あしながおじさん

 小さな丸い体に、ものすごく細長い脚が8本ついている虫。この長い脚で周りの様子を探るが、とれやすく、とれた後もしばらく動く。体をゆすって歩くこともある。主に肉食で、他の虫や死んだ虫を食べる。英名はなぜかDaddy Longlegsつまり「あしながおじさん」である。

 ザトウムシは一見クモに似ているが、その長い脚にとらわれずに体に注目すると、クモとは全然違うことがわかる。その実態はダニに近い生物である。足の短いザトウムシや足の長いダニで比べると似ている。目は頭頂に小さく二つある。眼を持たない種類もまれにいるが、たいていは完全な眼をそなえている。

 アシブトザトウムシ類、アカザトウムシ類、ダニザトウムシ類、ヘイキザトウムシ類、カイキザトウムシ類に分類される。約3700種が確認されている。雌雄の区別があり、ひそかにクモ形類で唯一交尾をする(クモは腹同士をくっつけはしない)。


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