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 ペルセウス座流星群:13日未明にピーク 
 夏の夜の風物詩、ペルセウス座流星群が12日夜から13日未明、活動のピークを迎える。今年は10日が新月のため、月明かりの影響を受けず、晴天なら好条件で観察できそうだ。国立天文台(東京都三鷹市)は「4等星が見えるような郊外の夜空では、1時間に12〜15個程度流れる」と予想する。

 ペルセウス座流星群は毎年たくさんの流星が現れる3大流星群の一つ。ペルセウス座とカシオペア座の間にある放射点(中心点)から放射状に飛び出すように全天で見られる。明るい流星が多く、すぐに消えずに数秒間、「痕」と呼ばれる光の跡が残ることもある。同天文台天文情報センターの佐藤幹哉さんは「何割くらいの流星で痕が残るかに着目して観測するのも面白い」と話す。

 同天文台は11日夜から15日朝にかけて、観察した流星の個数の報告を募るキャンペーンを実施する。報告はインターネット(http://naojcamp.nao.ac.jp/phenomena/20100811/)か携帯電話用サイト(http://naojcamp.nao.ac.jp/i/phenomena/20100811/index.html)から。(毎日新聞 2010年8月11日)

 心配なのは天気だが、12日12:00現在、気象庁お天気相談所によると、12日の夜は台風4号の影響で曇りや一時雨の地域が多いが、夜半過ぎから13日未明にかけて、北陸や東北の一部を除き、全国的に晴れ間がのぞくという。

 流星群が毎年同じ時期に見えるしくみ
 
流星群のもととなる流星ダストは、彗星などと深い関係にある。彗星が太陽に近づくと、彗星の核から放出された流星ダストは彗星と似た軌道で太陽を回るようになる。こうしてできた流星ダストの帯に地球が接近すると、流星ダストが地球の大気に突入してきて、流星となって見える。地球は1年で太陽のまわりを1周するので、流星ダストの帯と毎年ほぼ同じ時期に接近することになり、流星群のピークは毎年ほぼ同じ日付になる。

 ペルセウス座流星群の流星のもととなる流星ダストを放出した彗星(母彗星)は、スイフト・タットル彗星(109P)。この彗星が太陽に近づいた1992年前後には、ペルセウス座流星群は例年より活発であった。

 流星群のしくみや彗星についての詳しい解説は、星空ガイドのページ「これだけは覚えておきたい天文の基礎知識」やムック「太陽系ビジュアルブック 改訂版」もご覧ください。

 ペルセウス座流星群の特徴
 地球がスイフト・タットル彗星による流星ダストの帯に一番近づくのは、毎年8月12日から13日ごろ。ですから、このときに流星の出現数はピークをむかえる。ただし、「帯」と表現したように、ダストはある程度散らばっています。流星の出現数が少ない時期も含めれば、ペルセウス座流星群の出現期間は7月下旬から8月20日にかけてと比較的長くなる。

 流星自体の特徴は、ダストが地球に衝突する速度が速いために明るい流星が多いことである。また、流星が流れたあとに、ぼんやりとした煙のような「流星痕」が見られることも多い。

 そしてなんと言っても、流星がたくさん見られるのがペルセウス座流星群の魅力。条件がよければ、1時間あたり50個以上(1分間で1個!)の流星を見ることができる。ちょうどお盆のころで観察しやすいことから、毎年人気の天文現象だ。13日未明〜朝がピーク

 観測の好機!今年の特徴
 2010年のペルセウス座流星群は、8月13日の午前8時ごろにピークを迎えると予測されている(日本流星研究会による)。8月12日から14日の間、とりわけ13日の未明が観察に最適。

 一般に、流星群は放射点が高く昇っているほど見える数が多くなる。放射点のあるペルセウス座付近は夜半過ぎに北東の高い空へ昇る。日の出は午前5時ごろで、午前3時半すぎには空が明るくなり始めるので、流星を実際に見ることができるのはそれまで。午前3時前後は2分に1個の割合で流星が見られると期待されている。

 流星を観察するときに大きな影響を及ぼすのが月明かりですが、幸いなことに今年は夕方のうちに西へ沈むので、月明かりの影響はまったくない。総じて、なかなかの好条件といえる。(アストロアーツ) 


参考HP 国立天文台「
夏の夜、流れ星を数えよう」・アストロアーツ「2010年ペルセウス座流星群

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