尾ぐされ病」が進行し、ヒレ全体が溶けて無くなってしまった個体もいる。またメスのレッドスナッパーは、一部に卵巣の硬化や変形が確認された。「炭化水素暴露の典型的な症状例も認められる」という。

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高濃度放射線の現場に入れるのはロボットだけ!レスキューロボット「Quince」始動!

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 高濃度放射線にロボット!
 レスキューロボット(Rescue robot)は、地震や水害などの災害が起こった際に被災した人間を救助することを目的として設計されたロボットである。現在開発が進められているものの多くは要救助者の探索を目的としており、瓦礫や建物内の中を移動するための特殊な移動機構や、人間を発見するためのセンサ技術などの開発が焦点となっている。

 阪神・淡路大震災をきっかけに、ロボット機器による被災者の救助の可能性がロボット研究者の間で議論されるようになり、レスキューロボットの開発が始まった。 この問題に関しては、災害発生時には倒壊家屋や瓦礫により被災者の発見が困難と成るだけではなく、都市部被災では燃料など可燃物の漏出や漏電などにより火災など二次災害も発生、救援活動を行っている側も被災者となる危険性を含んでいる。このため迅速に要救護者を発見・救出することが求められる。

 今回の東日本大震災の東京電力福島第一原発の事故現場に、ようやく国産ロボット「Quince」が投入される。日本のロボットは「実戦経験がない」と信用されず、まず現場に入ったのは米国製だった。産業ロボットなどでは世界的なシェアと技術を誇る日本。事故以来、日本のロボット研究者には国内外から「日本のロボットをなぜ原発に使わないのか」との声が相次いでいた。
Rescue Robot

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福井で第2のフクイサウルスを発見!新種イグアノドン(イグアナの歯)のあごの化石

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 新種のフクイサウルス
 フクイサウルスは1989年に福井県で発見された、イグアノドン類に属する草食恐竜である。比較的保存状態の良い頭骨をもとに、2003年に新しい種類の恐竜として命名された。歯の特徴はモンゴルから発見されたアルティリヌスと似ていますが、上顎骨の構造はフクイサウルス特有のものである。

 今回、同じイグアノドンに属する新しい左右の下あごの化石を発見した。日本で発見され現在名前がついているイグアノドン類はフクイサウルスだけである。今回発見された下あごの化石は、2003年に報告されたフクイサウルスが発見された場所と同じ発掘現場であるが、その特徴の違いからフクイサウルスとは別の新しいイグアノドン類の可能性がある。

 さらに、左右の下あごが重なるように発見されており、大きさも一致することから、同一個体の標本であることは間違いないといえる。同一現場で2つの異なるイグアノドン類が確認されたのは、日本では初めてである。また、約1億2000万年前の福井に多種多様な恐竜がいたことが改めて示されたといえる。

Fukuisaurus

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進化のミッシングリンク、新種の肉食恐竜を発見!その名は「出っ歯の悪霊」

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 出っ歯の悪霊「ダエモノサウルス・カウリオドゥス」
 恐竜の大部分は約6550万年前の白亜紀に、メキシコ・ユカタン半島で起きた地球外天体の衝突(巨大隕石の落下)が原因で絶滅したとされる。では恐竜が出現したのはいつごろだろうか?

 恐竜の祖先である主竜類が出現したのは、現在から約2億5000万年前の三畳紀である。アルゼンチンの世界遺産「イスチグアラスト州立公園とタランパヤ国立公園」では、初期の恐竜化石が次々と見つかり“恐竜誕生の地”ではないかと、注目されている。発掘の中心はサン・ファン自然科学博物館。ここでは、三畳紀後期(約2億3200万~約2億2900万年前)の地層から、小型の新種恐竜の化石「エオドロマエウス」が発見され、1月14日の米科学誌に発表されている。

 今回、ニューメキシコ州ゴーストランチで、約2億500万年前の地層から、最初期の肉食恐竜類とティラノサウルス・レックスのような進化した恐竜との間のミッシングリンクを埋める新たな恐竜が発見された。この原始的な恐竜の体高は大型犬ほどで、頭骨の形が非常に変わっていると、論文の共著者でワシントンD.C.にある国立自然史博物館の古脊椎動物学者ハンス・ディーター・スーズ氏は説明する。


Daemonosaurus chauliodus

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地の果て「冥王星」にも、大気があることを確認!だが、その成分は...?

