恐竜が翼をもったのは繁殖行動のため
 鳥類の祖先とされる恐竜がそもそも翼を持つようになったのは、飛ぶためではなく、求愛や抱卵などの繁殖行動のためであることが、北米大陸で初めて発見された羽毛恐竜の化石を調査した北海道大学総合博物館の小林快次(よしつぐ)准教授とカナダ・カルガリー大学、米国フロリダ大学などの共同研究で分かった。米科学誌「サイエンス」に26日発表した。

 研究チームが調べたのは、カナダ・アルバータ州南部で1995年から2009年までに発見された、約7000万年前(白亜紀後期カンパニア期)の「オルニトミムス」というティラノサウルスなどと同じ獣脚類の恐竜3体の化石標本。3体のうち2体は、体長が1.5メートルと3.4メートルで、それぞれの年齢は1歳未満と約5歳の子どもとみられ、羽毛の痕(あと)が周囲に保存されていた。さらに大きな1体は、体長3.6メートル、年齢10歳ほどの成長期を過ぎた成体で、首の部分に羽毛の痕が残り、腕の骨には翼を構成する羽軸の強い「風切り羽」の痕(乳頭突起)があった。

 現代の鳥類は、生後1-2週間で翼が生え始めるが、今回のオルニトミムスのような空を飛ばない非鳥類型恐竜の場合は、生後1年以上たってからしっかりと羽が生えた翼を持つようになることが分かった。

 これまで翼の起源としては「飛翔や滑空のため」「獲物の捕獲としての道具」「地上を滑走する時のバランスのため」あるいは「繁殖行動」といった4つの説があったが、オルニトミムスは飛翔せず、植物食であり、幼少期から走行性に優れるバランス感覚を持つことから、本来は、異性へのアピール(個体識別のためのディスプレイ)や抱卵などの繁殖行動のために翼が開発されたと考えられるという。(サイエンスポータル 2012年10月30日)


Ornithomimus

 カナダで最初の羽毛恐竜
 北海道大学(北大)は、北米で発見された羽毛を持った恐竜化石を研究したところ、翼の起源は飛翔ではなく繁殖行動であることを明らかにしたと発表した。

 同成果は、カナダ・カルガリー大学のダーラ・ザレトニスキー博士とカナダ王立ティレル古生物学博物館のフランソワ・テェルリン博士を筆頭に、北海道大学総合博物館の小林快次准教授とアメリカ(フロリダ州立大学)の共同研究によるもの。詳細は10月26日付(米国時間)の「Science」に掲載された。

 1995年から2009年にかけて、カナダ・アルバータ州南部に露出するホースシューキャニオン層とダイノソーパーク層(ともに白亜紀後期カンパニア期:約7000万年前)から、羽毛の痕が残された恐竜「オルニトミムス」が3体発見された。オルニトミムスは、ティラノサウルスに代表される獣脚類に属し、鳥類起源の解明において重要な恐竜とされている。

 これまで、羽毛の痕跡を残した恐竜化石はドイツ、中国、モンゴルから発見されているが、そのほとんどは中国遼寧省のものであり同地の代表的な羽毛恐竜としては「ミクロラプトル」、「シノオルニトサウルス」、「カウディプテリクス」、「アンキオルニス」があるほか、モンゴルでは「シュヴィイア」、ドイツは、「始祖鳥」と「ジュラヴェナトール」が知られている。北米大陸も多くの恐竜の化石が発見されているが、今回のオルニトミムスが発見されるまで羽毛恐竜は発見されていなかった。

 近年の研究により、多くの恐竜に羽毛があることが報告されるようになり、鳥類は恐竜から進化したことが明らかになってきたが、鳥類がどのようにして翼を持ったのかという理由は不明のままであった。

 羽毛は、獣脚類恐竜の進化においてかなり初期の段階に獲得されていたことが知られているが、羽軸を持つ羽根と翼の存在は獣脚類の中でも、オヴィラプトロサウルス類、ドロマエオサウルス類、トロオドン類といった、鳥類に近いマニラプトル類に限られていた。


 生後1年たって翼を形成
 今回研究の対象になったオルニトミムスは、より原始的なオルニトミモサウルス類であるが、3体の標本のうち2体は、まるでミイラ化されたような化石であり、羽毛の痕跡が、体の周りに保存されていたことから、翼の起源が遡れることが判明し、オルニトモサウルス類は、翼を持ったもっとも原始的な恐竜であることが判明した。

 3体の標本のうち2体は、それぞれ体長が1.5mと3.4mと推測され、年齢は小さい方が1才未満と生まれて間もない個体で、もう1体は少なくとも5才にはなっており、成長期を過ぎたあたりだと考えられている。

