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 現代人はセロトニン不足
 何度も同じ失敗をする人は、脳内の神経伝達物質「セロトニン」が不足している!そんな調査結果を大阪大社会経済研究所の田中沙織・特任准教授らのグループが発表した。

 借金を重ねる多重債務などの問題行動を解明できる可能性があるという。16日の米科学誌「ジャーナル・オブ・ニューロサイエンス」電子版で公開された。

 セロトニンは「トリプトファン」というアミノ酸などから脳内で作られ、精神的な活動に欠かせない。トリプトファンを含む飲料を男性21人に飲ませて実験。濃さは「過剰」「通常」「不足」の三つに分けた。

 脳内でセロトニンへ変化した後、選んだ図形に応じて報酬が変化するゲームを1人660回実施。図形は8種類で、賞金がもらえるものと罰金を払うものがある。賞金と罰金のペアごとに示し、賞金はより多く、罰金はより少ないものを選ぶよう促した。

 より少ない罰金を選択する問題で、セロトニンが不足している人は、正解が3問後(約10秒後)に示される場合、ほかの状態の人より正解率が低かった。(2009年12月17日11時56分  読売新聞)

 セロトニンとは?
 何度も同じ失敗する私は、きっと「セロトニン」が不足しているに違いない。ならばセロトニンという物質を、増やせばよいのだろうか。ところで、セロトニンとは何だろう?

 セロトニンとは「ノルアドレナリン」や「ドーパミン」と並んで、体内で特に重要な役割を果たしている三大神経伝達物質の一つ。

 セロトニンは人間の精神面に大きな影響与える神経伝達物質で、セロトニンが不足すると、うつ病などの精神疾患に陥りやすい。

 セロトニンは、ノルアドレナリンやドーパミンの暴走を抑え、心のバランスを整える作用のある伝達物質で、セロトニンが不足すると精神のバランスが崩れて、暴力的(キレる)になったり、うつ病を発症する。

 セロトニンの名前はうつ病などの精神疾患に関する話題と同時に語られることが多いようでだ。最近では特にうつ病の患者数や自殺者の数が増加し続けているため、TVや雑誌でも目にする機会が増えてきた。

 セロトニンはどこにある?
 セロトニンは自然界の動植物に一般的に含まれる物質で、トリプトファンと言う物質から生合成される。

 人体中には約10ミリグラム程度が存在しており、そのうち約90%は小腸の粘膜にあるクロム親和細胞と呼ばれる細胞内にあり、消化管の働きに作用していると考えられている。

 体内の残り10%のセロトニンのうち、8%は血小板に収納され、血液の循環を通じて体内を巡る。
 
 残りの僅か2%が脳内の中枢神経に存在し、人間の精神面に大きな影響を与えていると考えられている。

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 なぜセロトニンが不足するのか?
 多くの現代人がセロトニンの不足に直面していると言われていう。昨今大きく取り上げられている、うつ病患者数の増加や、自殺者数の増加、キレる未成年の増加はセロトニンの不足と指摘されている。

 現代社会特有のライフスタイルにセロトニン不足の原因があるようだ。セロトニン研究の第一人者である東邦大学医学部の有田教授は「過度なコンピュータ操作、テレビやゲーム漬けの毎日、運動不足、昼夜逆転の生活リズムなどの不規則な生活…これらがセロトニンの分泌を妨げている」という。

 では、不足したセロトニンを増やすにはどうすればよいだろう?

 まずはセロトニン神経の活性を妨げる生活習慣を改善することが第一。朝起きて太陽の光を浴び、適度な運動とバランスの良い食事を摂るなど、規則正しい生活をすることで、セロトニン神経は活性化されるという特徴がある。

 最も基本的なリズム運動として、歩行、咀嚼、呼吸のリズム運動があり、これらのリズム運動はセロトニン神経を興奮させ覚醒状態を高める効果がある。

 セロトニンを増やす食材
 セロトニンの材料となるトリプトファンと言うアミノ酸の一種が含まれた食物を摂ることを心がける事もセロトニンを増やすために必要である。

 トリプトファンは体内では生成できない成分で、飲食物から摂取する必要がある。トリプトファンは牛乳・大豆(豆腐)・ゴマ・プロセスチーズなどに含まれている。栄養補助食品やサプリメントからもトリプトファンを摂取する事ができる。

 食品中に含まれるトリプトファンの量は次の通りである。参考にされたし。ただし食品 100 g あたりの含有量(mg)である。
 
 バナナ 10、豆乳 53、牛乳 42、ヨーグルト 47、プロセスチーズ 291、ひまわりの種 310、アーモンド 201、肉類 150〜250、糸引納豆 242、すじこ 331、たらこ 291、白米 89、そば 192。

参考HP Wikipedia「セロトニン」・快眠ライフ.COM「セロトニンとは

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