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 冥王星の大気に一酸化炭素を確認               
 冥王星は1930年に発見されて以来、長い間太陽の9番目の惑星であり、外惑星の一つであるとされてきたが、1992年に冥王星以外の外縁天体が初めて発見されて以降、冥王星と似た大きさの外縁天体が続々と発見された。その中でも2003年に撮影された写真の中から発見された、外縁天体エリス(2003 UB313)は冥王星よりわずかに大きかった。このような太陽系研究の進展により、2006年8月の国際天文学連合(IAU)総会で準惑星に格下げされた。

 太陽からの距離は、近日点で44億4220km、遠日点が73億8810kmと非常に細長い楕円軌道になっている。従って、太陽を一周するのに248年もかかる。ちなみに地球と太陽の距離は1億5000万kmであり、文字通り、冥王星のような地の果てのような天体には、生命はおろか、大気も水も存在しないし、月よりも寒く、荒涼とした砂漠が広がっているかに思えた。

 ところが、ハワイにあるジェームズ・クラーク・マクスウェル望遠鏡の観測データに基づく今回の研究では、非常に有害な一酸化炭素を含む大気で覆われていると改めて確認された。10年以上前の観測も、確定的ではないものの冥王星の大気に一酸化炭素が存在する証拠が見つかっていた。さらに今回は、一酸化炭素の存在が確認されただけでなく、2000年の観測時に比べて一酸化炭素の量が倍増していたことが明らかになった。

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新宇宙モデル発表!インフレーションがなく、絶え間なく再生する宇宙

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 ビッグバン以前の宇宙の存在に新説
 宇宙の始まりビッグバンの名残とされる、宇宙マイクロ波背景放射(CMB)。CMBを新たに分析した結果、リング状のパターンが発見された。CMBは現在、宇宙の全域に広がっている。リングの多くはまるで波紋のように、入れ子になっている。その内部は、CMBのほかの部分と比べ温度がより一定である。

 目に見えない、このCMBのリングは、ビッグバン以前に宇宙が存在した痕跡だと主張する研究結果が発表され、議論を呼んでいる。もしこの理論が正しければ、宇宙は絶え間なく再生しており、現在の宇宙はその“最新版”にすぎない可能性がある。その証拠が初めて示されたというのが今回の主張だ。

 イギリス、オックスフォード大学のロジャー・ペンローズ氏とアルメニアにあるエレバン物理研究所のバヘ・グルザディアン(Vahe Gurzadyan)氏によると、ビッグバン以前の宇宙でブラックホール同士が衝突し、リングが生まれた可能性があるという。

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「水棺」で冷却?頭の痛い福島第1原発、安定まで6~9か月の工程表

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 原発安定へ6~9か月の工程表
 東京電力の勝俣恒久会長は4月17日、福島第一原子力発電所の事故収束に向けた工程表を初めて発表した。原子炉の本格的な冷却システムを復旧させ、放射性物質の放出を大幅に低減して安定した状態を取り戻すまでの期間を6~9か月と設定した。発表を受けて海江田経済産業相は同日、周辺住民の避難生活の長期化は避けられないとの見通しを示した。(2011年4月18日  読売新聞)

 本当に福島第1原発には頭が痛い、温度がなかなか下がらないのだ。熱を出し続けている核燃料には冷却が必要だ。炉内が100度未満になる「冷温停止」状態にするのが当面の目標。温度の計測値は1号機が200度台で際だって高い。2、3号機も100度を超えている。

 1~3号機の圧力容器内には毎時6千~7500リットルの真水を注入している。注入した水は高濃度の放射性物質で汚染され、タービン建屋などに流れ込んでいると見られる。各号機のタービン建屋周辺に水が推定約6万トンもたまっている。

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原子力安全委員会・保安院、INES基準「レベル7」引き上げは妥当か?

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 放射性物質の放出量が主な判定基準
 経済産業省原子力安全・保安院は4月12日、東京電力・福島第一原子力発電所の事故に関する深刻度を示す「国際原子力事象評価尺度(INES)」の暫定評価を最悪の「レベル7(深刻な事故)」に引き上げた。「レベル7」の事例は、史上最悪と言われてきた1989年の旧ソ連・チェルノブイリ原発事故しかない。果たしてこの評価は妥当なのだろうか?