 また、さらに大きな3体目の個体の腕には、羽毛が生えていた痕跡があることが確認され、体長3.6mほどで、年齢も10才と、成長期を過ぎた成体であったことが判明した。

 現代の鳥類は、生まれて間もない1~2週間程度で翼を持つ。ダチョウなどの走鳥類も例外ではなく、さらに3カ月もしないうちに翼を持ち始める。しかし、今回の発見により、鳥類でない恐竜の翼は、生まれて少なくとも1年間は、腕には毛のような羽毛で覆われており、体も1.5mを超える1年以上も後にようやく羽軸を持つ羽が生えた翼を持つことが判明。これにより非鳥類型恐竜は、現代の鳥類とは異なった翼の形成過程があることが明らかにされた形となった。

 これまでも翼の起源については、飛翔・滑空という説、獲物の捕獲としての道具であるという説、地上を滑走する時のバランスという説、そして繁殖行動といった4つの説を中心に議論が続けられてきた。

 今回発見されたオルニトミムスは、進化の過程で一度も飛翔に関わっていないため、飛翔や滑空という目的であるとは考えられず、また、この恐竜は植物食であることが知られているため、獲物の捕獲ということもないと考えられた。さらに、オルニトミムスは幼少期から走行性に優れているにも関わらず、幼体に翼がないことから走行のバランスも排除され、この結果、翼は本来飛翔のために開発されたものではなく、繁殖行動(個体識別
のためのディスプレイや抱卵)に起源を持つことが結論付けられたという。


 オルニトミムスとは何か?
 オルニトミムス(Ornithomimus。オルニソミムスの表記も見られる)は、白亜紀後期マーストリヒト期に、現在の北米大陸に生息していた、オルニトミムス属に含まれる非鳥類型獣脚類の恐竜の総称である。学名の意味は「鳥(ornith)に似たもの(mimus)」(中国でも『似鳥龍(スーニャオロン)』と呼ばれる)。一般にダチョウ恐竜とも形容されるオルニトミムス科を代表する恐竜で、三本指の脚、細長い腕、長い首、鳥のような頭で特徴付けられる。ダチョウに似た姿で同様に足が速かったとされる。2012年には、カルガリー大学や北海道大学などの研究チームより羽毛を生やしていた可能性が報告された。

 全長は約3.5m。オルニトミムス類の中でも最も早く記載された属であるが、生息年代はグループの中でも最後期にあたる。グループの名称の元になった属であるが、化石資料はストルティオミムス(Struthiomimus=ダチョウに似たもの、の意)の方が豊富であり、オルニトミムス類として知られる特徴はこちらによるところが大きい。

 肉食恐竜からなる獣脚類でありながら口には歯がなく、くちばし状であった。そのため食性が不明であったが、長年はおそらく小動物を丸呑みにしていたのだろうと考えられてきた。しかし、1995年にカナダで発見された非常に保存状態いのよい同属の一種、O. edmontonicus の頭部化石の研究からくちばしにアヒルのくちばしに似たスリットを多数持つことがわかった。この特徴から現生の水鳥のように植物を漉き取って食べる植物食の恐竜であった可能性がある。

 オルニトミムスに限らずオルニトミムス類の脳は大きいが、これは高度な運動性を制御するためであるとする説もあり、知能が高かったかどうかは疑問である。(これは一般的に他の恐竜より高い知能を持っていたといわれるドロマエオサウルス類にも当てはまることである)勿論これは高度な社会性など人間に分かりやすい知能を持つ高等哺乳類(例えばチンパンジー、イルカなど)と比べた考え方であり、他の恐竜と比べると知能は明らかに高かったとされる。

 他のオルニトミムス科との相違点としては非常に細く、まっすぐな手と足の指、およびほぼ同じ長さの中手骨と指骨がある。特にナマケモノに似た手は特徴的で、かつて古生物学者オズボーンはこれは食事の際に枝を引っ掛けるためではないかと指摘していた。

 2012年10月には、その体表に羽毛が存在したことが報告された。これはロイヤル・ティレル古生物学博物館に所蔵される、生後1年に満たないと思われる幼若個体から成体までの3つのO. edmontonicusの標本(TMP 2008.70.1, TMP 2009.110.1, TMP 1995.110.1)を精査したことにより得られたものである。幼若個体では明らかな毛状の羽毛が確認され、成体の標本、特にTMP 1995.110.1(本記事のトップ画像の化石)では、特に前脚の骨に、軸を持った(現生鳥類の雨覆羽に近いと思われる)羽毛の跡が発見された。このことから、幼体は毛のような構造で覆われ、成体では両前脚にpennibrachia(ラテン語で「翼腕」の意。

 鳥の翼状の前脚だが、飛行や滑空を行うには適さない状態)を持つことが示唆された。それまで羽毛恐竜といえば中国の遼寧省などで多く見つかっていたが、この発見により北米大陸などでも多くの羽毛恐竜が見つかる(あるいは保存状態の悪さからこれまで見落とされていた)可能性が示唆される。(Wikipedia)


参考HP Wikipedia:オルニトミムス マイナビニュース:恐竜が翼をもったのは繁殖行動のため


熱河生物群化石図譜―羽毛恐竜の時代
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