昆虫の育ち方、完全変態と不完全変態

 よく歌詩で「さなぎが蝶になるように...」とあるが、昆虫はそれはそれは見事に変身する。あのイモムシが美しい蝶になると最初から気づく人はおるまい。

 昆虫は、卵から孵化すると、幼虫と呼ばれる形態となる。幼虫が、生殖能力を有する成虫になる過程で「変態」を行う。ただし、原始的な種類には変態をしないものもある。

 昆虫は他の動物と違って、チョウやガのように、さなぎの時期があるものもいるし、バッタのように親にたいへんよく似た子虫が、たまごからかえるものもいる。この違いにより、昆虫の変態は完全変態と不完全変態とに大きくわけられる。


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