 今回、「レベル7」へ引き上げた主な判定基準は、事故発生後から大気中に放出された放射性物質の積算量だ。ヨウ素131換算で、原子力安全委員会は63万テラベクレル(テラは1兆)、保安院は37万テラベクレルとそれぞれ推計した。INESでは放出量が数万テラベクレル以上の場合は「レベル7」と定めており、これをはるかに超えていた。ただし、福島原発では汚染水を海に放出しており、それに含まれる放射性物質の量は考慮されていない。

 この基準からすると、残念ながらレベル7は、しかたないといえる。米国の原子力規制委員長は「レベル7は適切」であるとのべた。 一方、ロシア国営原子力企業ロスアトムのキリエンコ社長は4月13日、「日本政府の決定は理解しがたい。レベル5か6。放出された放射能もチェルノブイリ原発事故の10%以下だ」と述べた。原子力企業にしてみれば、反原発の動きを助長する迷惑このうえない決定だとの思いがあるのだ。

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なぜ?ペンギンが50%も激減!地球温暖化、クジラの増加、主食の変化

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 ペンギンと環境
 ペンギンというと、南極にすむと思われがちだが、実際に南極大陸におもな繁殖地を持つのはコウテイペンギンとアデリーペンギンの2種類だけである。アデリーペンギンは夏に地面が露出した海岸で繁殖するが、コウテイペンギンは零下数十度の冬の氷原で繁殖を始める。このためコウテイペンギンは「世界でもっとも過酷な子育てをする鳥」と呼ばれることがある。

 実際には、ジェンツーペンギン・マカロニペンギンなどのように南極周辺の島などに繁殖地があるペンギンもいる。そして意外なことに、赤道直下のガラパゴス諸島に分布するガラパゴスペンギンもいる。

 もうひとつ、ペンギンというと環境問題の舞台で登場する。南アフリカにすむケープペンギンは、沈没した船舶から流れ出る石油や原油の海洋汚染により、20世紀に入ってから何十万羽も死んだ。また、繁殖地の破壊、エサとなる魚の乱獲、人間により持ち込まれた生物による被害なども、ケープペンギンの生存を脅かしている。

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太陽系の“最先端”を発見!太陽圏観測衛星「IBEX」が見た謎のリボン構造

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 太陽系外縁部に謎の“リボン”を発見               
 地球から150億キロ以上離れた太陽系外縁部の全天地図が初めて作成され、ENA(エネルギー中性原子)からなる未知の“リボン”状の構造が確認された。太陽系は太陽圏(ヘリオスフィア)という泡のようなシールドに包まれており、外宇宙から注ぐ宇宙線の流入が抑えられている。

 今回発見された細長い宇宙リボンは、このシールド内壁に“くの字”形で張り付くように存在している。1977年にNASAが打ち上げた双子の宇宙探査機ボイジャー1号と2号はそれぞれ2004年と2007年に太陽系外縁部の探査を開始したが、現在はこのリボンを挟み込むような位置で観測を続けている。

 IBEXの観測データを基にした地図によると、宇宙リボンの全長は約30億キロ、幅は数十万キロに広がっている。宇宙リボンの形成過程はまだ明らかになっていないが、天の川銀河の磁場が太陽圏の外層を圧迫して形成された可能性がある。

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未知の素粒子発見!存在確立99.93%!現代物理学では定義できない粒子とは?

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 素粒子とは何か?
 物理学において素粒子とは、物質を構成する最小の単位のことである。100年前までは、原子が素粒子と考えられていた。

 ところが、原子は最小の粒ではなく、内部にさらに小さい粒子が発見された。それが、クォークやレプトンである。現在、素粒子は大きく2種類に分類され、物質を構成するフェルミ粒子、力を媒介するボース粒子に分かれる。物質を構成するフェルミ粒子は、クォークとレプトンに分類される。クォークやレプトンの大きさはわかっていないが、仮に有限の大きさがあるとしても陽子のスケールにおいても点とみなすことができるほど小さい存在だ。

 これらの粒子の中には未発見のものもある。例えば重力子(重力を媒介する)、ヒッグス粒子(粒子に質量を与える)、アクシオン(強い力を媒介する)、タキオン(超光速で動くと仮定されている粒子)などである。ところが、これまで予想もしなかった未知の粒子が見つかった。

Fermilab

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DNAでiPS細胞作製、ES細胞で網膜生成!万能細胞で再生医療の夢!

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 iPS細胞とES細胞
 iPS細胞とは、普通の細胞(体細胞)に数種類の遺伝子を導入することにより、非常に多くの細胞に分化できる万能性をもった細胞 (人工多能性幹細胞)のことである。また、iPS細胞自体も自己増殖することができる。京都大学の山中伸弥教授らのグループによって、2006年に世界で初めて作られた。

 ES細胞とは、受精卵が細胞分裂し、細胞が増えていく過程で内部にできる細胞で、さまざまな細胞に分化できる万能性をもった細胞(胚性幹細胞)で、英語の頭文字を取り、ES細胞(イーエスさいぼう)と呼ばれる。 生体外にて、理論上すべての組織に分化する分化多能性を保ちつつ、ほぼ無限に増殖させる事ができる。

 iPS細胞もES細胞も万能性を持つため、再生医療への応用が期待されている。人の病気は、自分の細胞に異常が起きるために起きるが、もし異常が起きても、これらの万能細胞を利用して、新しい細胞に置き換えたならば、元通りのからだに治すことができる。これを再生医療という。

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まだ春なのに?紫外線に注意!原因は北極圏の「オゾンホール」過去最大

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 オゾンホールとは何か?
 北極圏のオゾン層が40%減っているという。オゾンホールというと南極で発生することで有名。あまり北極のオゾンホールというと聞いたことがない。いったいなぜ、南極で発生するのか?また今回、北極でオゾンホールが発生したのはなぜなのだろう?

 オゾン層は15~30キロ上空に自然形成されるオゾン(O3)の層で、太陽光に含まれる短波紫外線のほとんどを吸収し、地表への到達量を抑制する働きを持つ。紫外線は皮膚ガンや白内障の原因となるなど人体に悪影響を及ぼす。また、他の生物の生殖にも問題を引き起こす可能性がある。

 オゾンは自然に生まれる分子だ。太陽光によって上層大気中の酸素分子(O2)が2つの自由な酸素原子(O)に分解され、その酸素原子が未分解のO2と結合するとオゾン(O3)になる。しかしオゾンは不安定な分子であり、空気中の微量な物質により容易に分解されてしまう。

 オゾンホールは、フロンやハロンという化学物質が紫外線によって分解(破壊)され、生成した塩素ラジカルが触媒としてオゾンを破壊するために引き起こされると言われている。

Ozone Hole

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大繁殖のミノカサゴ!食用に?サメで駆除できるか?

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 ミノカサゴが増えている!
 ミノカサゴは、カサゴ目フサカサゴ科の海水魚。太平洋の南西部とインド洋にかけて、日本では北海道の南部以南の沿岸部に生息する。優雅に泳ぐさまはドレスを着た貴婦人といった感じだ。ダイビングでは人気の魚だが、その美しさとは対照的に攻撃的な魚で、水中撮影などでしつこく追い回すと激昂、人に向かってくることがあるので要注意。刺された場合、激痛を伴って患部が腫脹、人によってはめまい・吐き気を起こすこともある。

 私は刺されたことがあり、その時は指が腫れあがり、痛みで一晩うなされた。背鰭には毒を持つ。腹鰭の間にある剣にも気を付けたい。夜行性で、昼間は珊瑚や岩場の影に潜んでいる。そのため、誤って手を伸ばして触れてしまうこともあり得る。 煮付けなど食用として加熱する料理に使われることもあるが、狙って釣れるような魚ではなく、数が揃いにくいため市場には出回らない。

 さて、このような恐ろしい魚が世界中の海で大繁殖しているという。その数たるや、1平方キロあたりおよそ5万匹とも言われている。ミノカサゴのメスは毎年、1匹あたり約200万個の卵を産む。卵や幼魚は海流に乗って広範囲に拡散するため、ミノカサゴはさまざまな生態系に侵入している。天敵らしい天敵もいないのも大繁殖の理由だ。

 このままでは、海に入るとクラゲのようにミノカサゴだらけに?いったいどうしたらよいだろうか?

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